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Protests calling for justice for George Floyd lasted throughout the summer. Photo: Scott Olson/Getty Images
Las protestas pidiendo justicia para George Floyd duraron todo el verano. Foto: Scott Olson/Getty Images

Un resumen de la primera semana del juicio de Derek Chauvin

Ahora que el juicio entra en su segunda semana, echa un vistazo al comienzo de lo que podría ser un caso de justicia penal histórico en Estados Unidos.

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George Floyd, un residente negro de Minnesota de 46 años, fue asesinado por la policía de Minneapolis el 25 de mayo de 2020, en abril de 2021, sigue siendo un nombre familiar, y un nombre que encierra décadas de trauma, depresión y frustración que la comunidad negra lleva a diario.

El 25 de mayo de 2020, mientras el país y el mundo todavía se estaban adaptando a una vida de cuarentena, de lavado de manos excesivo, de uso de máscaras y de trabajo desde casa, el policía de Minnesota, Derek Chauvin, acabó con la vida de Floyd a la salida de una tienda de conveniencia en el sur de Minneapolis.

La muerte de personas negras a manos de la policía no es nada nuevo, especialmente en Estados Unidos, pero la muerte de Floyd, junto con la de Breonna Taylor y Ahmaud Arbery, sacudió a comunidades de todo el mundo, dando lugar a protestas contra el racismo sistémico que se prolongaron durante todo el verano.

Traducción realizada con la versión gratuita del traductor www.DeepL.com/Translator

En el caso de personas como Trayvon Martin, Michael Brown y Sandra Bland, todas ellas víctimas de la violencia y la negligencia policial, la indignación se situó principalmente en la comunidad negra.

En el caso de Eric Garner, que fue asesinado por la policía en 2014 por vender supuestamente cigarrillos sin sellos fiscales, la policía lo tiró al suelo y lo estranguló. Con varios agentes inmovilizados, él -como Floyd- repitió "no puedo respirar" una y otra vez hasta que fue declarado muerto en un hospital una hora después.

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El asesinato de Floyd fue inquietantemente similar, pero tuvo un impacto masivo que provocó un brutal despertar para muchas otras comunidades: los activistas esta vez eran personas que nunca habían reflexionado demasiado sobre el racismo.

¿Qué pasó realmente?

El 25 de mayo de 2020, Floyd fue a una tienda para comprar un paquete de cigarrillos. El cajero de la tienda creyó que había utilizado un billete falso de 20 dólares y llamó a la policía después de que Floyd se negara a devolver los cigarrillos.

Cuando llegó la policía, los agentes lo esposaron, pero cuando intentaron meterlo en el coche patrulla, se resistió. El forcejeo terminó con Floyd boca abajo en la calle.

Chauvin, el ex agente de 44 años que está siendo juzgado, colocó su rodilla izquierda en el cuello de Floyd, manteniéndola allí durante unos 9 minutos y 29 segundos, según los fiscales. Otros dos agentes ayudaron a inmovilizarlo, mientras que otro impidió que los testigos intervinieran.

Más de 20 veces, Floyd verbalizó que tenía problemas para respirar, y en un momento dado llamó a su madre, que murió poco antes del incidente.

Una hora después, al igual que Garner, fue declarado muerto en un hospital.

El juicio

El juicio de Derek Chauvin comenzó el lunes 29 de marzo y se espera que dure al menos un mes. Se eligieron doce jurados, además de dos jurados suplentes (de apoyo), que permanecerán en el anonimato y sin ser vistos durante todo el proceso televisado. 

Se pidió a los posibles jurados que presentaran cuestionarios en los que describieran su conocimiento del caso, sus interacciones previas con la policía y sus hábitos de consumo de medios de comunicación.

Chauvin está acusado de asesinato en segundo grado, lo que significa que causó la muerte de forma no intencionada. Recientemente se ha añadido un cargo de asesinato en tercer grado, que, según los expertos, es más fácil de probar en los tribunales, pero conlleva una pena menor.

La pena máxima prevista por la ley del estado de Minnesota para el asesinato en tercer grado es de 25 años.

El jurado decidirá en última instancia si Chauvin debe cumplir condena en prisión o ser absuelto.

Es muy raro que los policías estadounidenses sean acusados, y mucho menos condenados, por el uso de la fuerza letal. Esto se debe, en parte, a que suelen argumentar con éxito la defensa propia.

Debido a las restricciones de la pandemia, Chauvin se enfrenta a un juicio por separado de los otros tres agentes implicados. Los demás agentes están acusados de complicidad en un asesinato en segundo grado y comparecerán ante los tribunales en agosto.

Momentos clave

La semana pasada, los miembros del jurado escucharon a 19 personas, entre ellas varios testigos que rompieron a llorar en el estrado, al hablar de sus intentos de intervenir en favor de Floyd. 

Varios agentes de policía de Minneapolis, incluido el supervisor de Chauvin en el momento de la muerte de Floyd, testificaron sobre lo que vieron en la escena tras la detención de Floyd, el entrenamiento policial al que se sometió Chauvin y su uso de la fuerza con Floyd. 

La primera semana de testimonios concluyó el viernes, 2 de abril, con el veterano oficial teniente Richard Zimmerman, quien dijo al tribunal que arrodillarse sobre el cuello de un sospechoso tiene el potencial de ser letal, y existe "absolutamente" la obligación de proporcionar una intervención médica tan pronto como sea posible. 

