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La Corte Suprema permite que Florida obligue a los ex delincuentes a pagar multas para votar

Cientos de miles de personas con condenas por delitos graves no podrán votar en el estado de Florida debido a que no pagaron las multas relacionadas con sus…

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La Corte Suprema dictaminó el jueves que Florida puede mantener en vigor una ley que limita a los ex-convictos participar en el proceso electoral.

En las elecciones de mitad de período de 2018, se propuso una enmienda en las papeletas del estado y los floridanos tuvieron que decidir si querían que aquellos con condenas por delitos graves, excepto asesinato y sexual, tuvieran sus derechos de voto restaurados.

Casi dos tercios de los votantes estaban a favor de la enmienda, que habría ayudado a 1,4 millones de personas en el estado a votar.

La anterior prohibición de por vida de votar por tener una condena por un delito grave en Florida afectaba al 10% de la población adulta y a más del 20% de los negros

La enmienda entró en vigor en enero de 2019, pero la legislatura estatal controlada por los republicanos buscó formas de limitar las posibilidades de que cientos de miles de personas formaran parte de las listas de votantes. 

Consiguieron aprobar un proyecto de ley que exigía a todos los ex delincuentes que quisieran participar en el proceso político que pagaran todos los honorarios, multas y restituciones relacionados con su condena antes de que se les permitiera votar. 

Un estudio de la Universidad de Florida encontró que 775.000 personas no podrían votar debido a la nueva restricción. 

La medida ha sido etiquetada como el "impuesto electoral de los tiempos modernos" de Florida, porque también es una barrera económica para que los grupos privados de derechos participen en la democracia.

El impuesto de captación exigía que los ciudadanos pagaran un impuesto para poder registrarse para votar y limitaba la capacidad de muchas personas de las comunidades más pobres de todo el país para hacer oír su voz. 

Fue prohibido por la aprobación de la 24ª enmienda.

Dos ex criminales desafiaron la nueva restricción y los jueces de los tribunales federales de distrito y el tribunal de apelaciones se pusieron de su lado. 

"No importa cuántas veces el estado afirme lo contrario, un estatuto que castiga a algunos individuos más duramente basado sólo en la riqueza, o que irracionalmente condiciona la elegibilidad para votar sobre la riqueza, es inconstitucional", escribió el Juez de Distrito de los EE.UU. Robert Hinkle.

La suerte de recuperar su derecho al voto se volvió amarga cuando llegaron al Tribunal de Apelaciones del Undécimo Circuito al impedir que el fallo de Hinkle entrara en vigor.

La Corte Suprema votó el jueves para mantener el fallo de la Corte de Apelaciones del Undécimo Circuito. 

La jueza liberal Sonia Sotomayor escribió la opinión disidente y se unió a Ruth Bader Ginsburg y Elena Kagan. 

"La orden de este tribunal impide que miles de votantes que de otra manera serían elegibles participen en las elecciones primarias de Florida simplemente porque son pobres", escribió la Jueza Sotomayor.

Esta decisión hará que los ex delincuentes continúen sin ser escuchados, aunque la mayoría de los que pueden ejercer su derecho votaron para poner fin a su privación de derechos. 

Como Florida ya tiene una de las leyes de identificación de votantes más estrictas del país en vigor, sólo han añadido a su historia de supresión de votantes. 

Las leyes de identificación de votantes son vistas como discriminatorias debido a lo mucho que cuesta obtenerlas y a que el 25% de la población afroamericana no tiene una identificación emitida por el gobierno. 

Los legisladores republicanos temen que la concesión de derechos de voto a 1,4 millones de ex delincuentes a la vez alterará la elección de 2020 a favor de los demócratas.

No hay datos sólidos que respalden esa afirmación, pero las elecciones generales en el estado se reducen inusualmente a la nada.

En 2000, George W. Bush venció a Al Gore por 537 votos en el estado y eso obligó a un recuento. No fue hasta 36 días después de la elección que los americanos supieron quién sería su presidente.

En 2016, Donald Trump ganó en Florida, pero sólo recibió un 1,3% más de votos que Hillary Clinton. 

Para las elecciones generales de 2020, una encuesta de YouGov tiene al ex vicepresidente Joe Biden liderando a Trump por 6 puntos en el estado del sol. 

Con menos de cuatro hasta la elección, Florida sigue siendo catalogada como un lugar de difícil acceso. 

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