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New York City will likely be the largest place in the U.S. to allow noncitizens to vote in local elections. Photo: Tayfun Coskun/Anadolu Agency via Getty Images
La ciudad de Nueva York será probablemente el lugar más grande de Estados Unidos que permita a los no ciudadanos votar en las elecciones locales. Foto: Tayfun Coskun/Anadolu Agency via Getty Images

La ciudad de Nueva York está dispuesta a permitir que los no ciudadanos voten en las elecciones locales

La medida cuenta con un amplio apoyo en el ayuntamiento de Nueva York, y es probable que se apruebe el jueves 9 de diciembre.

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Recorte al Estado

Agosto 11, 2022

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La ciudad de Nueva York, que ha sido durante mucho tiempo un santuario para los inmigrantes, está a punto de convertirse en el lugar más grande del país en dar a los no ciudadanos el derecho a votar en las elecciones locales.

Uno de cada nueve de los 7 millones de residentes en edad de votar de la ciudad son personas indocumentadas. Según un proyecto de ley que está a punto de aprobarse, unos 800.000 no ciudadanos podrían votar en las elecciones para elegir al alcalde, a los miembros del Consejo Municipal y a otros cargos municipales. 

Los no ciudadanos seguirían sin poder votar al presidente, a los miembros del Congreso en las elecciones federales y en las elecciones estatales que eligen al gobernador, a los jueces y a los legisladores. 

La medida cuenta ya con un amplio apoyo en el Ayuntamiento, que está dispuesto a ratificar la propuesta el jueves 9 de diciembre. El alcalde Bill de Blasio ha expresado su preocupación sobre la conveniencia y legalidad de la legislación, pero ha dicho que no la vetará. 

La ley daría voz electoral a muchos neoyorquinos que aman la ciudad y la han convertido en su hogar, pero que no pueden convertirse fácilmente en ciudadanos o prefieren seguir siendo ciudadanos de sus países de origen por diversas razones. 

También se aplicaría a los beneficiarios de DACA, o "Dreamers", como Eva Santos, de 32 años, que fue traída a Estados Unidos por sus padres a los 11 años como inmigrante no autorizada, pero no pudo votar como sus amigos ni asistir a la universidad cuando cumplió 18 años. 

"Fue muy duro para mí ver cómo mis otros amigos podían tomar decisiones para su futuro y yo no", dijo Santos, ahora organizadora comunitaria, a NBC News.

En la actualidad, más de una docena de comunidades de todo el país permiten el voto a los no ciudadanos, incluidas 11 ciudades de Maryland y dos de Vermont.

En 2016, San Francisco empezó a permitir que los no ciudadanos voten en las elecciones de los consejos escolares, algo que también ocurría en la ciudad de Nueva York hasta que abolió sus consejos en 2002 y dio el control de las escuelas al alcalde.

El año pasado, los votantes de Colorado, Florida y Alabama aprobaron medidas que establecían que solo los ciudadanos estadounidenses podían votar, uniéndose a Dakota del Norte y Arizona en la adopción de normas que se adelantan a cualquier intento de aprobar cualquier ley como la que se está considerando en la ciudad de Nueva York. 

El promotor del proyecto de ley, el concejal neoyorquino Ydanis Rodríguez, declaró a Riverdale Press que restablecer el derecho de los no ciudadanos a votar en las elecciones locales será un momento histórico. 

"En contraste con aquellos estados que están reduciendo la participación en el voto, aquí en la ciudad de Nueva York, lo estamos haciendo de una manera diferente. Reconociendo la contribución que esos neoyorquinos merecen, dándoles la voz que necesitan para poder elegir a los líderes que tomarán las decisiones sobre el dinero de sus contribuyentes", dijo Rodríguez. 

La propuesta permitiría a los no ciudadanos que hayan sido residentes permanentes legales de la ciudad durante al menos 30 días, así como a los que estén autorizados a trabajar en EE.UU., ayudar a elegir al alcalde de la ciudad, a los miembros del consejo municipal, a los presidentes de los distritos, al interventor y al defensor del pueblo. 

La ley ordenaría a la Junta Electoral que diseñara un plan antes de julio, que incluyera normas de registro de votantes y disposiciones que crearan papeletas separadas para las elecciones municipales, a fin de evitar que los no ciudadanos voten en las contiendas federales y estatales. Los no ciudadanos no podrían votar hasta las elecciones de 2023. 

Anu Joshi, vicepresidente de la policía de la Coalición de Inmigración de Nueva York, dijo a NBC News que dar a los no ciudadanos el derecho a votar podría darles el poder de convertirse en una fuerza política que "no puede ser fácilmente ignorada".

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