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Councilwoman Maria Quiñones Sánchez announced the units at a press conference on Nov. 18. Photo: Al Día News
La concejala María Quiñones Sánchez anunció ayer esta nueva apuesta para evitar la gentrificación durante una conferencia de prensa el 18 de noviembre. Foto: Al Día News

240 hogares asequibles para combatir la crisis de vivienda en Filadelfia

La concejala María Quiñones Sánchez anunció ayer esta apuesta para evitar la gentrificación, que afecta sobre todo a las comunidades puertorriqueñas. 

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La concejal de Filadelfia María Quiñones Sánchez (7º distrito) se unió a las agencias de la ciudad ayer 18 de noviembre, para anunciar la creación de 240 nuevas unidades de vivienda asequible en el barrio de South Kensington de Norris Park en conjunto con la Autoridad de Vivienda de Filadelfia (PHA).

Los bloques que se construirán en el barrio, mayoritariamente puertorriqueño, ayudarán a paliar el rápido aburguesamiento del paisaje y para Quiñones Sánchez representa un logro personal. 

"Cuando vine de Puerto Rico, en 1969, aterricé en un sitio disperso de la PHA en Spring Garden", dijo, explicando cómo su familia se mudó más tarde a un vecindario del este del norte de Filadelfia con la ayuda de la Asociación de Puertorriqueños en Marcha [APM]. 

Esa ayuda temprana fue vital para el progreso de su familia en el continente.

"Habiendo vivido eso, y habiendo usado los apoyos de vivienda de la APM, nuestra familia pudo hacer la transición a ser propietaria de una casa. Y compramos nuestra casa a principios de los 70 en la comunidad de Hunting Park", dijo Quiñones-Sánchez 

La concejal se está asegurando de que los habitantes de Filadelfia con antecedentes similares puedan vivir el sueño de tener una casa, incluso con la crisis de vivienda que la ciudad enfrenta actualmente.   

Ahora reside en Norris Square, un vecindario que siente las presiones de lo que le sucederá a la comunidad puertorriqueña a medida que se intensifique la crisis de la vivienda.

El aburguesamiento sigue comiendo a comunidades similares de afuera hacia adentro, hasta que llegan al núcleo y eventualmente movilizan vecindarios enteros. 

Pero a través de la iniciativa de Quiñones Sánchez y su apoyo, cuatro de las corporaciones de desarrollo comunitario de Filadelfia tienen ahora 240 propiedades vacías para reurbanizar como viviendas asequibles. 

"Todas las manos a la obra"

Para Quiñones-Sánchez, la plaza Norris será un proyecto de cómo preservar las comunidades, basado en el respeto por el trabajo que han hecho en la transición. También será un ejemplo de cómo el gobierno, en conjunto con la comunidad y las asociaciones privadas, puede preservar vecindarios históricos como los de South Kensington. 

Explicó los beneficios de la ubicación, que incluyen su proximidad a varias paradas de transporte que son fundamentales para garantizar el acceso a los puestos de trabajo, con fácil acceso al centro de la ciudad.

En cuanto a las organizaciones involucradas, Quiñonez-Sánchez ha pedido un enfoque de "todas manos a la obra" para el desarrollo de estas 240 viviendas asequible "para asegurar que el desarrollo ocurra de una manera muy intencional" al luchar agresivamente por la vivienda inclusiva. 

Entre estas organizaciones se encuentran la Asociación Cívica Norris Square, la Asociación de Puertorriqueños en Marcha (APM), HACE y Esperanza.

"Estos vecindarios no se crean por accidente. El gobierno tiene que ser intencional, tiene que estar enfocado y comprometido; tiene que verse a sí mismo como un facilitador para hacer este proceso", dijo Quiñones Sánchez.

La vivienda es la salud

Kelvin Jeremiah, Presidente y CEO de PHA comparte la misma estrategia. Incluso como la cuarta mayor autoridad de vivienda en la nación, dice que la PHA no puede resolver la crisis de vivienda asequible en la ciudad sola.

El tema debe ver un enfoque interseccional a través de la financiación del gobierno, la legislación, los esfuerzos de la comunidad y las organizaciones privadas. 

Sobre todo durante una pandemia global, donde las vidas de las familias latinx en Filadelfia - una gran parte de las cuales son puertorriqueñas - se han visto afectadas de manera desproporcionada desde el punto de vista financiero, mental y de la salud.

"Ahora más que nunca, la vivienda es salud. Hay una necesidad imperiosa de más viviendas locales en Filadelfia y en todo el país", continuó Jeremiah.

También dijo que la PHA utilizará las 240 propiedades para mantener la asequibilidad. 

Invertir en la estabilidad

"Cuando le das a una persona una casa, la pones en una unidad estable. Esa persona aumenta sus ingresos. La educación de sus hijos mejora. Hay una mayor cohesión familiar. La salud mejora", dijo el reverendo Danny Cortés con Esperanza. 

Para él es un efecto dominó que no se puede negar.

La correlación entre una vivienda estable y la calidad de vida es un componente sustantivo cuando se trata de abordar cuestiones de disparidad de salud en medio de una crisis de vivienda. Es una inversión.

 "Necesitamos proveer y producir latinos en la ciudad de Filadelfia y personas en el 7º distrito, con una participación equitativa en la vivienda y el acceso a la misma.  Esa conversación se produjo con respuestas inmediatas de las organizaciones en cuestión", explicó Cortés.

Se refirió a las casas de Roberto Clemente en el norte de Filadelfia, un proyecto de 16 millones de dólares como ejemplo. 

"Dando a una persona estabilidad en una casa. Crear - en nuestro caso, lo que sería permanente - unidades de alquiler de bajos ingresos en el barrio proporcionará a nuestra gente, a nuestros vecinos, la oportunidad de tener el tipo de estabilidad que produce el tipo de resultados que cambian vidas", dijo Cortés.

Las partes interesadas deben actuar ahora

Aún no se han construido las 240 propiedades asequibles, pero las partes interesadas deben tomar medidas ahora.

"Sugiero que toda la gente se familiarice a través de esas agencias de asesoramiento de vivienda para que puedan asegurarse de que están preparando su crédito, todos los apoyos de asesoramiento de vivienda que necesitan para poder ser elegibles", aconsejó Quiñones-Sanchez. 

La concejal también subrayó la necesidad de comenzar el proceso ahora porque a menudo se reciben consultas después de que un sitio se construye o se convierte, y por lo general ya hay una lista de espera.

Todas las partes implicadas están de acuerdo en que los primeros proyectos ya están en marcha para el 2021. 

Los 240 sitios estarán sujetos a la aprobación del HUD. 

Este artículo forma parte de Broke in Philly, un proyecto de reportaje en colaboración entre más de 20 organizaciones de noticias, centrado en la movilidad económica en Filadelfia. Lea todos nuestros reportajes en brokeinphilly.org.
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