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A panel discussion featuring Yolanda Arroyo Pizarro, Dr. Alan A. Aja and Dr. Vanessa K. Valdés during the 24th annual Schomburg Symposium on Feb. 29. Photo Credit: Masada Devine/Taller Puertorriqueño.
Un panel de discusión con Yolanda Arroyo Pizarro, el Dr. Alan A. Aja y la Dra. Vanessa K. Valdés durante el 24º Simposio anual de Schomburg el 29 de febrero. Crédito de la foto: Masada Devine/Taller Puertorriqueño.

Empujando los límites de la Afrolatinidad en los Estados Unidos

El 24º Simposio anual de Arturo Schomburg, el 29 de febrero, detalló algunas de las muchas luchas de los afrolatinos en los EE.UU. y las formas de empujar los…

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Las narrativas actuales que a menudo rodean a la negrura y los afrolatinos en los Estados Unidos han existido durante siglos.

Desde un grupo monolítico de individuos a un grupo sin historia, o a uno que carece de las capacidades mentales y físicas para llegar a la cima, las narrativas son continuas.   

Para el historiador, escritor y activista Arturo Schomburg, las contribuciones y logros de los negros estaban ahí, pero tenían que ser descubiertos. El trabajo de toda su vida es la razón por la cual el Centro Schomburg de Investigación en Cultura Negra, una de las bibliotecas de investigación más prominentes enfocada en la diáspora africana, y el Simposio anual Schomburg, que se lleva a cabo en el Taller Puertorriqueño, son nombrados en su honor. 

El 24º Simposio Anual Schomburg, el 29 de febrero, presentó paneles de discusión que coincidieron con el tema de este año, "Luchas Afrolatinas": Empujando los límites a través del compromiso".

Las luchas de los afrolatinos a través de ambas diásporas son vastas, y el simposio sirvió como una forma de abordarlas de manera integral. 

"Hemos desdibujado las líneas entre ser negro y ser latino, y no sólo se trata de hablar de la identidad, sino también de ir más allá", dijo Jesenia De Moya Correa, periodista de reportajes sobre comunidades latinas del Philadelphia Inquirer y moderadora del panel matutino del 24º Simposio anual de Schomburg.

Jesenia De Moya Correa, Latino Communities Features Reporter at the Philadelphia Inquirer moderated the morning panel of the 24th annual Schomburg Symposium on Feb. 29. Photo Credit: Masada Devine/Taller Puertorriqueño

Los panelistas destacaron tanto el motivo por el que Schomburg sirvió de inspiración a los puertorriqueños, afroamericanos y afrolatinos por igual, como el motivo por el que las luchas de esas comunidades -incluida la brecha de la riqueza racial, la historia de la esclavitud y el racismo- existen en toda nuestra sociedad.

Desafiando las narrativas dominantes

A principios del siglo XX, Schomburg trabajó diligentemente para compartir información sobre las muchas contribuciones que los negros han tenido a lo largo de la historia. 

Sin embargo, aunque su influencia e impacto fueron grandes, la documentación del trabajo de su vida es escasa.

De hecho, sólo se han escrito dos estudios sobre Schomburg, uno en 1989 y otro en 2017. 

El libro más reciente, "Diasporic Blackness": The Life and Times of Arturo Alfonso Schomburg," fue escrito por la Dra. Vanessa K. Valdés, directora del Programa de Estudios Negros del City College de Nueva York en CUNY, y una de las panelistas del evento.

"En toda su vida, sólo hemos escuchado fragmentos de cómo este hombre era realmente importante", dijo. "Por lo tanto, hay mucho trabajo que hacer con él."

Mientras Valdés hacía estudios y dirigía charlas sobre Schomburg, se encontró con la percepción de muchos de que la negritud y la latinidad no pueden ir juntas. 

Sin embargo, había muchos latinos que formaban parte del Movimiento de Poder Negro, el Movimiento Panafricano, la UNIA y muchos otros. 

"Es nuestro trabajo, el de quienes estamos en condiciones de escribir estas historias, recuperarlas y presentarlas y destacarlas", dijo Valdés.

Esto pone de relieve la continuación del trabajo que Schomburg realizó a lo largo de su vida, desenterrando la verdadera historia de los negros más allá de un marco de supremacía blanca. 

En 1911, Schomburg, junto con el historiador afroamericano John Edward Bruce, cofundó la Sociedad Negra para la Investigación Histórica, un colectivo académico creado para reunir pruebas de la excelencia negra. 

Esto condujo finalmente a la fundación de la Asociación para el Estudio de la Vida y la Historia Afroamericana, que hoy en día es la única organización que queda dedicada al estudio y la apreciación de los afroamericanos. 

En 1925, Schomburg publicó un ensayo titulado "The Negro Digs Up His Past" (El negro desentierra su pasado), en el que detallaba sus hallazgos a lo largo de sus estudios de la historia de los negros.

En el ensayo, esboza tres conclusiones: Los negros han sido colaboradores activos y pioneros en la lucha por su propia libertad y progreso; los negros que alcanzan logros se han disociado injustamente del grupo en general; y la raza negra ha tenido un historial de logros inmensos, en particular en lo que se refiere a los comienzos y primeros desarrollos de la cultura. 

En general, Schomburg pasó su vida trabajando para combatir los puntos de vista estrechos de la negritud y la latinidad en la sociedad en general - expandiéndola más allá de la Madre Patria, más allá de Europa, y detallando donde se cruza. 

Cuando se profundiza en los temas que afectan a los afroamericanos, latinos y afrolatinos, a menudo se puede rastrear hasta las causas históricas que continúan abriéndose camino en la sociedad actual.

El 24º Simposio anual de Schomburg destacó cómo las enseñanzas y los compromisos pueden contribuir en gran medida a abordar estas cuestiones de una manera que sea a la vez eficaz e impactante. 

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