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Councilmember Kenyatta Johnson. Photo: Philadelphia City Council Flickr
El concejal Kenyatta Johnson. Foto: Philadelphia City Council Flickr

Filadelfia presenta una resolución para que el Congreso reconozca el Día de Junio como fiesta nacional

La ciudad declaró el día festivo el pasado mes de junio en medio de las revueltas tras el asesinato de George Floyd.

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El Ayuntamiento de Filadelfia presentó el jueves 4 de marzo una resolución en la que se insta al Congreso de EE.UU. a designar el Día de Junio como fiesta nacional. 

"Juneteenth es la celebración más antigua reconocida de la liberación de los afroamericanos de la esclavitud institucional en los Estados Unidos", dijo el concejal Kenyatta Johnson, quien presentó la resolución.

En el verano de 2020 estallaron protestas mundiales en respuesta a las muertes de George Floyd, Breonna Taylor y otros. Esto llevó a renovar los llamamientos para que el Día de Junio sea reconocido como una fiesta nacional. 

El 11 de junio de 2020, el congresista Jamaal Bowman, realizó una encuesta informal en Twitter, escribiendo "RT (retweet) si crees que el Congreso debería hacer del Juneteenth una fiesta nacional." 

A día de hoy éste ha sido retuiteado más de 148.000 veces. 

El comisionado de la NFL, Roger Goodell, escribió en un correo electrónico publicado por NPR que la NFL observará el Día de Junio y sus oficinas de la liga estarán cerradas ese día cada año.

Otras empresas, como Nike y Twitter, también anunciaron que reconocerán el Día de Junio como un día festivo pagado. 

Filadelfia, cuya población negra es del 42,1%, declaró oficialmente el pasado mes de junio el Día de Junio como fiesta de la ciudad. El alcalde Jim Kenney dijo en un comunicado que las oficinas e instalaciones de la ciudad estarán cerradas el 19 de junio para observar el aniversario del fin de la esclavitud.

"La única forma de desmantelar el racismo institucional y las desigualdades que siguen privando de derechos a los ciudadanos negros de Filadelfia es analizar de forma crítica cómo hemos llegado hasta aquí y realizar los cambios necesarios en los sistemas gubernamentales que permiten que persista la desigualdad", explicó Kenney. 

Para muchos estadounidenses, la celebración anual de la libertad tiene lugar el 4 de julio, aniversario del día en que, en 1776, los delegados de las 13 colonias originales aprobaron la Declaración de Independencia, declarando su soberanía frente al dominio británico. 

El 5 de julio de 1852, el abolicionista Frederick Douglass pronunció un discurso en la celebración del Día de la Independencia, dirigiéndose a la Sociedad de Damas Antiesclavistas de Rochester. 

En el discurso, titulado "¿Qué es para el esclavo el 4 de julio?", Douglass afirmó que los Padres Fundadores son grandes hombres por sus ideales de libertad e igualdad, pero puso de manifiesto la hipocresía de estos ideales con la existencia de la esclavitud en suelo estadounidense. 

"Sus gritos de libertad e igualdad, santa burla; sus oraciones e himnos, sus sermones y acciones de gracias, con todo su desfile religioso y solemnidad, son, para Él [el esclavo estadounidense], mera ampulosidad, fraude, engaño, impiedad e hipocresía - un fino velo para encubrir crímenes que deshonrarían a una nación de salvajes", dijo Douglass.

 

Antecedentes

El 1 de enero de 1863 el presidente Abraham Lincoln firmó la Proclamación de Emancipación, que establecía que todas las personas esclavizadas en los estados confederados "serán libres entonces, en adelante y para siempre". 

Pero en el Estado de la Estrella Solitaria, la esclavitud persistió, ya que no se produjeron combates a gran escala ni hubo una presencia significativa de tropas de la Unión. Muchos esclavistas de fuera de Texas emigraron allí porque se consideraba un "refugio seguro" para la esclavitud. 

Una vez finalizada la Guerra Civil, en la primavera de 1865, las tropas federales llegaron a Galveston, Texas, para tomar el control del estado y asegurarse de que todas las personas esclavizadas fueran liberadas. 

El 19 de junio, el general Gordon Granger se plantó en suelo tejano y leyó la Orden General nº 3: "Se informa al pueblo de Texas de que, de acuerdo con una proclamación del Ejecutivo de los Estados Unidos, todos los esclavos son libres".

La recién estrenada libertad de 250.000 personas esclavizadas dio lugar a celebraciones y, en 1866, los libertos de Texas organizaron la primera celebración oficial del "Juneteenth". 

Juneteenth honra el verdadero fin de la esclavitud y se considera la fiesta afroamericana más antigua. En 1980, Texas se convirtió en el primer estado en hacer del "Juneteenth" una fiesta, y otros 45 estados y el Distrito de Columbia han hecho lo mismo. 

A pesar de la falta de reconocimiento federal, la fiesta se celebra año tras año con festivales, desfiles, picnics, cuentacuentos y barbacoas. 

La votación final de la resolución del Ayuntamiento de Filadelfia está prevista para el 11 de marzo. 

Johnson contó que : "El reconocimiento federal de la fiesta daría por fin reconocimiento a los males de la esclavitud estadounidense y a la lucha de siglos por redimir el credo estadounidense de la igualdad para todos".

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