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Photo: Philadelphia City Council
La concejala Helen Gym ha liderado la denuncia contra la Autoridad de Aparcamiento de Filadelfia por intentar recuperar el dinero de las escuelas de Filadelfia. Foto: Philadelphia City Council

El PPA se enfrenta al distrito escolar de Filadelfia por 11,3 millones de dólares

La autoridad de estacionamiento de la ciudad dijo que pagó de más al distrito escolar en 2020 y quiere un reembolso.

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Las autoridades escolares de Filadelfia están buscando más información y sopesando sus opciones después de que la Autoridad de Aparcamiento de Filadelfia (PPA) afirmara que pagó de más al distrito por 11,3 millones de dólares en 2020 y quiere un reembolso.

El director financiero del distrito, Uri Monson, dijo que aunque la cantidad puede parecer pequeña en comparación con el presupuesto anual de 3.000 millones de dólares del distrito, la maniobra de la PPA podría tener importantes consecuencias para la planificación futura del distrito si se permite que se mantenga. 

Monson dijo que el dinero del PPA, que se da cada año como parte de un acuerdo de reparto de ingresos de larga duración, es "dinero recurrente" y se acumula con el tiempo. Si la cantidad anual no puede predecirse con cierta certeza, "eso afecta significativamente a cómo hacemos las inversiones en las escuelas", dijo Monson.

La Autoridad de Aparcamiento, que recauda más de 240 millones de dólares cada año de media y se encarga de enviar los beneficios a la ciudad y al distrito escolar, pagó cero dólares al distrito en 2021. 

Los 11,3 millones de dólares son el 77% de los 14,7 millones que la PPA pagó al distrito el año pasado.

El PPA le dijo a Monson que no tiene "ninguna documentación de apoyo para proporcionar" para respaldar su reclamo de pago excesivo, según un correo electrónico obtenido por Chalkbeat Philadelphia a través de la oficina de la concejal Helen Gym. 

Los correos electrónicos entre Monson y el director financiero de la PPA parecen indicar que los sobrepagos implican cálculos erróneos relacionados con la deuda contraída como resultado de sus obligaciones con los jubilados. 

La PPA tampoco explicó por qué esos fondos estaban vinculados a los pagos al distrito escolar y no a otra parte de su presupuesto.

Gym organizó una rueda de prensa el lunes 20 de diciembre frente a la oficina del CCE, donde la gente acude a pagar e impugnar las multas de aparcamiento. A ella se unieron los líderes de los dos principales sindicatos del distrito, la Federación de Maestros de Filadelfia y la Asociación de Administradores Escolares de la Commonwealth. 

Fuera del centro de pagos de la PPA en el centro de la ciudad el lunes, Gym y otros defensores de la financiación de las escuelas mostraron carteles que comparaban a la PPA con el Grinch, el gremlin de nariz desairada del Dr. Seuss que roba a los niños en Navidad.

"Hace dos años, cometieron un error y ahora quieren recuperar el dinero de los niños de las escuelas de Filadelfia", dijo Gym.

En 2007, Gym, entonces defensora de la educación y de los padres, lideró una campaña para obligar a la PPA a cumplir sus obligaciones con las escuelas, consiguiendo el primer pago a las escuelas públicas desde que la autoridad fue asumida por el estado en 2004. 

"Este es el último de una serie de escandalosos fracasos financieros por parte de una entidad que simplemente se niega a actuar como un fideicomiso público. No hay manera en el mundo de que un solo dólar de dinero público vaya a la PPA por delante de los escolares de nuestra ciudad", dijo Gym. 

En los últimos cinco años, la PPA ha sido auditada por dos agencias gubernamentales externas, que han revelado un rastro de mala conducta, errores financieros y otros problemas arraigados desde hace tiempo, como ejecutivos sobrepagados y un exceso de contrataciones de patrocinio.

Su fórmula de reparto de ingresos, que está codificada en la ley estatal, también ha sido objeto de escrutinio. 

Una auditoría de 2017 del auditor general de Pensilvania calificó la actual fórmula de financiación como un "inmenso perjuicio" para el distrito escolar y sus estudiantes, ya que solo recibe los dólares sobrantes mientras que la ciudad recibe una cantidad fija. 

"El PPA parece empeñado en su camino de injusticia imprudente, en su camino de negarse a pagar su parte justa, y en su negativa a reconocer el papel que desempeñan en las enormes desigualdades que se desarrollan cada día en cada aula de la ciudad", dijo Hillary Linardopoulos, Representante Legislativo de la Federación de Maestros de Filadelfia.

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