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Carnell Williams-Carney, quedó postrado en una silla de ruedas tras ser víctima de la brutalidad policial  en 2010, junto a Anthony Jones, hermano de David Jones, asesinado por miembros de la Policía en junio pasado. Foto LBW
Carnell Williams-Carney, quedó postrado en una silla de ruedas tras ser víctima de la brutalidad policial  en 2010, junto a Anthony Jones, hermano de David Jones, asesinado por miembros de la Policía en junio pasado. Foto LBW

[OP-ED]: Víctima de la brutalidad policial exige al Concejo terminar con la parálisis a la hora de actuar en contra de los abusos de la Policía

Parece que el Concejo Municipal de Filadelfia está dispuesto a tomar medidas reales para terminar con el repetido abuso policial en las calles de la ciudad. 

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¿De verdad? 

La semana pasada, dos miembros del Concejo, incluyendo su presidente, anunciaron una medida para garantizar una fuente de financiación permanente para la atribulada Comisión Asesora de la Policía (PAC), el cuerpo independiente de la Policía que investiga las denuncias de abusos policiales y otros comportamientos indebidos por parte de las fuerzas del orden, desde falsos arrestos a tiroteos letales. 

El anuncio de esta nueva medida de financiación se produjo poco después de que un grupo de manifestantes en contra de la violencia policial tuvieran que ser literalmente arrastrados fuera de la cámara del Concejo y que un ciudadano postrado de por vida a una silla de ruedas tras un tiroteo con la Policía –una víctima más de la violencia policial– pronunciase un alegato apasionado frente a los concejales sobre la necesidad imperante de detener el abuso policial.

La medida, que necesita ser enmendada por la Constitución de la ciudad, implicaría proveer con un fondo anual de mínimo $500.000 para financiar el PAC. El presidente del Consejo, Darrell Clarke, declaró en una nota de prensa que este fondo garantizado otorgará la seguridad que requiere la PAC.  

“No solo permitirá a la PAC satisfacer las necesidades de su equipo, sino que también podrá planificar acciones a corto y largo plazo… mejorando la credibilidad de la policía”, declaró Clarke en la nota de prensa.

La medida fue introducida hace aproximadamente un año por el concejal Curtis Jones y recibió entonces poco apoyo de sus colegas en el Consejo –una postura de “no hacer nada” que solo ha conducido a mayores peticiones por parte de los activistas anti-violencia policial para que se tomen medidas.

(Nota: No todos los miembros del Departamento de Policía de Filadelfia son abusadores. Pero la violencia policial todavía es excesiva, particularmente contra las comunidades Latina y Negra. El apoyo del sindicato de policía de la ciudad y el asqueroso silencio guardado por sectores tan diversos como compañeros de policía, políticos, pastores y sí, miembros del público, virtualmente sancionan el abuso policial).

Los concejales Jones y Clarke tienen razón al afirmar que la financiación del PAC debe escapar a los caprichos de la administración de la alcaldía en particular.

En 1993, el alcalde Ed Rendell se opuso a la creación del PAC, el mismo Rendell que entró en la vida política de Filadelfia más de una docena de años antes como el fiscal de distrito que defendía controlar la brutalidad policial.

El concejal que luchó por crear el PAC - Michael Nutter – desmanteló el PAC durante su mandato como alcalde.

Uno de los oponentes a la creación del PAC en 1993 fue el Concejal Brian O’Neill, quien recientemente provocó indignación al negarse a condenar comentarios racistas por parte del presidente del sindicato policial de Filadelfia. Otro oponente al PAC en 1993 fue el concejal James Kenney, alcalde actual de Filadelfia - quien condenó al presidente del sindicato de la policía por racista, pero hasta ahora no ha cumplido con sus promesas electorales de poner fin a la práctica racista de “arresto y cacheo.”

Para terminar exitosamente con la brutalidad policial “los políticos que ocupan cargos públicos deben ser visibles”, decía la editorial de un periódico de Filadelfia en agosto de 1972, en la que se recordaba a los funcionarios electos que deben actuar “en interés de quienes los han elegido como representantes”.

El autor de este apasionado discurso dirigido a los concejales de la ciudad la semana pasada fue Carnall Williams-Carney, quien en 2010 se quedó paralítico después de ser disparado por la espalda por el agente Ryan Pownall, el mismo policía autor del tiroteo letal que mató a David Jones, en junio de 2017, y que ha provocado indignación y protestas.

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  • Carnell Williams-Carney
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