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Affordable housing is one of the hardest resources to come by in Philadelphia, especially during the COVID-19 pandemic. Photo: WHYY
La vivienda asequible es uno de los recursos más difíciles de conseguir en Filadelfia, especialmente durante la pandemia COVID-19. Foto: WHYY

Filadelfia: Un nuevo impuesto para luchar contra la especulación inmobiliaria y la pobreza

Los fondos del impuesto se utilizarían para financiar 400 millones de dólares en ingresos por concepto de bonos, que se destinarían a viviendas asequibles y…

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Una semana después de que el Consejo de la Ciudad de Filadelfia adelantara proyectos de ley para extender su programa de desvío de desalojos y la retención de los empleos del sector de la hospitalidad para los trabajadores despedidos, también ha adelantado un impuesto de construcción del 1%, antes rechazado, sobre las propiedades residenciales, con la esperanza de que financie nuevos esfuerzos para combatir la pobreza en la ciudad y los principales efectos económicos de la pandemia de COVID-19.

El voto de avance fue confirmado durante una reunión nocturna del Comité Plenario del Consejo de la Ciudad el 1 de diciembre. 

Otras leyes que avanzaron incluyeron una disminución del 10% en el valor de la reducción de impuestos de 10 años para las propiedades comerciales y un retraso de un año en la reducción gradual de la misma reducción para los desarrollos residenciales.  

Mientras que los desarrolladores y la administración de Kenney se opusieron al mismo impuesto a la construcción cuando se propuso hace dos años, ambos tuvieron representantes que hablaron en apoyo de la medida esta vez.

Para el Presidente del Consejo, Darrell Clarke, que fue el autor del proyecto de ley de impuestos, espera que los fondos recaudados puedan financiar 400 millones de dólares en ingresos de bonos que se destinarán a un programa diseñado para combatir aún más la crisis de pobreza de la ciudad exacerbada por la COVID-19.

La Iniciativa de Preservación del Vecindario tiene como objetivo destinar sus fondos a viviendas más asequibles, reparaciones de viviendas para los residentes actuales, su programa Philly First Home para compradores de primera vivienda y la revitalización de corredores comerciales, entre otros planes.

A principios de este mes, la concejala María Quiñones-Sánchez también se unió a la lucha por una vivienda más asequible junto con la Autoridad de Vivienda de Filadelfia y designó 240 unidades en el barrio de Norris Square de la ciudad.

Se espera que el impuesto de construcción del 1% produzca entre 9 y 11 millones de dólares al año, y se espera que los ingresos por la disminución de la propiedad comercial alcancen los 83 millones de dólares en la próxima década.

El bono de 400 millones de dólares podría crear una actividad económica de 2,5 mil millones de dólares en la ciudad y apoyar aproximadamente 14.700 nuevos puestos de trabajo.

Al igual que la anterior creación de un "Fondo de Acción contra la Pobreza" de 10 millones de dólares sin fines de lucro, que fue aprobada por el Consejo de la Ciudad el 12 de noviembre, el nuevo impuesto a la construcción es parte de su Plan de Acción contra la Pobreza que tiene su origen en el Comité Especial del Consejo de la Ciudad para la Reducción y Prevención de la Pobreza que surgió en octubre de 2019.

Encabezado por Clarke, el objetivo es reducir la tasa de pobreza general de la ciudad por debajo del 20% para el 2024.

El coronavirus lanzó una llave inglesa al proceso económico, pero también ha requerido que el Ayuntamiento apruebe medidas más drásticas que podrían llevarle a su objetivo final a largo plazo.

"No hay tiempo que esperar. La pobreza está creciendo. Estas necesidades son urgentes. Necesitamos actuar ahora para crear un futuro mejor y más equitativo para todos los habitantes de Filadelfia, y todos tienen que pagar su parte justa", dijo Clarke en un comunicado de prensa tras el avance de los tres proyectos de ley.

Si son aprobadas por todo el Concejo Municipal, lo cual podría suceder el 10 de diciembre, tanto el nuevo impuesto a la construcción como la reforma de disminución del impuesto a la propiedad comercial entrarían en vigor el 1 de enero de 2022.

Este artículo forma parte de Broke in Philly, un proyecto de reportaje en colaboración entre más de 20 organizaciones de noticias centradas en la movilidad económica en Filadelfia. Lea todos nuestros reportajes como brokeinphilly.org.

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