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Left to right) Ashley Edwards, Chris Brennan, Dann Cuellar, and Alex Jakana were the 2021 winners of the “El Habanero Medal of Advocacy.”    Peter Fitzpatrick/AL DÍA News
(De izquierda a derecha) Ashley Edwards, Chris Brennan, Dann Cuellar y Alex Jakana fueron los ganadores de 2021 de la “Medalla del Habanero”.   Peter Fitzpatrick/AL DÍA News

Cuando los periodistas homenajean a los suyos | OP-ED

La memoria del padre Félix Varela fue el pretexto para rendir un merecido homenaje al cuarto poder en la PA Society de Nueva York.

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Este año decidí saltarme todas las recepciones de la PA Society, excepto una que para mí tenía todo el significado necesario para justificar mi viaje anual a Nueva York.

Bajo la inspiración de Taylor Cobb, director de AL DIA Media Educational Foundation, nuestra organización sin fines de lucro organizó una recepción en la que se homenajeó la profesión del periodismo y, en particular, a quienes lo han ejercido durante décadas sin ningún reconocimiento público por parte del resto. 

En asocio con la delegación en Filadelfia de la Asociación Nacional de Periodistas Hispanos (NAHJ) y la Asociación de Periodistas Negros de Filadelfia (PABJ), AL DIA Foundation pudo ofrecer el componente que faltaba en la PA Society: un reconocimiento al llamado "cuarto poder", la prensa.

Por mucho que reconozcamos las otras tres ramas del poder —cuyos representantes dominan la escena en las decenas de recepciones que tienen lugar en la ciudad de Nueva York durante el fin de semana de la PA Society— pensamos que la prensa y los trabajadores que la hacen posible merecían también un elogio.

El periodismo importa, lo sabemos, pero también nuestros periodistas.

El periodismo importa, lo sabemos, pero también nuestros periodistas.

Son invitados a cubrir la PA Society, sobre todo para que escriban sobre las hazañas y los reconocimientos de los poderosos, ricos e influyentes, pero rara vez consiguen ser reconocidos por el importante e influyente trabajo que realizan el resto del año.

Esos periodistas, a decir verdad, no buscan reconocimientos: han sido formados, como nosotros, para mantenerse alejados de cualquier riesgo de que los poderosos, ricos e influyentes puedan poner en peligro la necesaria independencia de nuestro oficio.

Por esa misma razón, fue un placer para nosotros ver a periodistas del calibre de Chris Brennan, redactor principal de noticias políticas en el Philadelphia Inquirer, y a Dan Cuellar, reportero veterano de 6ABC News, entre los jóvenes miembros de NAHJ y PABJ que aceptaron nuestro reconocimiento a sus importantes aportes al periodismo a lo largo de tres décadas de continuo trabajo en nuestra ciudad.

La “Medalla de Apoyo El Habanero”, bellamente enmarcada con una reproducción de la primera edición de la primera publicación impresa en Filadelfia, fue entregada a Chris y Dan, igual que a otros dos incondicionales de la profesión que abogan por instituciones que apoyan el periodismo en estos tiempos:

Ashley Edwards, la encantadora directora para Estados Unidos de Google News Lab, y Alex Jakana, ex productor de la BBC y sofisticado periodista de Uganda, y ahora responsable de Global Media Partnerships en la Fundación Bill & Melinda Gates.

El padre Félix Varela, predecesor de todos nosotros al publicar en Filadelfia y luego en la ciudad de Nueva York su ahora legendario “El Habanero” —una declaración de libertad e independencia para su amada Cuba—, probablemente sonreía desde el cielo al ver a un grupo tan diverso reunido en un restaurante cubano que le hubiera gustado: el Victor's Cafe, en 236 West 52nd Street.

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