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Sheila Hess, representante de la alcaldía lee el mensaje del alcalde Kenney a los asistentes. Foto: Edwin López Moya / AL DÍA News
Sheila Hess, representante de la alcaldía lee el mensaje del alcalde Kenney a los asistentes.  Foto: Edwin López Moya / AL DÍA News

Guatemaltecos celebraron su día oficial en Filadelfia

Cerca de cincuenta personas asistieron este martes a la izada de la bandera de Guatemala con ocasión del Día de Guatemala de Filadelfia.

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El día nacional de Guatemala por antonomasia es el 15 de septiembre, fecha en la que el país celebra su independencia de la Corona Española junto con sus vecinos Nicaragua, El Salvador, Honduras y Costa Rica.

Pero aquí, en Filadelfia, los guatemaltecos izan banderas mucho antes de esa fiesta nacional.

El año pasado, una proclama firmada por el alcalde Jim Kenney declaró el 16 de mayo como Día de Guatemala en Filadelfia. Este martes se celebró por segunda vez consecutiva la jornada con la izada del pabellón guatemalteco en el costado norte de la alcaldía.

"Para la comunidad guatemalteca, izar nuestra bandera significa un poco de paz, algo como un refugio espiritual y literalmente físico lejos de la violencia cotidiana de las politicas anti-inmigrantes actuales. No es un patriotismo barato y divisorio –toxico– sino un asilo momentaneo pero muy simbólico. Es como entrar a la casa de gente desconocida, y esa gente extraña te abraza", dijo Manuel Portillo, miembro Guate en Philly, el colectivo que organizó el evento. 

Sheila Hess, representante de la alcaldía, junto a Nivia Rosemery Arauz, cónsul general de Guatemala en Nueva York. Foto: Edwin López Moya / AL DÍA News

Sheila Hess, representante de la alcaldía, junto a Nivia Rosemery Arauz, cónsul general de Guatemala en Nueva York. Foto: Edwin López Moya / AL DÍA News

Portillo, guatemalteco de nacimiento y director de Civic Engagement del Welcoming Center for New Pennsylvanians, explicó que la elección del día se debió a que querían evitar que la fiesta aquí coincidiera con cualquiera de las fechas oficiales allá, por aquello de que suelen quedar envueltas en las controversias que protagonizan los diferentes gobiernos del país centroamericano.

Pero la coincidencia sucedió de todas maneras: Mientras los guatemaltecos izaban su bandera y entonaban su himno en Filadelfia, el gobierno de Jimmy Morales abría su embajada en Jerusalem en apoyo a la decisión del presidente Trump de mudar la propia el lunes pasado.

Facsímil de la proclama del Día de Guatemala en Filadelfia.

"Como guatemalteco no me siento nada orgulloso de que la bandera de Guatemala sea izada el mismo día en Israel. Para mí eso es más bien una verguenza. Cómo ignorar la matanza realizada por fuerzas del ejercito israelita de 60 palestinos que protestaban desarmados. Eso es un crimen de lesa humanidad y debe ser no solamente condenado sino castigado por medio del debido proceso (...) por una corte internacional. Para mí el pueblo de Israel se merece una paz verdadera, no la paz de las balas ni las masacres, sino la paz de una convivencia justa con el pueblo palestino", expresó Portillo a título personal. 

A la ceremonia, que se llevó a cabo en uno de los salones interiores del edificio debido al clima, asistieron varias personas de la comunidad, miembros del gobierno municipal, feligreses de distintos credos religiosos y líderes sociales.

Un grupo de guatemaltecas lucieron vestidos tradicionales de la cultura maya.  Foto: Edwin López Moya / AL DÍA News

Un grupo de guatemaltecas lucieron vestidos tradicionales de la cultura maya.  Foto: Edwin López Moya / AL DÍA News

Entre los asistentes estuvieron Sheila Hess, vocera del alcalde Jim Kenney; Peter S. Longstreth, presidente de la Asociación de Cuerpos Consulares de Filadelfia; Rosmery Arauz, cónsul general de Guatemala en Nueva York; Miriam Enríquez, directora de la Oficina de Asuntos de Inmigrantes; entre otros.

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Para Nolberto Guerra, pastor evangélico y miembro de la organización Guate en Philly, celebrar el Día de Guatemala "es una bendición y un privilegio poder representar a mi país en Filadelfia".

Muchos miembros de la comunidad guatemalteca trabajan en el sector de la construcción y servicios sociales. Foto: Edwin López Moya / AL DÍA News

Muchos miembros de la comunidad guatemalteca trabajan en el sector de la construcción y servicios sociales. Foto: Edwin López Moya / AL DÍA News

En el mismo sentido se expresó Jeaneth Cordón, quién emigró de Guatemala hace 14 años para establecerse en la ciudad. Jeaneth aún extraña los paisajes de su país, si tuviera que decirle a un desconocido algo sobre su tierra, no dudaría en invitarlo a que la visite para que vea con sus propios ojos por qué es "el país de la eterna primavera".

La comunidad guatemalteca de Filadelfia tiene cerca de 10.000 miembros, la mayoría concentrados en el sector de Olney en North Philly, así como en el noreste y el sur de la ciudad.

El crecimiento poblacional de los guatemaltecos en los últimos años se siente, es por ello que en su intervención, la cónsul general del país centroamericano confirmó que la Cancillería mantiene el compromiso de abrir un consulado en Filadelfia. Lo que no dijo fue cuándo.

Alba Lucero junto a Jeaneth Cordón, ambas inmigrantes y madres de hijos estadounidenses. Foto: Edwin López Moya / AL DÍA News

Alba Lucero junto a Jeaneth Cordón, ambas inmigrantes y madres de pequeños estadounidenses. Foto: Edwin López Moya / AL DÍA News

Alba Lucero lleva 20 años en Filadelfia; dice que días como este son “una bendición y una oportunidad de poder reconocernos como guatemaltecos”.

Para Portillo, ceremonias como esta sirven para que las comunidades se comprendan y creen juntas un ambiente de coexistencia. "Izar la bandera es un acto integro de solidaridad mutua, tanto del Alcalde hacia la comunidad, como de la comunidad hacia el Alcalde. Eso es algo muy valioso, humana y politicamente hablando".

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