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Water main break. Photo: AL DÍA Archives
Rotura de la tubería principal de agua. Foto: AL DÍA Archives

El Departamento de Aguas de Filadelfia se plantea subir las tarifas. Los residentes de Filadelfia pueden opinar al respecto

La Junta de Tarifas de Agua, Alcantarillado y Aguas Pluviales escuchará a los residentes cotidianos en cuatro próximas audiencias.

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¿Deben esperar los habitantes de Filadelfia un aumento del 20% en su factura del agua en los próximos dos años? La respuesta es que sí. 

El Departamento de Agua de Filadelfia, o PWD, anunció a finales de enero que había presentado una notificación anticipada para aumentar las tarifas y cargos de agua, alcantarillado y aguas pluviales en un 20%, programado para los próximos dos años, pero la Junta de Tarifas de Agua, Alcantarillado y Aguas Pluviales escuchará testimonios de los residentes esta semana, como lo exige la Carta de Autonomía. 

La nueva propuesta de PWD para reestructurar las tarifas de facturación, de acuerdo con un comunicado de prensa de enero, paga la factura por el aumento de los costes de la inflación, y como los pagos de los consumidores cubren los costes del departamento, los residentes pueden tener que asumir esa carga.

Los cambios de tarifa

A partir del primer día de septiembre de este año, los residentes que pagan facturas de agua podrían observar un aumento del 11,77% en su estado de cuenta mensual, añadiendo $ 8,16, lo que resulta en una factura total esperada de $ 77,47 tan pronto como este año, por PWD.

Para septiembre de 2024, los consumidores podrían estar mirando a 83,92 dólares, o un aumento global de $ 14 en los próximos dos años, con estimaciones medidas por el PWD. 

El Comisionado del departamento, Randy E. Hayman, dijo que si las tarifas permanecen estancadas, "el Departamento de Agua de Filadelfia luchará para hacer las inversiones necesarias en infraestructura crítica, incluyendo el reemplazo de tuberías principales de agua envejecidas, la actualización de las plantas de tratamiento de agua, la construcción de almacenamiento para agua limpia y el mantenimiento de los sistemas de bombeo necesarios para suministrar y tratar el agua". 

Estos cambios, según PWD, requerirán más ingresos. Y con el aumento de las tasas, el departamento está programado para recaudar $ 80 millones en 2024, con un adicional de $ 62 millones en 2025 si la ciudad acomodar su solicitud de aumentar las facturas de los consumidores. 

Pero PWD no se gobierna a sí mismo y en su lugar se basa en una junta nombrada por el alcalde que busca la aprobación de los concejales de la ciudad con plazos estrictos que incluyen testimonios públicos antes de hacer cambios radicales en las tarifas y cargos de los consumidores. 

La Junta de Tarifas de Agua, Alcantarillado y Aguas Pluviales, que recibe la notificación de PWD, escuchará los testimonios de los residentes en los próximos días antes de tomar una decisión final, y por la ordenanza de la ciudad, debe tomar una decisión a más tardar 120 días a partir de la fecha de la notificación previa. 

¿Puedo testificar?

Las audiencias públicas son accesibles y abiertas a los residentes de Filadelfia, y según el código de la ciudad, se anima a los residentes a opinar antes de que la junta de acción independiente siga adelante con los cambios de tarifas. 

Los residentes pueden inscribirse en cualquiera de las cuatro audiencias públicas virtuales programadas para el miércoles 22 de marzo y el jueves 23 de marzo, a las 15.00 y a las 18.00 horas ambos días. 

Para inscribirse, los residentes deben enviar una notificación por correo electrónico a [email protected] con información sobre la audiencia a la que tienen previsto asistir para testificar. La fecha límite para ese correo electrónico es el 21 de marzo. 

Si los residentes prefieren enviar un testimonio por escrito, pueden hacerlo enviando un correo electrónico a [email protected].

Si un residente prefiere no testificar pero quiere asistir a la audiencia, puede verlo a través de tinyurl.com/WaterRateHearing. 

Detalles de la reunión:

Identificación de la reunión: 256 248 9871

Código de acceso: 12345

Se espera que la junta tome su decisión final en junio de 2023.

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