Zimmerman también calificó de "totalmente innecesario" el uso de la fuerza por parte de Chauvin.

"Sostenerlo en el suelo boca abajo y ponerle la rodilla en el cuello durante ese tiempo, es simplemente improcedente", dijo. 

No más resistencia

El antiguo supervisor de Chauvin dijo que la fuerza utilizada contra Floyd debería haber cesado cuando ya estaba esposado y tumbado en el suelo. 

"Cuando el Sr. Floyd ya no ofrecía ninguna resistencia, debería haber terminado el uso de la fuerza contra él", dijo el sargento retirado David Pleoger a los miembros del jurado.

Tras revisar todas las grabaciones de las cámaras corporales de Chauvin y de los otros tres agentes que respondieron, Pleoger, que se retiró recientemente del Departamento de Policía de Minneapolis, declaró que la contención de Floyd debería haber terminado mucho antes de lo que lo hizo. 

Un fiscal y Pleoger repasaron las políticas de la policía de Minneapolis y el protocolo para cuando un sospechoso está en la "posición de cojera", cuando se le esposan los pies y las manos. El ex sargento Pleoger explicó que los agentes deben poner al sospechoso de lado, "para que pueda respirar mejor". 

Los abogados luchan por humanizar a Floyd

Los dos abogados de la familia de Floyd dijeron a los miembros del jurado que miraran más allá del consumo de drogas de Floyd, después de que su novia, Courtney Ross, testificara sobre el trastorno por abuso de sustancias que compartían y sobredosis de opioides en el pasado.

Según la ex fiscal federal Joyce Vance, la revelación de los problemas de Floyd con el consumo de drogas puede haber sido incómoda para su familia, pero fue una maniobra legal necesaria para los fiscales.

Tras el testimonio de Ross, Vance habló con la MSNBC sobre la importancia de este testimonio. 

"Sabemos intelectualmente que no hay pena de muerte en Estados Unidos por pasar un billete de 20 dólares falso o por ser un drogadicto. Pero esa es realmente la estrategia que la defensa tiene en mente aquí, es plantar en la mente del jurado la noción de que (Floyd) de alguna manera merecía lo que sucedió aquí", dijo Vance. 

Vance también explicó que los acusados intentarán demonizar el carácter de Floyd sacando a relucir las sustancias encontradas en su organismo en el momento de su muerte. 

"Incluso si las drogas en el sistema de George Floyd contribuyeron de alguna manera a su muerte, lo importante es que se le devolvió en situaciones anteriores de sobredosis con un tratamiento médico que no se proporcionó aquí", dijo. 

En una declaración conjunta, Benjamin Crump y Antonio Romanucci dijeron que "esperan plenamente que la defensa" ponga en juicio el "carácter de Floyd y su lucha contra la adicción porque esa es la táctica a la que se recurre cuando los hechos no están de tu lado". 

"Queremos recordar al mundo que presenció su muerte en vídeo que George caminaba, hablaba, reía y respiraba bien antes de que Derek Chauvin pusiera su rodilla en el cuello de George", dijeron. 

Lágrimas derramadas

Casi todas las personas que testificaron sobre ver a Floyd dar su último aliento se atragantaron en el estrado de los testigos. 

El miércoles 31 de marzo, el juez Cahill tuvo que pedir un receso de 10 minutos cuando Charles McMillian empezó a sollozar al ver el vídeo de Floyd luchando con la policía y llamando a su madre.

Genevieve Hansen, una bombera de 27 años que no estaba de servicio y que se topó con el lugar de los hechos aquel día, también lloró al recordar que pidió a los agentes que le permitieran prestar ayuda a Floyd.

"Estaba desesperada por ayudar", dijo Hansen, mientras lloraba, se tocaba los ojos con un pañuelo de papel y bebía agua.

Darnella Frazier, la joven de 18 años que grabó el vídeo de la transeúnte que se hizo viral, dijo a los fiscales que lo que experimentó alteró su vida de forma permanente. 

Con lágrimas cayendo por sus mejillas, Frazier dijo que algunas noches se ha quedado despierta "disculpándose y pidiendo perdón a George Floyd por no haber hecho más y no haber interactuado físicamente y no haberle salvado la vida." 

Este sentimiento de culpa también fue compartido por otros testigos que cargan con un peso de arrepentimiento, a pesar de que un agente mantenía a raya a los transeúntes. 

A muchos en Minneapolis les preocupa que el juicio de Chauvin sea retraumatizante, especialmente para los adolescentes negros, que corren el riesgo de desarrollar graves problemas de salud mental como consecuencia de ello. 

Las investigaciones realizadas durante décadas han demostrado que la exposición repetida al racismo, ya sea de forma directa o indirecta -lo que podría incluir el visionado del vídeo de la muerte de Floyd- puede provocar daños mentales y físicos, como traumas y trastornos de estrés postraumático. 

El juicio se reanudó el lunes 5 de abril, mientras los fiscales profundizan en el uso de la fuerza por parte de Chauvin. 

Los hechos y las pruebas de vídeo están en contra de Chauvin, por lo que el juicio puede acabar siendo un caso emblemático en la larga lucha por la justicia contra la brutalidad policial.

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