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El periplo, que la chicana Marissa Elena vivió con su marido para que éste obtenga una visa en Estados Unidos, llegó en forma de cómic al periódico LA Times. La tira conmovió a muchos latinos que han pasado por la misma situación. Foto: LATimes | Marissa Elena
El periplo, que la chicana Marissa Elena vivió con su marido para que éste obtenga una visa en Estados Unidos, llegó en forma de cómic al periódico LA Times. La tira conmovió a muchos latinos que han pasado por la misma situación. Foto: LATimes | Marissa

El arte cambia vidas

La chicana Marissa Elena apostó por dar un giro a su carrera profesional. Produce un podcast que aboga por la inclusión LGBTQ+.

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Agosto 04, 2022

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San Gabriel Valley, Los Ángeles, algún día del 2020: se despereza, apaga el despertador y poco después se siente lista para empezar una nueva pero rutinaria jornada laboral. No tiene más opciones: como casi todo el mundo. Marissa Elena convirtió el salón de su casa en una improvisada oficina de trabajo. Después de haber seguido un curso para convertirse en asistente docente, la joven obtuvo un puesto para dar clases de matemáticas a los niños de una escuela primaria de su zona. “Ha sido muy estresante enseñar a los niños durante la pandemia”,comenta en conversación con AL DÍA. Tras horas y horas en medio de cuatro paredes, sin poder salir por las restricciones propias del COVID-19, Marissa Elena encontraba un refugio de desconexión y tranquilidad en los podcasts sobre arte. Se aficionó a ellos y no tardó en darse cuenta de que al otro lado del programa siempre la acompañaba una voz masculina.

Como graduada también en Estudios de la Mujer y Género, la chicana es especialmente sensible hacia todo lo relacionado con la diversidad, la inclusión de las minorías y de los derechos de la comunidad LGBTQ+. Por eso, el mismo año en que la crisis sanitaria parecía no dejar de ponerle nuevos retos, decidió allanar un camino hacia la producción de su propio podcast; uno en el que pueda entrevistar a artistas, no solo latinos sino a todos aquellos que pertenecen a los géneros marginalizados: queer, trans y no binarios. “Yo misma casi que me identifico como no binaria, no necesariamente como mujer, y por eso quería escuchar historias de otros creadores, porque los sigo y también escucho podcasts. Además, no conocía otros podcasts que se enfoquen en artistas queer o mujeres artistas y el mundo del arte está lleno de hombres. Por eso, quería enfocarme en mujeres y en personas queer y conocer sus historias. Hay muchas mujeres artistas y yo quería destacar esas historias”, menciona.

Y es así como nació Tending Creativity, un programa que ya emitió 18 episodios de entre 30 minutos a 1 hora de duración. En ellos, se expone la trayectoria de talentos femeninos emergentes vinculados al mundo del diseño, la moda y la ilustración. 

Marissa Elena reconoce que los comienzos no fueron fáciles. Mantener un podcast y un trabajo requería mucho esfuerzo y tiempo.“Me tomé varios breaks del podcast, porque estaba trabajando y era difícil tener una programación consistente o sólida; tenía que ser flexible”, dice.

Así que en enero de 2022 renunció al puesto que ocupó durante cinco años, y apostó por dar un giro a su carrera profesional a través de este innovador formato.

“El siguiente paso, en el colegio donde estaba trabajando, iba a ser convertirme en profesora, y yo nunca quise ser profesora. Ahora tengo más tiempo para el podcast yes más constante porque se emite cada dos semanas”, agrega.

ILUSTRADORA A TIEMPO COMPLETO

Además de Tending Creativity, la artista se dedica a la ilustración. Su nombre apareció públicamente por primera vez en un cómic en la sección Latinx Files de Los Ángeles Times. En esta tira, la joven relata el periplo que vivió con su esposo, de origen mexicano, para obtener su visado en los Estados Unidos. “Recibí un montón de mensajes de gente que leyó el cómic que tuvo experiencias similares. Algunas personas me dijeron que tienen familiares que, a diferencia de nosotros, no consiguieron la visa y que el cómic realmente los ayudó con esa experiencia. Ellos sentían que mi historia era digna de ser contada porque nunca sabes de lo que realmente se trata hasta que tienes que pasar por eso”, señala.

Comentarios como este son un aliciente para Marissa Elena, quien espera que esta tira sea solo el inicio de una larga trayectoria que le permita visibilizar todo lo que preocupa, afecta,, importa y une a la comunidad latina, a la que ella como estadounidense-mexicana de quinta generación se siente muy cercana. 

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