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Rikers Island tiene un largo historial de abusos, y el COVID sólo ha empeorado la situación. Foto: Andrew Lichtenstein/Getty Images

Huelga de hambre en Rikers Island por el COVID y otras malas condiciones

Los reclusos se niegan a comer desde el sábado 8 de enero y exigen hablar con los dirigentes.

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Los reclusos de Rikers Island están en huelga de hambre en protesta por los encierros de COVID-19 y las malas condiciones del centro penitenciario de Nueva York.

Unos 200 reclusos del complejo Robert N. Davoren iniciaron la protesta el sábado 8 de enero.

Alice Fontier, directora gerente del Servicio de Defensores del Vecindario de Harlem, dijo al New York Post que los reclusos han estado rechazando las comidas y pidiendo hablar con quienquiera que esté a cargo. 

"No han nombrado a nadie en concreto, debido a las condiciones y al hecho de que ya sabes que se les niega la atención médica básica, han estado en encierros regulares, no tienen bibliotecas de derecho, todas las cosas de las que hemos estado hablando todo este tiempo", dijo Frontier. 

Un portavoz del Departamento de Prisiones dijo que los detenidos han estado comiendo alimentos del economato. 

"Un grupo de detenidos estaba rechazando la comida institucional y comiendo en su lugar comida del economato. El alcaide se está comprometiendo con ellos y abordando sus preocupaciones, y nuestros empleados han estado trabajando incansablemente para mantener la seguridad de todos los que trabajan y viven en nuestras instalaciones", dijo el portavoz en un comunicado. 

La huelga se produce cuando los casos de COVID-19 han alcanzado un nivel de crisis en Rikers y otras prisiones de la ciudad, lo que ha obligado a los detenidos a permanecer aislados. 

Otros huelguistas de hambre se quejaron del frío en el interior de los dormitorios de la cárcel, ya que las temperaturas cayeron por debajo de cero esta semana.

Una fuente de la cárcel que trabaja en el complejo dijo al New York Post que una vez que cualquier recluso en una unidad de alojamiento da positivo, toda la unidad tiene que ir al cierre. Esto significa que no hay recreo ni visitas. 

"Quieren estar fuera del encierro, básicamente", dijo la fuente. 

La protesta se produce después de una serie de controversias en Rikers, incluyendo un gran número de suicidios de detenidos. Dieciséis personas murieron en total mientras estaban bajo custodia del sistema penitenciario de la ciudad el año pasado, y una persona intentó suicidarse mientras los políticos visitaban las instalaciones. 

El pasado mes de septiembre, la asambleísta Jessica González-Rojas, la senadora Jessica Ramos y la senadora estatal Alessandra Biaggi realizaron una visita a Rikers y quedaron horrorizadas por lo que presenciaron. 

Ramos describió las condiciones como "deplorables", diciendo que a los reclusos "se les niega la comida durante días" y algunos han pasado más de una semana sin atención médica. 

"Estos hombres están desesperados por recibir una simple atención médica, tan sencilla como medir su nivel de azúcar para saber si su diabetes está controlada o no.... los que necesitan acceder a la clínica de metadona no han podido hacerlo", dijo Ramos.

Biaggi dijo que vio a personas que tosían sangre dentro de sus celdas y a un recluso seropositivo que no se había medicado durante días. 

"El control importa en una cárcel, pero no hay control. No hay seguridad", dijo Biaggi. 

Christopher Boyle, abogado que también es director de investigación y política de datos del Servicio de Defensores del Condado de Nueva York, se reunió con uno de los huelguistas de hambre el 10 de enero. 

"Somos un grupo de residentes preocupados en las instalaciones de Rikers, en particular en el edificio RNDC, mientras hablamos sólo queríamos hacerle saber que desde el viernes, la medianoche del 7 de enero, decidimos hacer una huelga de hambre de comidas en el DOC, de forma no violenta y la razón de esto es debido a la falta de satisfacción de nuestras necesidades", dijo una persona encarcelada a través de un mensaje de voz a Boyle. 

La combinación de temperaturas gélidas en el interior de la cárcel, la falta de correo y de visitas personales de los familiares, la no presentación ante el tribunal y la denegación de videoconferencias con los abogados son sólo algunas de las injusticias compartidas con Boyle.

Las organizaciones de defensa que se solidarizan con la huelga de hambre, entre las que se encuentran New York City Defender Services, Bronx Defenders y #HALTSolitary, exigen que se ponga fin al mal e inhumano trato que reciben los detenidos.

"El hecho de que las personas encarceladas en las cárceles de la ciudad hayan recurrido a la medida extrema de negarse a sí mismas la comida para llamar la atención sobre las enfermizas condiciones de Rikers debería preocupar a todo el mundo", dijo Lupe Todd-Medina, portavoz de New York City Defender Services.

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