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U.S. Rep. Brendan Boyle visited AL DÍA back on Oct. 4, 2021. Photo: Nigel Thompson/AL DÍA News.
El representante estadounidense Brendan Boyle visitó AL DÍA el 4 de octubre de 2021. Foto: Nigel Thompson/AL DÍA News.

El diputado Brendan Boyle habla de infraestructuras y de reconstruir mejor cuando se trata de Filadelfia

El representante estadounidense visitó AL DÍA en octubre y dio algunas pinceladas sobre cómo afectará a la ciudad la importante legislación nacional pendiente.

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El lunes 15 de noviembre, el presidente Joe Biden firmó su proyecto de ley de infraestructuras por valor de 1,2 billones de dólares, promulgando una de las mayores inversiones en carreteras, transporte público, Internet de banda ancha y similares de la historia de Estados Unidos.

En el momento de su aprobación en el Congreso, el viernes 5 de noviembre, el paquete representó la primera gran victoria del gobierno de Biden en lo que ha sido un esfuerzo por poner en marcha su programa.

En el camino, el proyecto de ley de infraestructuras fue emparejado con un proyecto de ley de reconciliación presupuestaria mucho mayor -conocido como Build Back Better Act- y representa una mayor variedad de gastos sociales para seguir ayudando a los estadounidenses a recuperarse y mantenerse tras la pandemia del COVID-19. 

La ley inicial Build Back Better Act, presentada tras la victoria electoral de Biden en 2020, pedía más de 7 billones de dólares en inversiones. A medida que las negociaciones avanzaban a lo largo de 2021, la cifra se redujo a 6 billones de dólares, 5 billones de dólares y luego 3,5 billones de dólares, antes de establecerse en el punto en el que se encuentra hoy, que se dice que está entre 1,5 y 2,3 billones de dólares. Ahora que se acerca el Día de Acción de Gracias, se espera que la Cámara de Representantes vote el proyecto de ley esta semana.

El 4 de octubre, mientras las negociaciones sobre ambos proyectos de ley eran tensas, AL DÍA recibió al representante estadounidense Brendan Boyle para conversar sobre ellos y sobre cómo ambos proyectos beneficiarán a Filadelfia.

En lo que respecta a las infraestructuras, Boyle señaló la historia de la ciudad y el envejecimiento de las carreteras y los raíles como una razón para sacar fondos.

"Dado que somos una de las ciudades más antiguas de los estados más antiguos, tenemos más necesidades de infraestructura que la mayoría de las otras partes del país", dijo.

En concreto, Boyle señaló el bulevar Roosevelt y la I-95 como carreteras que experimentarán importantes mejoras con la nueva financiación federal. 

La primera ha sido objeto de escrutinio durante décadas por ser una carretera conocida como mortal tanto para los conductores como para los peatones, y sigue apareciendo sistemáticamente en las listas de "carreteras más peligrosas de Estados Unidos". Más recientemente, el estado ha aportado fondos para añadir radares, señales de paso de peatones, nueva señalización y para realizar otro estudio sobre cómo mejorar la carretera. El objetivo a largo plazo fijado es mejorar la carretera para 2040, pero la tan necesaria financiación de infraestructuras podría acelerar ese plazo.

En el caso de la I-95, el estado ha estado llevando a cabo durante décadas una importante mejora de la sección de la carretera interestatal que discurre entre Old City y Tacony a lo largo del río Delaware. Las primeras mejoras se iniciaron en 2009 y está previsto que finalicen en torno a 2031. Con la financiación de infraestructuras, esa mejora podría ampliarse.

Más allá de las carreteras, el proyecto de ley de infraestructuras también representa una importante victoria para la SEPTA, el esfuerzo de restauración de la cuenca del río Delaware y el acceso a Internet en los barrios de Filadelfia.

La SEPTA, en particular, recibirá 120 millones de dólares adicionales en fondos federales, además de 300 millones de dólares gracias a la reautorización de otras fuentes de financiación. En términos de financiación federal en general, la autoridad de transporte tiene ahora capacidad de planificación para los próximos cinco años.

