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El 30% de los latinos no puede pagar la comida. Las universidades de Pensilvania aumentan las matrículas y los planes de alimentación, lo que afecta a la capacidad de los estudiantes latinos para obtener un título. Photo: PCH-Vector / Getty

La matrícula universitaria hispana alcanza un nuevo máximo, pero la asequibilidad sigue siendo un obstáculo en Pensilvania

La inflación ha hecho que varias universidades de PA aumenten los precios de las matrículas, lo que hace más difícil que los latinos puedan obtener un título.

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La matrícula universitaria hispana alcanza un nuevo máximo. Según un estudio reciente, las instituciones postsecundarias han visto un aumento "incluso durante el primer año de la pandemia, aumentando en unos 140.000 estudiantes, o un 6%, de 2019 a 2020." 

El National Student Clearinghouse Research Center (NSCRC) informó de un aumento del 13,3% durante la primavera de 2022, y Excelencia in Education proyecta un aumento del 15% en la matrícula hispana de 2020 a 2029.

Aunque hay un aumento exponencial de latinos que se matriculan en instituciones de educación superior, Excelencia in Education afirma que "Pensilvania está rezagada en la finalización de títulos de los latinos y en la obtención de títulos en general."

Sarita Brown, cofundadora y presidenta de Excelencia in Education, dijo: "Al igual que nuestra red de Presidentes para el Éxito de los Estudiantes Latinos, seguimos avanzando mientras hacemos frente a la pandemia y nos centramos en el éxito de los estudiantes. Nuestro trabajo continúa porque este es el momento de luchar por la equidad. Aseguraremos el futuro de Estados Unidos con el talento y las energías de los graduados universitarios latinos".

La brecha en el logro educativo entre los adultos hispanos y los blancos no hispanos es de un 22% de diferencia, lo que demuestra de manera significativa las brechas de equidad que persisten y que obstaculizan la capacidad de los estudiantes latinos para graduarse.

Las limitaciones financieras a las que se enfrentan los hispanos hacen imposible terminar un título de cuatro años: siete de cada diez latinos (71%) señalan la necesidad de trabajar para ayudar a mantener a su familia como la razón por la que no obtienen una licenciatura, mientras que el 69% no puede permitirse un título de cuatro años. 

En la actualidad, la inflación supone una grave amenaza para el sustento de las familias de las minorías de bajos ingresos y para su capacidad de mantener a sus hijos para que obtengan un título de educación superior.

"El grave problema de la inflación está afectando a las familias negras más que a muchos otros estadounidenses. Millones de hogares de minorías en todo el país se enfrentan a distintos y graves problemas financieros durante este período, incluyendo a muchos que están siendo amenazados con el desalojo y se enfrentan a condiciones inseguras en sus barrios, con pocas opciones de ayuda", dijo Robert J. Blendon, codirector de la encuesta Experiencias personales de las minorías raciales/étnicas de EE.UU. en los tiempos difíciles de hoy y profesor Richard L. Menschel de Salud Pública y profesor de Política Sanitaria y Análisis Político Emérito de la Escuela Chan de Harvard.

Además, la comunidad hispana/latina es más propensa que los blancos a informar de graves problemas financieros (48%), y muchos de ellos no tienen un ahorro de emergencia para cubrir un mes de gastos (53%), con un 30% que tiene dificultades para pagar la comida, y un 26% con graves problemas para pagar su hipoteca o alquiler. 

La inflación presiona a las universidades de Pensilvania para que aumenten las matrículas

Según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU., la inflación aumentó un 8,2% en septiembre, afectando al gasto de los hogares y a su asequibilidad. En consecuencia, los estudiantes universitarios no están exentos de verse afectados por el aumento de los precios de los artículos de primera necesidad, lo que hace que las universidades tengan en cuenta estos factores a la hora de determinar los costes de la matrícula y los planes de alimentación. 

Varias instituciones de enseñanza superior de Pensilvania han aumentado la matrícula. La Universidad Estatal de Pensilvania anunció en marzo un aumento de la matrícula del 2,9% aprobado por el Consejo de Administración para el año fiscal 2022-2023, incluyendo un presupuesto de 288 millones de dólares para la ayuda financiera a los estudiantes. 

