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Pegatinas de He Votado Hoy. FOTOGRAFÍA: Matt Rourke/AP News
Pegatinas de He Votado Hoy. FOTOGRAFÍA: Matt Rourke/AP News

Se requiere material de votación en español en 31 condados de Florida tras una victoria del derecho al voto

La demanda Rivera contra Barton se presentó en 2018, después de que Marta Rivera Madera, de 73 años, fuera a votar y no pudiera por la barrera del idioma.

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Se ha alcanzado una victoria para los residentes puertorriqueños de 31 condados de Florida que ahora tendrán acceso a papeletas de voto en español, material electoral, líneas de atención telefónica, opciones en sitios web, asistencia en los colegios electorales y carteles en las oficinas de los supervisores electorales. 

La victoria se produjo en forma de acuerdo en una de las mayores demandas presentadas en virtud de la Ley de Derecho al Voto de 1965. 

La demanda Rivera vs. Barton fue presentada en 2018 por organizaciones raciales y de justicia electoral, argumentando que la ausencia de boletas y materiales en español para los votantes que se mudaron recientemente de Puerto Rico a Florida, violaba la Ley de Derechos Electorales. 

Como Puerto Rico es un territorio estadounidense y los puertorriqueños son ciudadanos estadounidenses, pueden registrarse y votar en las elecciones estatales cuando se trasladan al continente. De los casi 1 millón de puertorriqueños que ahora viven en Florida, unos 859.000 tenían derecho a votar en 2018. 

Marta Rivera Madera, de 73 años, fue la demandante en el proceso de 2018. 

Se mudó a los estados un año antes de las elecciones de 2018, para estar cerca de su hija después de que el huracán María devastara su casa en la isla. Cuando fue a emitir su voto, inmediatamente se sintió frustrada e impotente, ya que todo el material electoral estaba estrictamente en inglés. 

"Era confuso y nadie hablaba español", dijo Rivera Madera a NBC News. "No sabía por quién votar y tuve que pedirle ayuda a mi hija". 

En 2019, un juez federal emitió una orden judicial preliminar que exigía que estos 32 condados proporcionaran boletas y asistencia en español a tiempo para las elecciones primarias presidenciales de marzo de 2020. 

De los 32 condados, Charlotte fue el único que decidió no formar parte del acuerdo, lo que significa que podrían ser objeto de más litigios si llega una elección y no ofrecen materiales y asistencia en español. 

"Ha sido un camino largo y tedioso y estas elecciones en medio de una pandemia no fueron la excepción, pero lo logramos, logramos justicia para nuestra comunidad hispana", dijo Kira Romero-Craft, abogada y portavoz de LatinoJustice.

Tras conocer la situación a través de la historia de Rivera Madera, LatinoJustice se asoció con Faith in Florida, Hispanic Federation, Vota Education Fund, Unidos US y Vamos for PR para iniciar el proceso de asegurar que todos los votantes puedan acceder a los recursos en su lengua materna. 

Rivera Madera aclaró que "esto no es sólo para mí, porque ya soy mayor, esto es para muchos jóvenes y futuras generaciones". 

El acuerdo proporcionará ayuda adicional para los votantes de habla hispana en estos condados que va más allá de lo que exigen las nuevas normas estatales. Los supervisores electorales de los 31 condados ofrecerán múltiples formas de servicios de acceso al idioma durante los próximos 10 años, incluyendo materiales electorales y líneas de atención telefónica, traducción del sitio web oficial del supervisor, sobres de confidencialidad e instrucciones para las papeletas de voto por correo, y letreros en español en las oficinas principales y sucursales del supervisor. 

"Al garantizar que los votantes con un dominio limitado del inglés puedan acceder a las papeletas, a las solicitudes de voto por correo y a otros materiales en español, el acuerdo de hoy es un paso positivo más en la búsqueda de una democracia justa, inclusiva y multirracial", dijo Stuart Naifeh, abogado principal de Demos.

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