Build Back Better y Filadelfia

En lo que respecta a la Ley Build Back Better, durante su visita a AL DÍA, Boyle admitió que eran necesarias más negociaciones antes de llegar a un consenso, y eso sigue siendo así hoy más de un mes después.

Su distrito congresional, que abarca aproximadamente la mitad de Filadelfia, desde el extremo noreste de la ciudad hasta el casco antiguo, también está formado por familias de clase trabajadora que trabajan día a día y sostienen algunas de las industrias más importantes de la ciudad y la región. Según Boyle, todas las facetas de la ley Build Back Better (Reconstruir mejor) que destacó les beneficiarían más.

Destacó la inclusión de la educación preescolar universal, la expansión de Medicare, un crédito fiscal infantil sostenido y el aumento de la licencia familiar y por enfermedad pagada, como algunas de las piezas clave para Filadelfia.

En cuanto al crédito fiscal infantil ampliado, Boyle dijo que fue una de las principales victorias de la anterior Ley del Plan de Rescate Americano, pero que no tendrá sentido a menos que se mantenga más allá del año asignado.

"En ningún distrito del Congreso hubo más personas beneficiadas por el crédito fiscal por hijos que en el mío", dijo. "Si queremos decir que somos realmente pro-familia, y ambos partidos tienden a competir con quién puede ser más pro-familia, pues el crédito fiscal por hijo es poner tu dinero donde está tu boca, y eso ayuda a los padres con el coste de criar a los hijos".

En cuanto a la educación preescolar universal, es algo que Filadelfia tiene en marcha desde hace años, pero que el resto del país tiene que poner al día. Boyle lo considera vital para el futuro de la capacidad de Estados Unidos de seguir siendo líder a escala mundial en lo que a innovación se refiere.

"Es absolutamente necesario si queremos ser competitivos en el siglo XXI frente a países de todo el mundo que invierten y llevan a los niños a las aulas a una edad más temprana que nosotros", dijo.

La ampliación de las bajas familiares y por enfermedad remuneradas también elimina la presión de las familias que trabajan a destajo para quedarse en casa cuando están enfermas. Como se puso de manifiesto durante el punto álgido de la pandemia de COVID-19, los lugares de trabajo que no ofrecían el número adecuado de días de enfermedad pagados acabaron siendo los lugares donde más se propagó el virus, ya que los empleados necesitaban la paga para sobrevivir.

Boyle también expresó su apoyo a los dos años de universidad comunitaria gratuita -que desde entonces se ha negociado fuera del proyecto de ley- y a la inclusión de una vía de acceso a la ciudadanía para los inmigrantes indocumentados, que ha sido rechazada por el parlamentario del Senado.

Un alto precio político

Mientras continuaban las negociaciones sobre ambos proyectos de ley a principios de noviembre, los demócratas recibieron su primer golpe de efecto por retrasar su aprobación en forma de una derrota electoral en la carrera por la gobernación de Virginia y una casi en Nueva Jersey. Los resultados presagiaron lo que podría ocurrir a una escala mucho mayor durante las elecciones de mitad de mandato de 2022.

Durante su visita a AL DÍA, Boyle predijo el alto precio político que su partido pagaría por la inacción en 2022. 

Reconoció el logro de la aprobación de la Ley del Plan de Rescate Americano como un paso, pero apuntó a la infraestructura y a la Ley de Reconstrucción Mejor como logros más importantes para presentarse y ver el éxito dentro de un año.

"Es tan sencillo como esto: si conseguimos esto, tendremos un récord increíble del que presumir ante el pueblo estadounidense para decir: 'Eh, reelegidnos. Esto es lo que os hemos traído'", dijo Boyle. "Y si no lo conseguimos, creo que pagaremos un precio político el año que viene".

Con las infraestructuras ya aprobadas, la ley Build Back Better sigue siendo la última pieza inicial para que la agenda del presidente Biden se ponga en marcha y dé al partido una oportunidad de luchar en 2022.

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