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U.S. crypto investors have been relocating to Puerto Rico for exclusive tax benefits. Photo: Christopher Gregory/Getty Images.
Los criptoinversores estadounidenses se han trasladado a Puerto Rico por sus exclusivos beneficios fiscales. Foto: Christopher Gregory/Getty Images.

Los criptoinversores están encareciendo el coste de la vida en algunos barrios de Puerto Rico

Los inversores en criptodivisas han estado agitando la angustia en Puerto Rico mientras se habla de sistemas fiscales abusivos en la isla.

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Bye bye, Bunbury

Mayo 16, 2022

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Incluso antes de la pandemia del coronavirus, Puerto Rico se enfrentaba a oleadas de dificultades financieras. 

El impacto negativo de los inversores en criptodivisas expatriados en el mercado de la vivienda y el coste de la vida en algunos barrios de Puerto Rico ha entrado en la conversación más recientemente.

Los criptoinversores han acudido en masa a la isla, y muchos de ellos se han instalado en zonas como el Viejo San Juan, Dorado y Condado.

En estas zonas, los precios de las viviendas están aumentando a medida que la isla atrae a más estadounidenses del continente. La afluencia se cita ahora como uno de los principales contribuyentes a la creciente burbuja inmobiliaria de Puerto Rico.

Como informa Bloomberg Wealth, todos los edificios vendidos por la agencia inmobiliaria de Margarita Gandia en el Viejo San Juan, excepto uno, se vendieron a un comprador extranjero en los dos años transcurridos desde que las complicaciones de la pandemia afectaron a la isla.

Gandia cree que el hecho de acoger a los continentales estadounidenses con pocas restricciones ha provocado un aumento de los costes de vida en el Viejo San Juan: costes que muchos nativos no pueden permitirse.

Tras dos años de impacto de la pandemia, las restricciones a la residencia y los beneficios fiscales residenciales están sorprendentemente desfasados. 

Se cree que el aumento del interés de los estadounidenses en la residencia en Puerto Rico es consecuencia de la Ley 22 de la isla, un incentivo para los "inversores residentes" del que algunos dicen que se está abusando como laguna fiscal.

La Ley 22 permite a los expatriados evitar potencialmente el pago de los impuestos federales de Estados Unidos. El incentivo ha atraído constantemente a los criptoinversores.

El profesor de la Universidad de Puerto Rico, Raúl Santiago, cree que la popularización de la cultura de trabajar desde casa/trabajar desde cualquier lugar, la prominencia de Airbnb y las unidades de alquiler cortas, y una falta general de vivienda están contribuyendo a la situación de la vivienda en Puerto Rico.

Santiago califica la Ley 22 y sus incentivos de "increíblemente impopulares" entre los residentes nativos de Puerto Rico.

Los partidarios de la Ley 22 afirman que el incentivo pretende atraer a los ricos de la península que, a su vez, pueden contribuir a la economía realizando negocios y pagando impuestos sobre la propiedad.

Según la Ley 22, una vez que un expatriado se convierte en residente de Puerto Rico, tiene derecho a pagar cero impuestos sobre las ganancias de capital y los dividendos de intereses. 

Los estadounidenses continentales sólo necesitan pasar 183 días en la isla para establecer su residencia y recibir estos beneficios. Los beneficiarios de la Ley 22 también deben donar 10.000 dólares al año a organizaciones benéficas locales y comprar una vivienda para seguir teniendo derecho a ello.

Mientras tanto -en medio de una economía ya en dificultades, que intenta recuperarse de la bancarrota- a los puertorriqueños nativos no se les permite acceder a los mismos beneficios.

La mayoría de los residentes nativos, en cambio, pagan impuestos sobre la plusvalía de aproximadamente el 15%. Los precios de las viviendas en Puerto Rico han subido un 24% en los últimos dos años.

Mitchell Dong, director general del fondo de cobertura de criptomonedas Pythagoras Investments, se mudó a Puerto Rico por los beneficios fiscales, declarando abiertamente lo que muchos ya sabían sobre los nuevos residentes. 

"Obviamente, estamos aquí por los impuestos: Por eso todo el mundo viene aquí", dijo.

El secretario de Desarrollo Económico de Puerto Rico, Manuel Cidre, no está de acuerdo con quienes pretenden manipular los beneficios fiscales de la Ley 22 sin contribuir a la economía de la isla.

"Si vienen aquí sólo para comprar una casa, jugar al golf y disfrutar del clima, no quiero que paguen cero impuestos", dijo Cidre.

Jesús Santa, jefe de la Comisión de Finanzas de la Cámara de Representantes de Puerto Rico, cree que todos los incentivos que se ofrecen en la isla deben ser revisados a medida que Puerto Rico sale de su bancarrota, para ver cuáles hacen avanzar a la isla y cuáles funcionan en su detrimento.

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