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Central America was battered by Hurricanes Eta and Iota. Rep. Soto is advocating for the Biden administration to intervene. Photo: Getty Images
Centroamérica fue azotada por los huracanes Eta e Iota. El diputado Soto aboga por la intervención de la Administración Biden. Foto: Getty Images

Darren Soto lidera un esfuerzo para ampliar el estatus de TPS para los supervivientes de los huracanes Iota y Eta

"La mayoría de los afectados son en realidad personas de comunidades indígenas y afrocentrales, que, entre los pobres, han sido también los más pobres de los…

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Las principales tormentas tropicales, una tras otra, asolaron Centroamérica el pasado otoño. Desde Eta Delta, y Iota, por nombrar algunas, todas golpearon la Península de Yucatán y otras partes de la región con la fuerza suficiente para causar evacuaciones masivas, grandes daños y docenas de muertes.

A principios de octubre, el huracán Delta pasó de ser una tormenta tropical a un huracán mayor en apenas unas horas, golpeando la Península de Yucatán con vientos de 105 mph, y trayendo una peligrosa marea de hasta 12 pies. Este huracán consolidó lo que ha sido la temporada de huracanes más intensa de la historia, agravada por el cambio climático. 

El huracán Eta golpeó Nicaragua un mes después como un "monstruo" de categoría 4 de 145 mph. Causó daños generalizados, muertes e inundaciones catastróficas en Centroamérica, provocando al menos 200 muertes en México, Honduras, Costa Rica y Nicaragua.

Tras meses de un difícil proceso de recuperación agravado por la actual crisis sanitaria mundial, varios países, entre ellos Guatemala y Honduras, han pedido a la Administración Biden que designe un Estatus de Protección Temporal (TPS) para los países devastados por los huracanes. 

El martes 26 de enero, el Representante Darren Soto (FL-09) y el Senador Tim Kaine (D-VA) se sentaron con defensores de Alianza Américas, el Center for American Progress, Oxfam y Nancy Ruiz, una trabajadora esencial de Honduras que contó su historia a los oyentes, en un esfuerzo por ampliar el TPS a su país de origen.

Ruiz se dirigió directamente al presidente.

"Un nuevo TPS para Honduras cambiaría mi vida, la de mis hijas y la de mis madres. Quiero tener más oportunidades de trabajo, pagar un seguro médico, formarme como enfermera, cuidar a otras personas, y lo más importante que no me separen de mi hija", dijo Ruiz. 

Kaine continuó abogando tanto por la ampliación del estatus TPS que afectaría a gente como Ruiz, pero también a los beneficiarios de DACA y a los Dreamers. 

"En los últimos años, han sido los Dreamers quienes han trabajado para cambiar la conciencia pública y su perspectiva sobre el estatus TPS. Su defensa de DACA realmente ha cimentado en la mente del público la justicia de su causa", dijo Kaine, y agregó que son absolutamente críticos, a pesar de los constantes esfuerzos de la Administración Trump para terminar con los programas de TPS, que tildó de motivaciones políticas. 

Kaine y su compañero senador demócrata por Virginia, el Senador Mark Warner, enviaron en diciembre una carta al designado secretario del DHS, Alejandro Mayorkas, en la que le pedían que, una vez confirmada, tomara "medidas rápidas" para proteger a los 58.000 beneficiarios del TPS que viven solo en Virginia y Maryland, concretamente de El Salvador, Haití, Honduras, Nicaragua, Nepal y Sudán.

Kaine se refirió a las estimaciones de hasta una década de recuperación de la embestida de los huracanes en la región centroamericana, citándola como la razón de su búsqueda de la redistribución y expansión del TPS. 

El Representante Darren Soto relacionó la crisis humanitaria con los electores que representa en el centro de Florida. Al igual que Kaine, Soto dijo que muchos tienen el estatus de TPS por el conflicto en sus países de origen. 

"Ya sea la extensión de DACA, nuestro programa de acción diferida, ya sea el estatus de protección temporal... gente de Centroamérica, incluyendo Nicaragua, Honduras, El Salvador, así como nuestros hermanos y hermanas de Haití, que ya tienen este estatus de protección temporal, tenemos mucha gente que vive en Florida, algunos de los cuales han llamado a Florida su hogar por 10 a casi 20 años", dijo.

Soto también llamó la atención sobre el estatus de los venezolanos, que han permanecido en el limbo en términos de estatus durante meses. Recientemente apoyó una legislación presentada por el Senador Bob Menéndez (demócrata de Nueva Jersey) para conceder el estatus de TPS a los venezolanos a causa de las acciones del expresidente Trump en su último día en el cargo. 

El tema del estatus TPS de Venezuela difiere del de los países fuertemente impactados por los huracanes, pero sigue el mismo camino legislativo. 

"La Ley Dream fue aprobada por la Cámara la pasada legislatura. Eso será lo más importante para esta legislatura para dar camino a la ciudadanía a nuestros titulares de Estatus de Protección Temporal, para los Dreamers, así como para los receptores de DED [Salida Forzada Diferida]", dijo Soto. 

Insinuó los movimientos de Biden hacia un cambio en la inmigración, haciendo referencia a la legislación pendiente que reformaría aún más la inmigración de la nación en lugar de simplemente eliminar la mayor parte de las políticas de la administración anterior.

Óscar A. Chacón, de Alianza Américas, hizo hincapié en la cuestión humanitaria y se alejó de las líneas partidistas. 

"No hay duda de que las tormentas llegaron en un momento terrible", dijo, y añadió que no hicieron más que exacerbar los efectos de la COVID-19 en los últimos años. 

Chacón también aportó los elementos históricos y raciales integrales.

"Son países que han sufrido históricamente de profundas desigualdades, de niveles de pobreza muy extremos", dijo. "Hacemos un llamamiento absoluto al Presidente Biden, a la Vicepresidente Harris, para que consideren absolutamente el otorgamiento de esta nueva designación que beneficiaría a las personas que ya están protegidas de algunos de los países, entre ellos Guatemala, que tiene una necesidad importante de apoyo en este momento."

Chacón añadió que la mayoría de los afectados son de comunidades indígenas o afro, "que, entre los pobres, han sido también los más pobres de los pobres". 

También hay que tener en cuenta, añadió Chacón, que los centroamericanos envían anualmente millones a sus familias en sus países de origen. Por esta razón y otros más, la promulgación de una nueva medida de protección del TPS beneficiaría tanto a sus comunidades como a Estados Unidos al estabilizar la economía centroamericana.  

En la misma medida, la ampliación del TPS también contribuye a avanzar en el entendimiento que la Administración Biden-Harris tiene con Centroamérica para cultivar una relación más saludable en términos de inmigración.  

Pero como dijo Chacón, en el centro de la crisis está el efecto prolongado que la temporada de huracanes ha tenido en las comunidades más desprotegidas de Centroamérica, que se beneficiarían de la ampliación del estatus - y de una mayor atención a su situación en general.

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