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El Fiscal General Merrick Garland hizo el anuncio sobre los presos liberados el martes 21 de diciembre. Foto: Leigh Vogel/Getty Images

Los presos liberados durante la pandemia pueden quedarse en casa

El fiscal general Merrick Garland anuló una política de la era Trump que habría requerido que muchos liberados volvieran a cumplir sus sentencias.

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El martes 21 de diciembre, el fiscal general Merrick Garland ordenó a la Oficina de Prisiones que permitiera a los reclusos federales liberados debido a la pandemia permanecer en sus casas.

La instrucción de Garland revierte una decisión de la administración Trump que habría exigido que muchos de los liberados volvieran a sus celdas. 

"Miles de personas en reclusión domiciliaria se han reencontrado con sus familias, han encontrado un empleo remunerado y han seguido las reglas", dijo Garland en un comunicado.

La Oficina de Asesoría Legal del Departamento de Justicia dijo el martes que las "autoridades preexistentes de la Oficina Federal de Prisiones no requieren que los prisioneros en confinamiento domiciliario extendido sean devueltos en masa a las instalaciones correccionales cuando el período de emergencia termina." 

Las liberaciones originales fueron autorizadas bajo la Ley CARES de 2,2 billones de dólares que el ex presidente Donald Trump firmó en marzo de 2020. 

A medida que se extendía el COVID-19, el ex fiscal general William Barr ordenó a las prisiones federales que aumentaran el uso de la reclusión domiciliaria y aceleraran la liberación de los reclusos elegibles de alto riesgo. Se dio prioridad a los que se encontraban en prisiones de baja o mediana seguridad, donde el virus se estaba propagando más rápidamente. 

Barr actuó para permitir las liberaciones después de que cinco reclusos murieran por enfermedades relacionadas con el COVID en Luisiana y Ohio. 

Las cifras del Departamento de Justicia muestran que más de 35.000 reclusos fueron puestos en libertad con reclusión domiciliaria. Los casi 3.000 a los que les quedaban condenas más largas habrían tenido que volver a la cárcel con la política anterior, que declaraba que el arresto domiciliario debía ser temporal. 

Casi 8.000 están ahora en confinamiento domiciliario, según la agencia federal, y el resto ha terminado sus sentencias o ha sido enviado de vuelta a prisión por violar las reglas del programa

"Ejerceremos nuestra autoridad para que no se devuelva innecesariamente a la cárcel a quienes han hecho progresos en su rehabilitación y han cumplido las condiciones del confinamiento domiciliario, y a quienes, en interés de la justicia, se les debe dar la oportunidad de continuar su transición hacia la sociedad", dijo Garland. 

Los que permanecen en confinamiento domiciliario pueden seguir reintegrándose en la sociedad, viviendo con sus seres queridos, manteniendo trabajos y cumpliendo las restricciones específicas que rigen su liberación, dijeron los funcionarios.

Los defensores de la reforma penitenciaria llevan meses solicitando al gobierno de Biden que permita a los presos permanecer en confinamiento domiciliario una vez que se levante la emergencia.

En abril, 28 miembros del Congreso enviaron una carta a Biden instándole a revertir la decisión de la era Trump, que calificaron de "cruel y equivocada". También escribieron que un regreso al por mayor de los reclusos liberados a la prisión dañaría a las familias, desperdiciaría el dinero de los impuestos y socavaría la seguridad pública. 

Kevin Ring, presidente del grupo sin ánimo de lucro de defensa de los presos Familias contra Mínimos Obligatorios, dijo a The Washington Post que habló con presos que estaban abrumados por la emoción tras conocer la decisión del Departamento de Justicia. 

"Es una excelente noticia para que miles de personas y sus familias reciban antes de las vacaciones. No hay forma de que las personas en confinamiento domiciliario de la Ley CARES debieran haber sido enviadas de nuevo a prisión, y estamos muy agradecidos a la administración Biden por haber corregido este error", dijo Ring.

 

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