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Fotografía facilitada por la Agencia Nacional de Océanos y Atmósfera de Estados Unidos (NOAA) que muestra tres huracanes, Katia, Irma y Jose en su trayectoria por el Golfo de México, el mar Caribe y el Océano Atlántico el 7 de septiembre de 2017. EFE/Noaa
Fotografía facilitada por la Agencia Nacional de Océanos y Atmósfera de Estados Unidos (NOAA) que muestra tres huracanes, Katia, Irma y Jose en su trayectoria por el Golfo de México, el mar Caribe y el Océano Atlántico el 7 de septiembre de 2017. EFE/Noaa

Irma, Katia y José amenazan el Caribe

Irma, el huracán más fuerte jamás registrado en el Atlántico, avanza haciendo estragos en el Caribe, mientras dos tormentas se forman simultáneamente a sus…

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Habiendo crecido ya a categoría 5, el huracán Irma sigue el trayecto hacia el noroeste del territorio estadounidense, a una velocidad de 175 millas por hora y con vientos de hasta 215 millas.

Inició como una tormenta clásica de Cabo Verde – proveniente de las islas frente a la costa occidental de África – y es consecuencia de “bocanadas de aire inestable y tormentoso que se mueven hacia el oeste”, alimentándose de las cálidas aguas del Atlántico.

Algunas de estas tormentas desaparecen en su recorrido, y otras toman fuerza y se transforman en huracanes, como es el caso de Katia, originada frente a México. Actualmente, existe otra tormenta atravesando el Atlántico y que los observadores han bautizado como José, que se prevé, seguirá los pasos de Irma.

Según el Washington Hispanic, la temporada de huracanes en el Atlántico se inicia el 1 de junio y suele terminar el 30 de noviembre. Debutan en el momento en el que el agua del océano está lo suficientemente cálida – un mínimo de 26 grados centígrados – llegando a su punto más álgido a mediados de agosto.

Durante el mes de mayo, el servicio meteorológico de Estados Unidos anticipó un 70% de probabilidad de que existieran entre 11 y 17 tormentas con nombre, y que cinco de nueve de ellas se transformarían en huracanes.

Actualmente, tres de ellas amenazan la seguridad de las poblaciones en el mar Caribe, sobretodo en el caso de Irma, cuya trayectoria se ha visto alimentada por las cálidas y profundas aguas del mar.

Fotografía facilitada por la Agencia Nacional de Océanos y Atmósfera de Estados Unidos (NOAA), que muestra datos y alertas sobre la trayectoria prevista del huracán Irma, el 7 de septiembre de 2017. EFE/NOAA

Esta es la segunda vez en 40 años que una tormenta ha alcanzado vientos de 297 millas por hora en más de 24 horas, después del enorme tifón Haiyan, que en 2013 causó la muerte de más de 6.000 personas en Filipinas.

El día miércoles, las islas británicas y vírgenes experimentaron fuertes vientos y el corazón del huracán Irma se encuentra actualmente al norte de la Española, pero se han reportado fuertes lluvias en Haití y en República Dominicana. En las próximas horas se prevén ráfagas de viento de hasta 70 millas que cruzarán la Española, y se esperan fuertes inundaciones y deslizamientos de tierra.

Centros de observación meteorológica asimismo han reportado gran preocupación por las islas Turcas y Caicos, pues el ojo del huracán Irma se encuentra a menos de 10 horas de distancia de tocar tierra en la isla de la Gran Turca.

El huracán pasará por la nación insular esta noche y cerca del sur de las Bahamas el día viernes. La Gran Inagua será la primera isla de las Bahamas en ser impactada por el huracán – todavía en categoría 5 – y se esperan grandes y catastróficos estragos, con una tormenta de hasta 20 pies de altura.

Asimismo, el servicio meteorológico prevé que Irma empezará a alcanzar el sur de la Florida a finales del día sábado y seguirá hacia el norte durante las 24 horas siguientes.

Siguiendo sus pasos, José se ha fortalecido transformándose en huracán, a tan sólo 700 millas de las Islas Leeward, que ya fueron golpeadas por Irma el día miércoles. Este nuevo huracán derivará hacia el norte y seguirá fortaleciéndose en su trayecto.

De acuerdo al Servicio Meteorológico Nacional, la tormenta Katia también comenzó a formarse el día miércoles y recibió su nombre, como es costumbre, al alcanzar vientos de 39 millas por hora, en la zona suroeste del Golfo de México.

Se espera que Katia toque tierra el día viernes en el estado de Veracruz, con fuertes lluvias que se prolongarán durante todo el fin de semana.

Esta es segunda vez que un trío de tormentas amenaza el Atlántico. La última vez que sucedió fue en el 2010, cuando aparecieron simultáneamente los huracanes Igor, Julia y Karl. Desde que se desarrolló la observación satelital de los fenómenos meteorológicos – hace unos 40 años – a los científicos les toma tiempo analizar el origen y los factores que les gestan. Según reportó el diario The Independent, las tormentas no son causadas por el cambio climático, pero el calentamiento de las aguas, que son su principal combustible, sí podrían ser causa de ello.

“El huracán Irma, que ha seguido muy de cerca a la Tormenta Tropical Harvey y a otras emergencias climáticas extremas, ha alimentado preguntas sobre el rol del cambio climático”, dijo Dann Mitchell, investigador del Instituto Cabot de la Universidad de Bristol. “La pregunta de si el cambio climático ‘causó’ cualquier evento climático es errónea. Al contrario, deberíamos demostrar cómo el cambio climático altera el clima extremo. Además del calentamiento de la atmósfera, el aumento de los niveles del mar y el calentamiento de la superficie del océano pueden haber contribuido probablemente al impacto tanto de Irma como de Harvey”. 

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