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La variante de Omicron hace que muchos se apresuren a hacerse la prueba antes de ver a sus seres queridos. Foto: Scott Olson/Getty Images

Filadelfia regala pruebas rápidas de COVID en casa durante estas fiestas

En el primer día de distribución, las pruebas tuvieron una gran demanda, ya que la región se prepara para otra Navidad y Año Nuevo de COVID.

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A partir del lunes 20 de diciembre, los residentes de Filadelfia pueden recoger gratuitamente los kits de prueba rápida de COVID-19 en casa en varias clínicas de vacunación del Departamento de Salud Pública de Filadelfia esta semana. El suministro es limitado, pero el departamento de salud reabasteció las tiendas en dos lugares el día del lanzamiento. 

Como la variante Omicron sigue aumentando, existe una alta probabilidad de propagación del virus cuando las personas se encuentran en lugares cerrados y sin máscaras. 

La variante se ha encontrado en la mayoría de los estados de EE.UU., incluidos Pensilvania, Delaware y Nueva Jersey. Filadelfia encontró su primer caso de Omicron hace unas dos semanas, mientras que el condado de Montgomery y el estado de Delaware acaban de anunciar sus primeros casos. 

La Comisaria de Salud de Filadelfia, Cheryl Bettigole, dijo que Filadelfia está alcanzando los picos vistos en la primavera, con un promedio de 544 nuevos casos por día hasta el martes, el doble de lo que la ciudad reportó el mes pasado. Bettigole está instando a la gente a considerar la posibilidad de saltarse las celebraciones de las fiestas por segundo año consecutivo. 

Si aún así se celebra una reunión, se recomienda que todos los miembros del grupo se vacunen (y se refuercen, si son elegibles) y que todos se hagan la prueba COVID antes de llegar. Si alguien da positivo en las 24 horas previas al evento, es mejor que no asista. 

El sábado 18 de diciembre se celebró un primer dispensario de vacunas, y el departamento de salud organizará otros nueve eventos entre el lunes y el jueves, en los que se dispondrá de hasta 24.000 kits de prueba para uso doméstico. 

"Con el rápido aumento de los casos que estamos viendo en las últimas semanas y meses, y entrando en la temporada de invierno, estamos tratando de sacar la mayor cantidad de pruebas y hacerlas lo más accesibles posible a los residentes en áreas de alta prioridad como ésta", dijo el portavoz del Departamento de Salud, Matt Rankin, en el evento del sábado. 

"Al identificar las pruebas positivas, podemos ayudar a la gente a aislarse y ponerse en cuarentena y, por lo tanto, frenar la propagación, y también para ayudar a animarles a vacunarse", dijo Rankin. 

Los residentes pueden recoger los kits de prueba incluso si no están vacunados, pero Garrow espera que la gente se vacune allí. 

Los suministros son limitados, por lo que los kits gratuitos están restringidos a dos por persona y cuatro por hogar. 

"Estamos ofreciendo los kits de prueba en todas nuestras clínicas emergentes hasta Navidad", dijo el portavoz del Departamento de Salud James Garrow a Billy Penn

Cientos de personas hicieron cola frente a las bibliotecas y centros de ocio el lunes para obtener los kits, que contienen dos pruebas COVID cada uno, y los suministros se agotaron rápidamente, dejando a decenas de personas de pie en el frío, con las manos vacías. Las autoridades municipales animaron a todos los que habían esperado para hacerse una prueba sin conseguirla a que lo intentaran otro día de esta semana. 

"Sabemos que cada vez es más difícil encontrar pruebas y materiales de análisis en cualquier lugar de la región, así que esperamos que esto ayude a aliviar parte de la carga. Ojalá tuviéramos millones de pruebas para regalar, pero desgraciadamente eso no es posible", dijo Garrow a The Philadelphia Inquirer.

Christopher Miano, residente en el norte de Filadelfia, dijo a WHYY News que antes se había gastado unos 70 dólares en una prueba rápida sin cita previa en una farmacia independiente en muchas ocasiones a lo largo de la pandemia, y se alegra de tener ahora una opción gratuita. 

"Probablemente voy a ir a una fiesta de Año Nuevo, así que poder hacerme la prueba, quizá antes y después, sería muy conveniente. Y también me haría sentir menos culpable", dijo Miano. 

La lista completa de horarios y lugares de los eventos se puede encontrar aquí.

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