"Era importante para nosotros que continuáramos manteniendo bajos los aumentos de costos mientras simultáneamente reforzamos nuestro programa de ayuda financiera para estudiantes universitarios basado en subvenciones", dijo el vicepresidente ejecutivo senior Craig Carnaroli en un comunicado. "Este año, nuestro presupuesto de ayuda está creciendo a una tasa que triplica la de los cargos, asegurando que somos capaces de cumplir con nuestro compromiso de satisfacer la necesidad demostrada de un estudiante cada año, incluso cuando los costos aumentan."

Aunque Penn se compromete a satisfacer el 100% de la necesidad demostrada de los estudiantes con ayudas basadas en subvenciones, "no puede satisfacer la totalidad de la necesidad financiera demostrada de todos los estudiantes", dice PennState en su sección de ayuda a los estudiantes.

Sin embargo, Penn no es la única universidad que aumenta la tasa de matrícula: la Universidad de Villanova declaró que, dada la "significativa inflación presente en la economía estadounidense", habrá un aumento del 4,25% en la matrícula.

El aumento provocó que estudiantes y profesores se quejaran de que los servicios y comodidades que ofrece la institución "no justifican la matrícula actual de la escuela, y mucho menos un aumento", según informó The Villanovan

"El aumento de la matrícula que anunciamos para el próximo año fue ligeramente superior al promedio de los años anteriores, [el promedio anterior era del 3,7%]", dijo Neil Horgan, el vicepresidente de finanzas y director financiero. "Aunque el aumento de la matrícula fue un poco más alto este año, siempre hacemos todo lo posible para minimizar los aumentos de la matrícula". 

Villanova creó un "Plan Estratégico" para proporcionar detalles sobre cómo se utilizarán los fondos: "mejora de las instalaciones académicas y los recursos académicos, incluidas las aulas, los laboratorios y las bibliotecas", para ayudar a mejorar las condiciones de los edificios.

Horgan también añadió que las compras de la Universidad aumentaron "afectando a la capacidad de la Universidad para mantener la matrícula al mismo precio". 

Según Yiming Ma, la inflación ha disminuido pero los niveles de precios aumentaron, ya que los precios de los alimentos o comestibles aumentaron un 13% en septiembre: la mantequilla y la margarina aumentaron un 32,2%, los huevos un 30,5% y la harina un 24,2%. 

Los estudiantes universitarios con plan de comidas también se han visto afectados por la inflación con los aumentos de las matrículas.

El Consejo de Administración de la Universidad de Temple aprobó un aumento del 3,9% tanto para los residentes como para los no residentes. 

"Aumentar la matrícula no es una decisión a la que llegamos a la ligera, ya que reconocemos el impacto que tiene en los estudiantes y las familias", dijo Ken Kaiser, director de operaciones de la Universidad de Temple en un comunicado. "Desgraciadamente, nos enfrentamos a presiones inflacionistas casi sin precedentes, y estas presiones se ven agravadas por el hecho de que la asignación estatal se ha mantenido plana durante cuatro años consecutivos. Si unimos esto a los crecientes costes de la educación, llegamos a la conclusión de que este aumento de la matrícula era necesario para garantizar que seguimos proporcionando a todos nuestros estudiantes la educación de alta calidad centrada en el estudiante que siempre ha definido a esta institución."

En particular, durante la pandemia de Covid-19, la Junta de Fideicomisarios de la Universidad de Temple aprobó la congelación de la matrícula, en ese momento, la matrícula de los estudiantes del estado era de 16.080 dólares, y la de los estudiantes de fuera del estado de 28.992 dólares. Además, aprobó la congelación de la matrícula para la Escuela de Derecho James E. Beasley, la Escuela de Medicina Lewis Katz y la Escuela de Medicina Pediátrica. 

Para 2021-2022, Temple aumentó la matrícula en un 2,5% y recortó su presupuesto en un 3%. "Somos conscientes de que este sigue siendo un momento financieramente difícil para los estudiantes y las familias, por lo que hemos trabajado para lograr el equilibrio entre un ligero aumento de la matrícula y un ligero recorte presupuestario. Eso nos ayuda a garantizar que no perjudicamos la experiencia educativa de los estudiantes aquí en Temple. Eso es especialmente importante este año, ya que esperamos que el campus recupere la vitalidad por la que era conocido antes de la pandemia", dijo Ken Kaiser, vicepresidente, director financiero y tesorero de la universidad.

El aumento de los precios de las matrículas y la inflación suponen, sin duda, un reto para la capacidad de los estudiantes latinos de permitirse un título de educación superior.

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