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Protestors rallied on the issue back in Sept. 2020.
Los manifestantes se manifestaron sobre el tema en septiembre de 2020. Foto: Jonathan Wiggs/The Boston Globe via Getty Images.

Los votantes de Massachusetts decidirán el destino de la ley de permisos de conducir para inmigrantes

La ley hace que los indocumentados puedan obtener permisos de conducir.

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A medida que se acercan las elecciones de noviembre, los estados de todo el país añaden nuevas medidas en las papeletas para que los votantes decidan su destino final. Por ejemplo, en Michigan, una política sobre el derecho al aborto consiguió un lugar en la papeleta. Y ahora, como informó primero WBUR, Massachusetts también entregará el poder de decisión a sus votantes este otoño sobre una medida que decidirá si los inmigrantes indocumentados son elegibles para las licencias de conducir bajo ciertos requisitos y documentación. 

Oficialmente llamada Ley de Movilidad Laboral y Familiar, los votantes de Massachusetts podrán decir "sí" o "no" en la votación de noviembre.

Según la ley oficial "Un solicitante de una licencia en virtud de esta sección que no proporciona una prueba de presencia legal, incluyendo un solicitante que no es elegible para un número de seguridad social, será elegible para una licencia de Massachusetts para operar un vehículo de motor si el solicitante cumple con todas las demás calificaciones para la licencia y proporciona una prueba satisfactoria al registrador de su identidad, fecha de nacimiento y residencia en Massachusetts." 

"Al procesar una solicitud de licencia de Massachusetts de conformidad con esta sección, el registrador no preguntará ni creará un registro de la ciudadanía o el estado de inmigración del solicitante. Al procesar una solicitud de registro o renovación de un vehículo de motor presentada por un solicitante que tiene una licencia de Massachusetts, el registrador no preguntará ni creará un registro de la ciudadanía o el estado de inmigración del solicitante", continúa la ley. 

Sarang Sekhavat, de la Coalición de Defensa de los Inmigrantes y Refugiados de Massachusetts, dijo a WBUR que la política no sólo está al servicio del inmigrante, sino que tiene un efecto positivo en toda la mancomunidad. 

"Garantizar que todos los conductores de Massachusetts cumplan con los requisitos de identificación, registro y pruebas para conducir simplemente hace que las carreteras sean más seguras", dijo. 

El gobernador de Massachusetts, Charlie Baker, vetó la política en mayo, pero aún así se aprobó en junio después de que el Senado y la Cámara votaran para anular el veto de Baker. Si los votantes en noviembre votan para no anular la ley, entrará oficialmente en vigor en julio de 2023. En su mensaje de veto, Baker expresó su preocupación de que el proyecto de ley "aumenta significativamente el riesgo de que los no ciudadanos se registren para votar", una posibilidad que los partidarios del proyecto de ley han refutado. 

El gobernador dijo que el proyecto de ley "restringe la capacidad del Registro para compartir información de ciudadanía con las entidades responsables de garantizar que sólo los ciudadanos se registren y voten en nuestras elecciones." 

"Estamos creando una tremenda oportunidad de que se pueda abusar de ella para fines para los que no está pensada; también crea una increíble amenaza para la integridad del proceso electoral", continuó Baker. 

Otros opositores al proyecto de ley son el presidente del Partido Republicano de Massachusetts, Jim Lyons, que argumenta que la conducción es algo que debe ganarse. 

"El estado de derecho es importante", dijo. "Las personas que están en el país ilegalmente no deberían ser recompensadas por su comportamiento con la obtención de un permiso de conducir". 

La respuesta del senador Adam Gómez, demócrata de Springfield y partidario de la política, al veto inicial fue en su día de preocupación por los padres indocumentados que realizan tareas cotidianas bajo el riesgo de ser detenidos. 

"Permitir que los padres conduzcan a sus hijos a la escuela, los lleven a las citas con el médico o se encarguen de compartir el coche para llevar a sus hijos al fútbol, todo ello sin la preocupación de que puedan ser separados si son detenidos, permitirá a los hijos de los inmigrantes indocumentados respirar y tener un suspiro de alivio", dijo. 

El 9 de junio de 2022, la Cámara de Representantes de Massachusetts votó con éxito para anular el veto del gobernador en una votación de 32 a 8. Massachusetts, D.C. y otros 16 estados tienen leyes similares en vigor. 

En su momento, Elizabeth Sweet, directora ejecutiva de la Coalición de Defensa de los Inmigrantes y Refugiados, también reaccionó negativamente al veto de Baker. 

"Estamos profundamente decepcionados de que el gobernador Baker haya vetado la Ley de Movilidad Laboral y Familiar", dijo. "Esta política no sólo haría que nuestras comunidades fueran más seguras, sino que beneficiaría a nuestra economía y reforzaría la confianza entre las fuerzas del orden y las comunidades de inmigrantes. Esperamos que la legislatura no pierda tiempo en anular el veto del Gobernador". 

Ahora, los votantes tendrán la oportunidad de dar la última palabra.

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