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Community youth leaders with We Can stand with Nia Eubanks-Dixon (center), founder of Creative Praxis. Photo: Nigel Thompson/ AL DÍA news. 
Líderes juveniles de la comunidad de Podemos con Nia Eubanks-Dixon (centro), fundadora de Creative Praxis. Foto: Nigel Thompson/ AL DÍA news. 

‘Mi voz cuenta’: los jóvenes de Kensington y Fairhill saben cómo mejorar la seguridad en su comunidad

“Como jóvenes, podemos tomar la iniciativa y estar al frente a la hora de educar a los miembros de la comunidad, funcionarios públicos, educadores y otros…

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Un grupo de jóvenes de 14 a 24 años está liderando sus vecindarios en una serie de conversaciones y sesiones focales de grupo dedicadas a crear comunidades más seguras y equitativas en los vecindarios de Kensington y Fairhill, en Filadelfia.

El martes 16 de junio, estos jóvenes organizadores de la comunidad se reunieron en el parking de la New Kensington Community Development Corporation (NKCDC) donde entregaron un informe previo basado en los hallazgos de la sesión y sus recomendaciones sobre cómo avanzar en una serie de problemas que plagan a la comunidad circundante.

Los jóvenes identificaron los problemas que ven y experimentan a diario y que no consideran seguros a nivel individual, cultural e institucional, y entregaron sus propias soluciones basadas en sus propias experiencias.

Para tener acceso al evento, los asistentes primero debían prometerles a estos jóvenes que serían "agentes de cambio". A su vez, los jóvenes de la organización We Can distribuyeron bandas de tela para ponerse encima, cumpliendo con su compromiso.

Acabó siendo una colorida muestra de solidaridad.

Nia Eubanks-Dixon, fundadora de Creative Praxis, una organización de centros de curación basados en el arte de Filadelfia que trabaja con jóvenes, educadores y organizaciones comunitarias como We Can, explicó a AL DÍA que el propósito central de su trabajo es la liberación.

“Entonces, ¿cómo puedo asegurarme de que no solo yo soy libre, sino que me aseguro de que los jóvenes sean libres, que nuestros profesores sean libres? Así pues, mi libertad está ligada a ti y tu libertad está ligada a mí ”, dijo.

Su enfoque utiliza estos principios de liberación centrados en las artes y la curación para crear sesiones de diálogo interactivo con los jóvenes de Kensington y Fairhill. Eubanks-Dixon dijo que ha logrado que los jóvenes de toda la comunidad discutan y hagan recomendaciones sobre vigilancia y seguridad en su área, y cómo pueden crear una comunidad segura y equitativa.

Mucho de eso, dijo, se basa en escuchar en lugar de decirles lo que tienen que hacer.

El problema es que a menudo no hay espacios seguros para que estos jóvenes se reúnan y consiguen que sus voces no solo sean escuchadas, sino que realmente se consideren en la mesa de toma de decisiones cuando se redactan e implementan cambios.

“Acceder a su conocimiento ha sido impresionante y me recuerda la importancia de escuchar a los jóvenes y asegurarse de que tengan asientos en la mesa en posiciones de poder”, dijo.

Un aspecto que menciona el informe que se publicará próximamente es que las personas en posiciones de poder suelen tener una tendencia a excluir a los miembros reales de la comunidad. También existe la noción de que los jóvenes no tienen experiencia y no saben cómo es el "mundo real".

Contrariamente a esa creencia, estos jóvenes organizadores comunitarios en Kensington y Fairhill viven en sus comunidades todos los días. Experimentan la desinversión en curso y esa experiencia es real.

Un factor que ha contribuido a esto ha sido su representación, a menudo negativa, en los medios tradicionales.

Eubanks-Dixon dijo que debido a esta perspectiva negativa, los jóvenes de estos vecindarios a menudo son despedidos.

“Se encuentran con eso de  'Oh, no debes saber', o, 'Oh, eso es tan lindo', como si nos estuvieran pacificando. Como, claro, dejaremos que los jóvenes hablen, pero realmente sin estar en posiciones de poder ”, dijo.

A lo largo de varias sesiones con jóvenes, se ha tratado de revertir ese marco.

“Al permitir que estas cosas se mantengan, es una falta de responsabilidad por parte de los funcionarios públicos. Estoy seguro de que muchos de ustedes también son funcionarios públicos que hacen promesas para resolver los problemas de la violencia armada, la propagación de drogas y, sin embargo, el problema persiste durante siglos".

