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Councilwoman Maria Quiñones-Sánchez at a town hall at the AL DÍA Newsroom on May 3. Photo: AL DÍA News
La Concejala Maria Quiñones-Sánchez en el AL DÍA Newsroom el 3 de mayo. Foto: AL DÍA News

Ya es hora de que la política latina se debata en público y en inglés

Los debates públicos entre los líderes políticos latinos son una tradición que aún no se ha establecido plenamente en Filadelfia y, como resultado, el camino…

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Sin importar nuestros esfuerzos, llevar a cabo un debate público, en inglés y frente a múltiples y diversos medios de comunicación de la ciudad entre los dos candidatos para el Distrito 7 —la concejala María Quiñones-Sánchez y el representante estatal Angel Cruz— fue imposible.

Como es bien sabido, los dos compiten cara a cara en las próximas elecciones primarias del 21 de mayo por el derecho a representar al Distrito 7, el ‘Distrito Latino’ de Filadelfia. Y más allá de eso, por el privilegio de representar políticamente al creciente distrito electoral latino que ha repoblado Filadelfia en los últimos 25 años, llegando a representar hoy a cerca del 20 por ciento de los residentes de la ciudad.

AL DÍA había estado trabajando durante más de un mes en el proyecto de un debate abierto a los medios, inmediatamente después de que esta organización de noticias publicara entrevistas individuales con cada uno de ellos. Ya pronosticamos en noviembre del año pasado que la contienda entre los dos líderes sucedería, antes de que uno de los grandes periódicos de la ciudad, el Philadelphia Inquirer, finalmente publicara la noticia por primera vez en enero de este año.

Ambos candidatos protagonizaron historias de portada en AL DÍA, la primera en noviembre del año pasado, cuando el Sr. Cruz hizo balance sobre sus 20 años en la Casa del Estado; y la segunda, en marzo, donde la Sra. Quiñones-Sánchez habló largo y tendido de los múltiples desafíos que ha tenido que superar desde que fue elegida la primera latina en ocupar un puesto de concejal del Distrito en el Ayuntamiento de Filadelfia en 2007.

El titular de la portada decía: "Escogí a mis enemigos", refiriéndose abiertamente a los líderes locales del Partido Demócrata que no la han respaldado sino, por el contrario, han tratado de detenerla en cada uno de sus intentos de reelección, como se documentó recientemente en artículos tanto en WHYY como en el Inquirer.

El desafío de Angel Cruz es visto como un intento total de desalojar a la demócrata independiente y arraigada, que ha sobrevivido a tres elecciones sin el apoyo de su propio partido.

En general, se cree que la inminente victoria de la Sra. Quiñones-Sánchez la próxima semana afianzará su influencia actual en el Concejo Municipal, donde preside el poderoso Comité de Asignaciones, para posiblemente lanzar una candidatura a alcalde de Filadelfia dentro de cuatro años, un asunto ampliamente discutido en los círculos latinos locales.

Pero esa podría ser una oportunidad que el Sr. Cruz quizás querrá perseguir, gane o no, cuando el recuento de votos finalice a última hora de la tarde del próximo 21 de mayo.

El debate que nunca sucedió

Todos estos temas sin respuesta fueron parte del cuestionario preparado para el debate por Dann Cuellar, de ABC News, y Lee Nentwig, de AL DÍA News.

WURD iba a transmitir en vivo el debate, y AL DÍA planeó una transmisión en vivo a través de Facebook. El Philadelphia Inquirer iba a enviar a su reportero político para presenciar el intercambio.

Las expectativas eran altas.

En el transcurso de la entrevista individual con la señora Quiñones-Sánchez, surgió la idea de hacer un debate entre los dos, y la concejala aceptó inmediatamente durante la conversación grabada con AL DÍA.

El Sr. Cruz fue contactado la misma semana a través de su teléfono celular, y aceptó verbalmente la idea del debate público para el 30 de abril, a la espera de la confirmación de la hora. El debate finalmente se pospuso para el 3 de mayo, cuando solo se presentó una candidata: María Quiñones-Sánchez. Luego se convirtió en una simple conversación entre ella y el público que reservó su asistencia.

Los debates públicos entre los líderes políticos latinos son una tradición que aún no se ha establecido plenamente en Filadelfia y, como resultado, el camino para reunir a los candidatos en un diálogo cívico nunca ha sido fácil, aunque AL DÍA ha estado impulsando la idea durante los últimos 4 años.

AL DÍA organizó el primer debate entre los candidatos latinos hace 4 años, cuando esta compañía de medios, operada y dirigida por periodistas, pudo reunir en una habitación a un puñado de candidatos latinos que se postulaban para la Cámara y el Senado del Estado de Pensilvania. El debate, organizado conjuntamente por AL DÍA News y ABC News, tuvo lugar el 8 de mayo de 2014, en el edificio Nueva Esperanza en el norte de Filadelfia.

El año pasado, AL DÍA organizó conjuntamente con el Comité de los Setenta la reunión de los 3 candidatos latinos que se postularon para el Distrito 197. El propio CEO del Comité, David Thornburgh, se alternó con el periodista de AL DÍA John McGuire, para realizar preguntas a Danilo Burgos, Frederick Ramírez y el titular Emilio Vázquez.

La idea de hacer un debate para el Distrito 7, donde hay mucho más en juego en la batalla por el poder político en Filadelfia, fue algo natural.

Pero nunca sucedió, en público y en un lenguaje sencillo, para que toda la ciudad lo viera.

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