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Photo: Yuki Iwamura/AFP via Getty Images
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Se retira la estatua de Teddy Roosevelt frente al Museo de Historia Natural de Nueva York

Es la última estatua de una figura histórica estadounidense que se retira por sus representaciones racistas. Ésta mostraba a un hombre negro e indígena como la…

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Una estatua de Theodore Roosevelt, el 26º presidente de Estados Unidos, fue retirada durante la noche del miércoles 18 de enero de su lugar en el exterior del Museo Americano de Historia Natural de Nueva York. 

La alta estatua de bronce representa a Roosevelt a caballo, con dos hombres sin nombre a pie detrás de él, uno afroamericano y otro nativo americano.

Ha sido fuente de un intenso debate en la ciudad, ya que muchos críticos han señalado el evidente servilismo de los dos hombres con el hombre blanco en el centro, calificando la escena como un símbolo de racismo y colonialismo. 

"La estatua pretendía celebrar a Theodore Roosevelt... como devoto naturalista y autor de obras sobre historia natural. Al mismo tiempo, la estatua en sí misma comunica una jerarquía racial que el Museo y los miembros del público han encontrado perturbadora durante mucho tiempo", dijo el sitio web del museo sobre la retirada.

La estatua ecuestre de Theodore Roosevelt se encargó en 1925 y se encontraba en las escaleras del museo desde 1940. El padre de Roosevelt fue uno de los fundadores del museo.

En junio de 2020, con la bendición del bisnieto de Roosevelt y el permiso de la ciudad, el museo anunció sus planes de retirar la estatua. 

En ese momento, el ex alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, dijo que era "la decisión correcta y el momento adecuado para retirar esta problemática estatua" debido a su representación de los negros y los indígenas como racialmente inferiores. 

Las estatuas se han convertido en uno de los principales focos de un acalorado debate público sobre a quién decide Estados Unidos honrar en los espacios públicos y cómo decide registrar su historia.

El movimiento para retirar las estatuas cobró fuerza en Estados Unidos y en otros países tras el asesinato de George Floyd y las protestas de Black Lives Matter que le siguieron. Casi 200 monumentos confederados fueron retirados en 2020. 

Las estatuas de los líderes confederados, George Washington, Thomas Jefferson y Cristóbal Colón han sido incendiadas, vandalizadas o derribadas por los manifestantes en algunos lugares. 

En 2017, la estatua de Roosevelt de Nueva York fue cubierta con pintura roja por un grupo llamado Monument Removal Brigade, que dijo que la estatua representaba "el patriarcado, la supremacía blanca y el colonialismo de los colonos''. 

El año pasado, un monumento a Jefferson fue retirado del Ayuntamiento de Nueva York después de que los funcionarios votaran por unanimidad para desterrarlo de las cámaras del consejo por la historia del ex presidente como esclavizador. 

Roosevelt fue presidente de 1901 a 1909, y aunque impulsó un "trato justo" para personas de todas las razas y clases, también creía en la superioridad de la cultura blanca y occidental y apoyó el movimiento eugenésico. 

"Era un supremacista blanco, pero se oponía ferozmente a la esclavitud. Consideraba la esclavitud como un pecado visitado en América por ingleses aristocráticos que estuvieron a punto de arruinar el experimento de América al colocar a personas de ascendencia africana en su glorioso continente", dijo el historiador Gary Gerstle en una entrevista radiofónica de WBUR en 2019. 

La estatua de Roosevelt estará en préstamo a largo plazo a la Biblioteca Presidencial Theodore Roosevelt en Dakota del Norte, que se inaugurará en 2026.

Los administradores de la biblioteca coincidieron en que la composición de la estatua era "problemática" y dijeron en un comunicado que crearán un comité asesor formado por representantes de las comunidades negras e indígenas, historiadores, académicos y artistas para determinar los próximos pasos.

"En lugar de enterrar una obra de arte problemática, deberíamos aprender de ella. Es apropiado que la estatua se traslade a un lugar donde su composición pueda ser recontextualizada para facilitar debates difíciles, complejos e inclusivos", dijo Roosevelt IV, bisnieto del presidente.

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