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La compositora cubana Tania León, ganadora del Pulitzer de Música en 2021, será homenajeada en el Kennedy Center. Es la tercera artista latina que recibirá el galardón. Foto: Marbeth.
La compositora cubana Tania León, ganadora del Pulitzer de Música en 2021, será homenajeada en el Kennedy Center. Es la tercera artista latina que recibirá el galardón. Foto: Marbeth.

Una vida entregada a la música

Galardonada con el Pulitzer de Música, la compositora cubana Tania León hace historia en el arte de EE.UU. En diciembre será homenajeada en el Kennedy Center.

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Una sola palabra rondaba la mente de una joven pianista que buscaba forjar su camino en el mundo de la música: Francia. Lo que no imaginaba esta cubana es que la primera escala para llegar al Viejo Continente sería América del Norte. 

Era 1967 y Tania León tenía la ilusión de encontrar en Estados Unidos un trabajo que le permitiría ahorrar para cruzar el Atlántico y convertir su sueño en realidad. Pero el destino tenía reservado otra suerte para aquella niña criada entre el compás del son y el piano. La artista atendió a AL DÍA desde su casa en Nueva York. 

Le declaré a mi familia que quería ir a Francia cuando tenía 9 años y ellos me miraban como si estuviera loca. Primero, ¿en dónde? y segundo, ¿con qué? porque era una familia pobre. Y cuando salí de Cuba, utilicé la única vía que tenía en aquel momento y fue gracias a una compañera de conservatorio y a su familia que estaba vinculada con la Iglesia. Ellos me mandaron una planilla para que aplicara y me respaldaban. El número de mi planilla salió sorteado porque era una boleta de lotería. ¡Y es el único boleto que saqué en mi vida!, comenta. 

PROLÍFICA CARRERA MUSICAL

Tania creció en La Habana en una familia que forjó su talento: Antes de que cumpliera un año recibió de su abuela un piano de juguete; a los 4 estudiaba música, y a los 5, su abuelo le regaló un piano vertical. 

Sin embargo, sus seres queridos no veían un futuro económico en el arte y la animaron a estudiar Contabilidad. Esta profesión le ayudó a conseguir su primer empleo en Estados Unidos. 

Entre risas y nostalgia, recuerda cómo su carrera dio un giro gracias a personas que descubrieron su talento y la alentaron a estudiar composición.

Mucha agua corrió debajo del puente y en estas décadas Tania León logró consagrarse como compositora, directora y asesora de organizaciones artísticas. Es miembro fundador del Dance Theatre of Harlem, instituyó la Serie de Conciertos Comunitarios de la Filarmónica de Brooklyn y cofundó el festival Sonidos de las Américas de la American Composers Orchestra. 

Es doctorada honoraria de Colgate, Oberlin, SUNY Purchase y The Curtis Institute. Fue directora invitada en la Filarmónica de Marsella, la Gewandhausorchester, la Orquesta Sinfónica de Guanajuato y la Sinfónica de Cuba.

Su palmarés incluye el premio Lifetime Achievement del gobernador de Nueva York y el Premio Pulitzer de Música en 2021, por su obra orquestal Stride, encargada por la Filarmónica de Nueva York para celebrar el centenario de la Enmienda 19.

Entre los estrenos recientes hay obras para la Filarmónica de Los Ángeles, la Sinfónica de Arkansas, la Sinfónica de NDR, el Conjunto Grossman y el álbum ‘Teclas de mi piano’, con once piezas compuestas en cinco décadas y disponible en Spotify.

HACE HISTORIA 

“Tania León ha bendecido a este país durante más de cinco décadas con sus composiciones asombrosamente originales y sigue siendo una gran influencia en la música clásica”, dijo en un comunicado David Rubenstein, presidente del Kennedy Center, institución que el 4 de diciembre la homenajeará junto al actor George Clooney, el cantante Bono, la cantautora Amy Grant y la cantante Gladys Knight. 

Así, Tania León se convertirá en la tercera artista latina que recibe el galardón después de la actriz puertorriqueña Rita Moreno y la cantautora cubana Gloria Estefan. 

Consciente de que su obra es un ejemplo de representación para los migrantes, prefiere defender una mentalidad global sin distinciones. “Latina seré siempre y el arroz con frijoles nadie me lo quita; pero pienso que todos somos del planeta Tierra, sin divisiones de razas, luzco de acuerdo con mis antecesores. Es la raza humana. Y con la piel es lo mismo, solo protege el cuerpo. Entonces, ¿por qué importa el color?”, reflexiona.

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