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Reps. AOC, Schumer and Velázquez call on FEMA to make Puerto Rico’s electrical grid upgrade sustainable. Photo: Getty images  
Los Reps. AOC, Schumer y Velázquez. Foto: Getty images 

AOC, Velázquez y Schumer piden a la FEMA que mejore la red eléctrica de Puerto Rico

"La isla puede reducir sus problemas económicos y su vulnerabilidad al cambio climático construyendo una red sostenible que creará miles de puestos de trabajo"…

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El reciente desastre provocado por la tormenta invernal en Texas y las consecuencias de no invertir en energías renovables y en una adecuada preparación para el invierno está haciendo que algunos legisladores estadounidenses piensen en Puerto Rico. 

El 25 de febrero, los Reps. Alexandria Ocasio-Cortez (NY-14), Nydia Velázquez y el senador Chuck Schumer encabezaron un grupo de 14 miembros de la Cámara de Representantes y del Senado que firmaron una carta dirigida a la FEMA, en la que le piden que utilice su inversión prevista de 9.600 millones de dólares en la red eléctrica de Puerto Rico para ayudar a la transición de la isla a la energía renovable. 

La petición se produce mientras millones de tejanos siguen enfrentándose a las devastadoras consecuencias de la incapacidad de su estado para invertir en energías renovables y preparar sus infraestructuras para el cambio climático. 

"Puerto Rico está atrapado en un círculo vicioso. Después de cada desastre climático, se gastan miles de millones en reparar la red eléctrica vulnerable y centralizada que depende en gran medida de los combustibles fósiles. En lugar de abordar la raíz del problema, nos aseguramos de que vuelva a suceder", dijo la Representante Ocasio-Cortez en un comunicado. 

Después de sufrir años de negligencia a manos de la administración Trump tras el huracán María y una avalancha de terremotos, la representante del Bronx escribe que ahora es una oportunidad para hacer algo mejor que simplemente reconstruir y seguir invirtiendo en un sistema energético que depende de los combustibles fósiles y, como lo que se vio tanto en Puerto Rico como en Texas, es vulnerable a los desastres naturales. 

"Podemos hacer frente tanto a la devastación económica de la isla como a la vulnerabilidad al cambio climático invirtiendo en una red energética moderna, fiable y sostenible que creará miles de empleos bien remunerados. Debemos aprovechar esta oportunidad y romper el círculo vicioso y fallido de la respuesta federal a las catástrofes", continuó. 

Su carta a la FEMA señala que la Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico (AEE) tenía previsto utilizar 853 millones de dólares en fondos de la FEMA para la construcción de nuevas infraestructuras de generación de gas natural. Esto se suma a los fondos que se utilizarían para "perpetuar el vulnerable sistema centralizado de transmisión y distribución existente".

Los miembros están pidiendo a FEMA que aliente a la AEE a utilizar este alivio para la transición de los sistemas de energía renovable en su lugar. Escriben que es "esencial" que la AEE se modernice, para que no esté sujeta a futuras tormentas y sea más resistente. 

La carta cita las vulnerabilidades existentes en Puerto Rico, incluida la infraestructura ya presente que es propensa a las inundaciones y está en riesgo de subidas del nivel del mar, tsunamis u otros riesgos de inundación.

Son vulnerabilidades que han provocado constantes apagones en la isla, el desplazamiento de comunidades, el daño a las economías locales e incluso la migración al continente. Tal y como está, los firmantes dicen que el sistema eléctrico de Puerto Rico es "excepcionalmente" vulnerable a los desastres naturales. 

"FEMA debería apoyar un plan de energía sostenible para la red eléctrica que responda a las peticiones de los residentes de Puerto Rico de exactamente eso y ayude a terminar el ciclo de daños por desastres", dice la carta. 

Esto se produce después de que a principios de febrero el gobierno de Biden se comprometiera a distribuir finalmente 1.300 millones de dólares en ayuda no liberada previamente para la isla para ayudar a la reconstrucción después de María. 

"Tenemos que romper este círculo vicioso en Puerto Rico, Texas y más allá", escribió la Representante AOC en Twitter.

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