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Three years after hurricanes Maria and Irma, President Trump has not adequately funded the island. Photo: Win McNamee/Getty Images
Tres años después de los huracanes María e Irma, el Presidente Trump no ha financiado adecuadamente la isla. Foto: Win McNamee/Getty Images

No te olvides de Puerto Rico: Cómo el éxodo masivo de la isla podría ser la caída de Trump

Felicitaciones, te tocaste a ti mismo.

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Mientras que los residentes de Puerto Rico no pueden votar, la isla está experimentando un éxodo masivo, y eso lo cambia todo.

Puerto Rico recientemente marcó el tercer aniversario desde que el huracán María tocó tierra. Desde entonces, Puerto Rico se ha visto obligado a soportar el huracán Irma y una avalancha de terremotos a principios de 2020, todo ello prácticamente sin la ayuda concedida por la Administración Trump.

La ayuda federal se necesita desesperadamente en la isla. Desde la devastación, Puerto Rico sólo ha recibido un tercio de los 50.000 millones de dólares concedidos por el Congreso en el 2018 que se consideran necesarios para la reconstrucción.

Recientemente se descubrió que FEMA "perdió la pista" de más de un cuarto de millón de dólares en alimentos y suministros destinados a la ayuda de Puerto Rico en un informe de vigilancia que lo atribuyó a retrasos y a la mala gestión de los esfuerzos de respuesta al desastre. 

Cerca de 257 millones de dólares en comidas, agua, mantas y otros suministros se perdieron y nunca se recuperaron, lo que provocó retrasos en la entrega de alimentos y agua. 

Y esto fue antes de que los terremotos ocurrieran, ya después de años de abandono. Las heridas dejadas por el descuido inicial y el retraso en el proceso de recuperación sólo habían empezado a cicatrizar, dejando a millones de residentes de la isla que se las arreglaran por sí mismos, mientras encontraban alguna forma de reconstruir. 

Sin embargo, muchos optaron por abandonar la isla. 

En los años transcurridos desde la llegada de María a tierra, Puerto Rico ha experimentado un éxodo masivo, emigrando al territorio continental de los Estados Unidos. Un año después de María, la población de Puerto Rico disminuyó en 142.000 personas (4,4%) y desde entonces ha estado en constante descenso. 

Por lejos, Florida es el destino más popular para los refugiados, seguido de Pennsylvania y Texas. 

Se estima que hasta el 2019, hasta 500.000 residentes han abandonado la isla desde que los huracanes azotaron. Después de los terremotos, se estima que estas cifras son mucho más altas. 

En 2020, son miles de nuevos votantes potenciales justo antes de una elección presidencial que se sienten agraviados por el actual presidente. Se han visto obligados a observar y soportar cómo su administración desmantela los sistemas destinados a apoyarlos como ciudadanos de los Estados Unidos. Pero hasta ahora, han sido tratados como de segunda clase. 

Y de nuevo, las cicatrices permanecen.

Esencialmente, a través de su inacción a raíz de los múltiples desastres naturales que han ocurrido en Puerto Rico, Trump ha jugado a su favor. 

El poderoso voto puertorriqueño

Independientemente de si un puertorriqueño nace en la isla o en los Estados Unidos, son ciudadanos americanos de nacimiento.

Pero debido a que pertenecen a un territorio de los Estados Unidos, los casi 3,2 millones de ciudadanos americanos que viven en Puerto Rico no tienen un papel directo en la elección de presidentes de los Estados Unidos. El sistema del Colegio Electoral no prevé que esos territorios voten por el presidente. 

Sin embargo, los territorios de los Estados Unidos como Puerto Rico pueden ayudar a elegir al nominado de cada partido en el proceso de selección de las primarias, pero no es lo mismo que votar en una elección general.

El éxodo de Puerto Rico puede ayudar en este sentido.

Los mayores estados indecisos de la nación son Pensilvania y Florida, las dos principales opciones para los que sienten las secuelas de María. Específicamente en Florida, se estima que un millón de puertorriqueños residen en el estado, con medio millón de votantes puertorriqueños registrados. 

Con miles de personas más que acuden al 'estado del sol', esta es una noticia cada vez más mala para Trump, que derrotó a la entonces candidata presidencial demócrata Hillary Clinton en Florida por menos de 113.000 votos de los casi 9,5 millones emitidos. 

Ahora, ambos candidatos presidenciales están cortejando el voto de Latinx de una manera nunca antes vista, con especial atención a los votantes puertorriqueños de la Costa Este.

En Pensilvania, el estado más conflictivo de la nación, la atención prestada a los votantes puertorriqueños podría ser fundamental, ya que los puertorriqueños constituyen una parte significativa de la población de Latinx, especialmente a la luz del éxodo. 

Pensilvania ha visto un reciente crecimiento de la población puertorriqueña en Filadelfia, pero también en áreas clave como Lancaster y Reading, que podrían tener la capacidad de dar un giro de 180 grados en caso de que la influencia de los Latinx sea lo suficientemente fuerte. 

Trump ha aumentado el poder de voto de sus no aliados, y podrían ser el factor determinante del resultado del 3 de noviembre. El poder del voto de los Latinx en este ciclo electoral ya ha sido ampliamente informado, pero por supuesto, hace un mal servicio a la demografía cuando se nos ve de una manera tan monolítica.

Los cubanos, en general, se pondrán del lado del actual presidente, por ejemplo. Los votantes puertorriqueños, debido a todas las atrocidades mencionadas, probablemente se pondrán del lado de Joe Biden. 

Los candidatos presidenciales, aunque tarde, han demostrado tener conocimiento del poder del voto puertorriqueño.

En una primicia histórica, la campaña Biden-Harris dio a conocer el 15 de septiembre un plan para Puerto Rico, llamado "Plan para la recuperación, la renovación y el respeto por Puerto Rico". El plan integral contribuiría en gran medida -mucho más de lo que la isla ha experimentado hasta ahora- a cumplir con las medidas tan necesarias que los activistas puertorriqueños han estado defendiendo durante años.

La masiva deuda de Puerto Rico con FEMA, por ejemplo, provocada por prestamistas corruptos y la mala administración del gobierno, se menciona en el plan. Esto, junto con los fondos que se necesitan desde hace mucho tiempo para que la isla se recupere. 

En respuesta, la campaña Trump publicó un anuncio endeble y tardío para entregar los fondos con tres años de retraso. Todo lo que hizo fue echar sal en las viejas heridas e irritar aún más a los puertorriqueños. Con el movimiento, el Presidente ni siquiera ocultaba que veía a los puertorriqueños como peones. 

Hay una fuerza masiva detrás de la misión de Puerto Rico, especialmente para aquellos que viven en el continente americano. A poco menos de un mes de las elecciones generales, son los que viven en los estados los que llevarán la voz de la isla a casa.

No es sólo una cuestión de fuerza en números. Es una nueva fuerza en el poder de voto que no se habría producido si no fuera por la incompetencia de la Administración Trump.

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