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Kamala Harris y Stacey Abrams encabezaron el Voto Latino Power Summit. Gráfico: Voto Latino

La vicepresidenta Kamala Harris y Stacey Abrams llevan mensajes de persistencia a la cumbre anual de Voto Latino

La 13ª Cumbre Anual del Poder de Voto Latino se celebró entre el miércoles 6 y el jueves 7 de octubre.

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Entre el miércoles 6 y el jueves 7 de octubre, Voto Latino, la organización política de base centrada en el empoderamiento de una nueva generación de votantes latinos, celebró su 13º Power Summit anual.

En 2020, los latinos acudieron a las urnas en números récord, más de 16,4 millones de latinos emitieron sus votos, según un estudio de la City University of New York. El número de votantes hispanos registrados creció un 22,6% de 2016 a 2020 y el voto latino aumentó un 29,8% durante ese tiempo. 

Los jóvenes latinos jugaron un papel crucial en la participación electoral. Por primera vez, más de la mitad de los latinos con derecho a voto votaron en 2020 y la tasa de participación más alta fue la de los jóvenes, según Voto Latino. Alrededor del 34% de ellos votó por primera vez. 

El Voto Latino Power Summit fue una conferencia virtual de dos días de duración y de asistencia gratuita, repleta de líderes de la industria, celebridades y funcionarios electos para hablar sobre la importancia de la equidad y de hacerse oír, especialmente en tiempos de mayores intentos de supresión de votantes. 

Entre los ponentes se encuentran la vicepresidenta Kamala Harris, la actriz Melissa Barrera, la líder política Stacey Abrams, la activista Dolores Huerta y otros.

Harris pronunció el discurso de apertura el miércoles, instando al Congreso a actuar sobre los proyectos de ley de derechos de voto, a raíz de la aprobación de Florida y Texas de leyes de voto restrictivas que los demócratas afirman que suprimirán la participación de los votantes.  

"Vieron cuánta gente votó por correo en 2020 - y están trabajando para recortar los buzones. Vieron cuánta gente votó por adelantado en 2020 - y están trabajando para recortar el voto temprano", dijo Harris en comentarios grabados que se publicaron antes del evento. 

El gobernador republicano de Texas, Greg Abbott, firmó un extenso proyecto de ley en septiembre después de luchar con los demócratas durante meses. En mayo, el gobernador de Florida, Ron DeSantis, también republicano, firmó una ley de voto que restringe el voto por correo y en los buzones. 

Esta ley provocó tres demandas separadas de la Liga de Mujeres Votantes de Florida, el Fondo de Defensa Legal de la NAACP y Demos. 

El martes 14 de septiembre, un grupo de ocho senadores demócratas presentó la Ley de Libertad de Voto, que se centra en ampliar el acceso a los votantes, impulsar la integridad electoral y fomentar la participación civil. 

Los demócratas de la Cámara de Representantes han aprobado otros dos proyectos de ley, el For the People Act y el John Lewis Voting Rights Act, pero no avanzaron en el Senado. 

"Necesitamos su ayuda para que se aprueben estos proyectos de ley y, mientras tanto, necesitamos que sigan haciendo lo que hacen tan bien. Sigan inscribiendo a todos los votantes en todas partes. En nuestra democracia, no hay nada más sagrado, más fundamental, que nuestro voto", dijo Harris en la conferencia. 

La directora general y cofundadora de Voto Latino, María Teresa Kumar, dijo que estos "esfuerzos por disminuir" la participación de los latinos y despreciar sus votos son "selectivos e injustos".

Aplaudió los esfuerzos de la administración Biden para proteger el derecho al voto de la comunidad latina y destacó que los latinos representan más de la mitad del crecimiento total de la población estadounidense en la última década. 

Harris citó al pionero de los derechos civiles de los latinos, Willie Velásquez, diciendo que "su voto es su voz". 

"El pueblo de nuestra nación debe poder decidir el destino de nuestra nación, determinar nuestro futuro. Y ahí reside el poder de su voto, el poder de su voz. Y por eso debemos luchar juntos para asegurarnos de que todos los votantes sean escuchados", dijo Harris. 

La actriz Melissa Barrera, protagonista del musical In The Heights de Lin Manuel-Miranda, habló de la importancia de participar en la política.

"No participar en la política es como renunciar a algunos de mis derechos como ser humano... Es renunciar a mí misma y a mi familia. Mi existencia es política porque soy una mujer de color", dijo Barrera. 

En el segundo día de la cumbre, Kumar habló con la ex demócrata de la Cámara de Representantes Stacey Abrams sobre la importancia de luchar contra la supresión de votantes y presentarse en cada ciclo electoral.

"Tenemos que recordar que la persistencia forma parte de ello. No va a ocurrir en un momento", dijo Abrams. 

Abrams comparó el voto con la medicina. 

"Hay que tomarlo con regularidad y mantenerse comprometido", dijo.

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