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El exalcalde de Filadelfia, John Street, junto a los dos latinos que nombró en cargos públicos durante su mandato: Pedro Ramos (izq.), exmiembro de la Junta del Distrito Escolar y ex Managing Director del gobierno municipal, y Nelson Díaz (der.), exjuez de Filadelfia. Archivo AL DÍA News
El exalcalde de Filadelfia, John Street, junto a los dos latinos que nombró en cargos públicos durante su mandato: Pedro Ramos (izq.), exmiembro de la Junta del Distrito Escolar y ex Managing Director del gobierno municipal, y Nelson Díaz (der.), exjuez…

[O[P-ED]: La Unidad de Dos Pueblos

Cuando era estudiante de primer año en la universidad, pasé las vacaciones de primavera en el Spanish Harlem, invitado por el “Original Last Poets”,  el ahora…

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Experimentar en primera persona el vibrante ambiente cultural del Spanish Harlem a la vez que recibía las enseñanzas de los Poetas me ayudó a entender mejor las conexiones entre los latinos y los negros.  En mi imaginación me había ido formando una imagen de esta comunidad de Nueva York, sobre todo  gracias a los libros y artículos en revistas que había leído, y a escuchar a Ben E.King, la estrella del R&B, cantar sobre “una Rosa en el Spanish Harlem”. 

Me dejé guiar por Luciano, quien dos meses después de ese Spring Break lideró la formación en NYC de los Young Lords, un grupo militante similar al Partido de las Panteras Negras en cuanto a objetivos y enfoque social. No perdí la pista de Luciano en parte porque se me había quedado grabado en la cabeza su poema más famoso, “Jibbaro, My Pretty Nigger”.

Nunca hubiera imaginado que una década después de ese viaje al Spanish Harlem estaría trabajando en un diario de Filadelfia con Juan González, uno de los tenientes de los Lords de Luciano en NYC. Entre los dos nació una duradera relación profesional y una buena amistad.

No obstante, mi solidaridad con los problemas de los latinos había empezado unos años antes de ese viaje al Spanish Harlem de 1969, cuando salí a apoyar el boicot a la vendimia iniciado por el sindicato de Granjeros para reclamar una subida de salarios. En mi etapa adolescente, en los 60, ya me había dado cuenta de las conexiones Afro/Latino a través de la música jazz, escuchando a trompetistas como Dizzy Gillespie, que en su día se asoció con un increíble interprete de conga afrocubano llamado Chano Pozo. 

El Desfile del Día de Puerto Rico en Filadelfia se constituyó al mismo tiempo que yo empezaba a trabajar de periodista, a  mediados de los 70. Más adelante, en 1988, el presidente Reagan ordenó transformar la Semana de la Herencia Hispana creada bajo el mandato del presidente Johnson en el Mes de la Herencia Hispana. 

A finales de los 70 me dediqué a escribir reportajes sobre la resistencia social de la comunidad negra y latina en contra de las medidas racistas del entonces alcalde de Filadelfia, Frank Rizzo. Mis reportajes hablan de las diferentes colaboraciones entre las comunidades negra y latina para combatir problemas comunes, como la brutalidad policial o la falta de viviendas dignas para asegurar la igualdad de oportunidades económicas. 

A menudo nos olvidamos del legado del exalcalde de Filadelfia John Street, que durante su mandato, entre enero de 2000 y enero de 2008, consiguió multiplicar el número de empleados latinos en puestos de responsabilidad en el gabinete y en el gobierno municipal.

“De manera instintiva, me di cuenta de que el futuro de las minorías de la ciudad dependía de la cooperación entre negros y ‘marrones’” dijo Street la semana pasada al ser preguntado sobre su política de contratación. 

El actual Sheriff de Filadelfia, Jewel Williams, fue quien ascendió a los primeros latinos a puestos de administración y supervisión en la Oficina del Sheriff. Williams explicó que sus decisiones sobre el personal eran “lo correcto” y que no tenían nada que ver con que su padre fuese cubano. 

En el actual clima de división racial que vive Estados Unidos, agravado por la política de intolerancia que predica el presidente Donald Trump, se necesitan más y mejores colaboraciones entre negros y latinos. Tal y como escribe Luciano en “Jibbaro”… “ahora estamos juntos…”

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  • Spanish Harlem
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