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Birmingham-Southern College
Foto: Getty Images.

Un colegio de Alabama necesita más de 37 millones para seguir abierto

El Birmingham-Southern College lleva tiempo enfrentándose a problemas financieros.

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Noviembre 05, 2023

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El Birmingham-Southern College, una institución privada de artes liberales de Alabama, necesita 37,5 millones de dólares del gobierno para seguir abierto. Los legisladores estatales declararon que la institución no podrá seguir funcionando más allá de mayo sin nuevos fondos.  

Daniel Coleman, presidente de la institución, afirmó en un comunicado que el dinero del gobierno serviría de parche mientras se pone en marcha un colosal esfuerzo de recaudación de fondos. Hasta ahora, Coleman "ha conseguido compromisos firmes de cientos de donantes privados" por un total de 45 millones de dólares para alcanzar un objetivo de 200 millones en mayo de 2026. Esta financiación ayudaría a renovar la dotación de la universidad, según Higher ED Dive

Teniendo en cuenta que Birmingham-Southern tiene unos mil estudiantes, entra dentro de las predicciones de los expertos de que las pequeñas universidades privadas serían las más afectadas económicamente por la pandemia. Muchas han cerrado este año en todo el país, pero los paquetes federales de ayuda COVID-19 son los responsables de que otras en la misma situación permanezcan abiertas. 

Según Higher Ed Dive, Birmingham-Southern está pidiendo a Alabama 12,5 millones de dólares de la parte que le corresponde al estado del paquete de ayuda, la Ley del Plan de Rescate Americano. También quiere 17,5 millones de dólares del Fondo Fiduciario de Educación de Alabama, que paga la educación pública en el estado. Y solicita 5 millones de dólares a la ciudad de Birmingham y 2,5 millones al condado de Jefferson.

Los legisladores se reunieron el lunes para determinar el futuro de Birmingham-Southern. Según la prensa, los legisladores presentarán el plan de rescate financiero a la gobernadora Kay Ivey en los próximos meses. 

Sin embargo, la institución lleva tiempo enfrentándose a problemas financieros. Un agresivo "programa de construcción" de mediados de la década de 2000, la Gran Recesión y errores en la contabilización de las ayudas financieras federales serían algunos de los factores responsables de la crisis que acaba de sumarse con la pandemia.   

También se observó un descenso en las matriculaciones, ya que la institución pasó de 1.346 estudiantes en otoño de 2015 a 1.058 en otoño de 2021, según datos federales. 

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