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A placard marks the place in New Orleans where Chris C. Cain arrested Homer Plessy on June 7, 1892. Photo: Wikimedia Commons. 
Un cartel marca el lugar en Nueva Orleans donde Chris C. Cain arrestó a Homer Plessy el 7 de junio de 1892. Foto: Wikimedia Commons. 

Homer Plessy recibe un indulto póstumo

La histórica sentencia de Plessy contra Ferguson hizo que la segregación siguiera siendo legal durante décadas.

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A lo largo de la historia de EE.UU., varios casos emblemáticos del Tribunal Supremo han marcado la vida cotidiana de los estadounidenses y han cambiado la forma de interpretar la Constitución.

Uno de esos casos emblemáticos es la sentencia de 1896 en el caso Plessy contra Ferguson, que dictaminó que la segregación racial o las leyes de "separados pero iguales" no violaban las enmiendas 13 y 14.

La sentencia se mantuvo durante más de 50 años, ya que las leyes Jim Crow impregnaron legalmente toda la región del sur de Estados Unidos, segregando el acceso de los negros a las escuelas, las casas, los cines y otros lugares e instalaciones. 

El miércoles 5 de enero, el gobernador de Luisiana, John Bel Edwards, concedió el indulto póstumo a Homer Plessy -el hombre cuya detención dio lugar al caso Plessy contra Ferguson- dos meses después de que la Junta de Indultos de Luisiana votara a favor del mismo. 

"Este indulto ha tardado mucho en llegar, pero es un día que nunca debería haber ocurrido", dijo el gobernador Edwards durante la ceremonia de indulto en Nueva Orleans.  

La ceremonia tuvo lugar cerca del lugar en el que Plessy fue detenido hace casi 130 años.

En 1892, Plessy compró un billete de primera clase para subir a un tren de Luisiana. Se sentó en la sección exclusiva para blancos y se negó a salir cuando un revisor le ordenó que se trasladara a un vagón reservado para negros.

Como consecuencia de su negativa, Plessy -que era un octavo negro- fue arrestado, arrastrado a la fuerza fuera del tren y encarcelado por violar la Ley de Vagones Separados de Luisiana de 1890, que exigía acomodaciones separadas para negros y blancos en los ferrocarriles y vagones.

Plessy era miembro del Comité de Ciudadanos, un grupo de derechos civiles que luchaba contra la segregación, que ayudó a pagar su fianza.

En el tribunal, el juez John Howard Ferguson falló en contra de Plessy, condenándolo. Más tarde apeló al Tribunal Supremo de EE.UU., que confirmó la sentencia por 7 votos a 1 a favor de la doctrina de "separados pero iguales". 

La atroz sentencia sentó las bases para que la segregación racial siguiera siendo legal en toda la vida estadounidense, hasta que el caso Brown v. The Board of Education de 1954 la anuló finalmente. 

"La decisión de Plessy de 1896 ordenó la segregación con el propósito explícito de declarar y perpetuar la supremacía blanca, por muy inmoral y errónea que fuera -y sea-", escribió el gobernador Edwards en una declaración. 

Varios meses después de la sentencia, Plessy se declaró culpable y fue multado con 25 dólares. Siguió participando activamente en organizaciones sociales y de derechos civiles después de la sentencia, y murió en 1925, a los 60 años, con la condena aún en su expediente.

Keith Plessy, descendiente de Homer Plessy, calificó el indulto como un nuevo capítulo en la vida de Plessy. 

"Este histórico indulto póstumo es la prueba de que 125 años después de su condena, el estado de Luisiana reconoce y honra a Plessy por su papel en la apertura de las puertas del Movimiento por los Derechos Civiles del siglo XX", dijo.

En 2018, el Ayuntamiento de Nueva Orleans honró el legado de Plessy renombrando en su honor un tramo de la calle donde intentó subir al tren. 

El indulto del gobernador Edwards a Plessy es el primero en virtud de la Ley Avery C. Alexander, una ley de Luisiana que permite indultar a personas condenadas por motivos de separación o discriminación racial.

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