Las palabras son de Reese Broadwater, de 19 años, quien tomó el micrófono durante el evento para exponer que para él el problema central es la falta de responsabilidad por parte de las fuerzas del orden. Dijo que las cosas no suceden a nivel individual, que hay raíces.

“Esta es la primera vez que hago un evento como este, así que incluso de las cosas que pensé que ya sabía, he aprendido más. Cuando vine aquí, me enteré del atentado de MOVE en el oeste de Filadelfia, ni siquiera me había enterado de eso ”, dijo Broadwater a AL DÍA.

Broadwater acaba de graduarse y lleva 12 años viviendo en la comunidad de Kensington. Expresó un interés particular en las disparidades dentro de la educación que determinan la probabilidad de éxito en el futuro.

“Muchos niños no reciben la misma educación que en otras escuelas fuera de la ciudad. Estoy bastante seguro de que todos conocen el programa. ¿Soy más inteligente que un estudiante de quinto grado? Me preguntaba cuando estaba en quinto grado… No aprendía nada de lo que aprendieron. Entonces fue cuando comencé a darme cuenta de que tal vez no recibamos el mismo trato que todos los demás ", y me di cuenta de que algo anda mal con el sistema educativo en Filadelfia", dijo.

Sebastián Vázquez, de 18 años,  dijo a AL DÍA que si no se hubiera reunido para hablar sobre estos temas con personas de su edad, en un espacio donde se siente seguro, no se habría dado cuenta de que las cosas a las que estaba acostumbrado cada día eran en realidad problemas.

“Así que, como con la pobreza, iba caminando y me decía: 'Sí, eso no debería ser así', y ahora que he aprendido muchas cosas, las veo con más frecuencia, ¿saben? Porque en realidad estoy atento a eso. Así que cosas como esa realmente cambiaron mi opinión y realmente espero hacer más cosas para ayudar”, dijo.

"Tenemos derecho a vivir"

Si bien el informe completo aún no está disponible, los jóvenes que organizaron el evento proporcionaron a los asistentes una lista de recomendaciones en cuatro categorías, la mayoría relacionadas con el problema de la vigilancia excesiva en Kensington y Fairhill.

Entre el público también hubo varios agentes de la ley de la Policía del Distrito 24 de Filadelfia.

Las categorías incluyeron inversiones, comunidad y policía, capacitación y medidas de rendición de cuentas para la policía.

En relación a la inversión, los jóvenes enumeraron la priorización de viviendas de ingresos mixtos y una respuesta a la gentrificación que tiene lugar en sus comunidades. También pidieron una distribución justa de los fondos a los educadores y las escuelas, los recursos de salud mental y que se brinden alternativas al sistema judicial punitivo.

En cuanto a capacitación, los jóvenes recomendaron capacitación adicional para los oficiales de policía, quienes en Pensilvania solo necesitan completar 760 horas de capacitación en comparación con los cosmetólogos, que requieren 1,250. También enfatizaron la necesidad de que los miembros de la comunidad estén capacitados en métodos para reducir la escalada de conflictos.

En lo referente a comunidad y Policía, los jóvenes dejaron en claro durante el evento que creen que la respuesta para sanar a la comunidad no es a través de un aumento de la presencia policial. También sugirieron que los oficiales realicen servicios comunitarios en los distritos en los que sirven para brindar oportunidades para conocer a la comunidad a la que sirven y crear foros públicos.

Sobre medidas de responsabilidad para la policía, los organizadores juveniles dijeron que los miembros de la comunidad deben participar en la capacitación, la contratación, la notificación de incidentes y las relaciones comunitarias de los departamentos de policía locales para cerrar las profundas brechas entre las entidades de la comunidad y las fuerzas del orden. También enfatizaron que las cámaras corporales deben usarse en todo momento.

El informe completo estará disponible en julio de 2021 y es un producto de la colaboración entre tres organizaciones sin fines de lucro locales y sus jóvenes: HACE CDC, Impact Services y NKCDC.

Este artículo forma parte de Broke in Philly, un proyecto de colaboración informativa entre más de 20 organizaciones de noticias centrado en la movilidad económica en Filadelfia. Lea todos nuestros reportajes en brokeinphilly.org.

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