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Guisado con arroz y frijoles. Foto: Eli Siegel
Guisado con arroz y frijoles. Foto: Eli Siegel

Guisados Don Roman: Delicias de México como hechas en casa

En este restaurante del sur de Filadelfia, dos empresarios latinos están trabajando para poner en primer plano a un clásico mexicano menos conocido.

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A pesar de que los guisados son uno de los platos más comunes en la cocina mexicana, los restaurantes mexicanos no suelen servirlos. A estos sabrosos platillos líquidos los suelen sustituir los tradicionales tacos, quesadillas, tortas, flautas... Por eso, los emprendedores Román Figueroa y Raquel Rodríguez están tratando de cambiar el status quo con su restaurante Guisados Don Román.

“Queremos ser diferentes”, explicó Figueroa. “Ofrecemos comida como hecha en casa, similar a la que tu mamá o abuela te hubieran cocinado. Los guisados son parte de la rutina diaria en México”.

Aclaro que los guisados que Figueroa cocina en su pequeño restaurante, al sur del Italian Market, están entre los platillos de cocina mexicana con mejor sabor que he probado en Filadelfia. Por ello, recomiendo una visita a este lugar, donde es imperativo probar sus guisados.

Figueroa logra los intensos sabores del guisado hirviendo la carne durante dos horas, mezclándola después con la salsa y volviendo a hervirla durante otros 30 minutos. La carne y la salsa son distintas cada día, dependiendo del guisado que prepare. Cuando visité el restaurante, el guisado del día era de costillas de cerdo con papas y cactus, marinado y servido en una base de tomate, ajo, pimienta negra y cebollas.

Mientras que el guisado del día cambia, Figueroa siempre ofrece el clásico pozole mexicano, que es de una excelencia similar. La sopa consiste en pollo con maíz blanco, una base de chile guajillo, cilantro, pimienta negra y semilla de ajo.

“El pozole de Román es lo máximo”, dijo una sonriente Rodríguez, la esposa de Figueroa, quien administra el restaurante y se encarga de crear las salsas.

La idea inicial era preparar esos guisados para los mexicanos que pasaban por el restaurante camino al trabajo, al salir de trabajar o durante la hora de almuerzo, en busca de comida con un sabor casero.

“Cerca del 60 por ciento de nuestros clientes son mexicanos; el otro 40 por ciento son americanos”, dijo Figueroa, quien se inició en el negocio de los restaurantes cuando llegó a Filadelfia desde Toluca (México) en 2008. Trabajó brevemente en un Qdoba, en Center City, donde conoció a su esposa puertorriqueña, Rodríguez, quien era administradora en el restaurante. Después desarrolló sus habilidades para la cocina en Café Spice Express, un pequeño establecimiento indio en el área de Liberty Place.

“Trabajé como administrador general en ese lugar durante cinco años y aprendí a cocinar comida india”, dijo Figueroa. “Algunas veces hice comida mexicana para los clientes y vi que realmente la disfrutaban”.

La idea de que abriera su propio negocio fue de su hermana, quien se aseguró de obtener el local donde actualmente tiene el restaurante. Después se incorporó a la empresa para ayudarle con la administración y juntos abrieron el restaurante en febrero pasado.

“Realmente somos un buen equipo. He pasado toda mi vida con mi esposa”, dijo Figueroa riéndose.

En un futuro, esperan aumentar su clientela y seguir ofreciendo comida deliciosa a precios accesibles. “Muchos restaurantes mexicanos tienen precios bastante altos”, explicó Figueroa. “Aquí puedes venir y comer un buen plato mexicano como hecho en casa por 15 dólares”.

También planean instalar un nuevo rótulo y luces en el exterior, así como mesas y sillas para quienes prefieran disfrutar sus guisados afuera, frente al restaurante. Ofrecen entrega a domicilio y en oficinas con Grubhub y UberEats. Son un establecimiento BYOB (lleve su propia bebida) donde preparan un cóctel a los clientes que lleven su propio alcohol.

Para más información acerca de Guisados Don Román, visite su portal en https://guisados-don-roman.business.site/ o su página en Facebook. Dirección: 1629 South 7th Street Philadelphia, PA 19148. Horario: Lunes - Jueves 11 am a 11 pm. Viernes y Sábado 11 am a 12 am. Domingo 11 am a 10 pm. Rango de precios: $5 - $14.

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