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Congresswoman Anna Paulina Luna
El ascenso de Anna Paulina Luna al Congreso fue un momento divino. Foto de Thomas Simonetti for The Washington Post via Getty Images

Anna Paulina Luna, veterana de las Fuerzas Aéreas de origen mexicano, traza su trayectoria en el Congreso

Luna presentó por primera vez una candidatura fallida al Congreso en 2020 contra Charlie Crist, pero las probabilidades estaban a su favor en esta ocasión.

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La primera congresista mexicano-estadounidense de Florida para el distrito 13 es Anna Paulina Luna, una veterana de las Fuerzas Aéreas que ascendió en las filas del Partido Republicano después de que una derrota en 2020 le llevara a recibir el apoyo de Trump y a rediseñar el distrito para que se presentara. 

En su primera candidatura en 2020, se presentó contra Charlie Crist, el titular, en un territorio favorable a los demócratas en San Petersburgo, y perdió. 

Pero después de que el 13º Distrito del Congreso se redibujara para incluir Clearwater, Pinellas Park, Seminole y Palm Harbor, todos ellos de tendencia republicana, la segunda oportunidad de Luna en el Congreso parecía una opción obvia.

Antes de que se convirtiera en una ayudante política del ex presidente Donald Trump, Luna era, en su mayor parte, desconocida. 

Se alistó en las Fuerzas Aéreas a los 19 años, donde sirvió durante cinco años antes de ser licenciada con honores en 2014. 

Hubo numerosos factores en juego. La derrota de Luna ante Crist dio lugar a una serie de apariciones en los medios de comunicación de derechas, incluyendo un papel de alto perfil como Directora Nacional de Compromiso Hispano para Turning Point USA, un papel que aceptó en lugar de asistir a la escuela de medicina, por consejo de un mentor, según el sitio web de la campaña de Luna. 

Al mismo tiempo, Luna estaba creando una presencia en las redes sociales como conservadora acérrima, según su biografía. También se unió a PragerU, un medio de comunicación conservador, como presidenta de iniciativas hispanas.

Pero lo que impulsó la carrera política de Luna, aparte de un creciente bloque conservador en Florida, fue un codiciado respaldo de Trump, con lo que pasó a formar parte de la lista de nominados, por entonces creciente, con la aprobación de Trump. 

En septiembre de 2021, Trump llamó a Luna un "gran luchador" que "pone a Estados Unidos primero". Luna apoyó las reclamaciones de un robo de las elecciones de 2020, y creyó que Trump era el verdadero ganador, aunque la prueba aún no se ha materializado.

Pictured: Anna Paulina Luna and Florida Governor Ron DeSantis
Anna Paulina Luna superó a Eric Lynn, ex funcionario de Obama, en las elecciones intermedias de 2022. Foto de Octavio Jones/Getty Images

Y Crist, que competía por un escaño de gobernador, ya no era un escudo para un distrito congresional controlado por los demócratas, y esto le sirvió a Luna para su segunda carrera. 

El respaldo de Trump, unido a su creciente personalidad en los medios de comunicación, preparó el terreno para unas primarias exitosas contra Kevin Hayslett, un ex fiscal y proveedor del desprecio de la derecha por una "agenda woke". 

En un anuncio de campaña, Hayslett criticó a Luna como partidaria de Obama, emitiendo un clip que mostraba a Luna en apoyo de la política de inmigración del ex presidente demócrata, etiquetándola como republicana sólo de nombre (RINO), un término adoptado por los republicanos que se han alejado de la agenda de Trump. 

Luna no se retractó de las críticas y señaló que, aunque estaba registrada como demócrata, no había votado por Obama. 

Hayslett fue derrotada en las primarias por dos dígitos. 

Sentada cómodamente en un respaldo que consolidó su posición entre el GOP, Luna se enfrentó al demócrata Eric Lynn, un moderado y ex asesor de Seguridad Nacional que había esperado tirar de los votantes conservadores con un argumento de venta bipartidista.

Lynn se ensañó con la plataforma abortista de Luna, tachándola de "extremista pro-vida" durante un momento de empate en la carrera, en la que ambos candidatos iban a la par. 

El sitio web de la campaña de Luna -que habla de reforzar la seguridad fronteriza, no imponer vacunas y apoyar la aplicación de la ley- no aborda el tema del aborto. Pero en junio, tras la histórica decisión del Tribunal Supremo de Estados Unidos de anular el caso Roe contra Wade, Luna tuiteó en su apoyo. 

"El Tribunal Supremo ha anulado el caso Roe contra Wade. Debemos mantenernos firmes en la protección de la vida de los no nacidos. Seguiré luchando por el movimiento provida y por aquellos que luchan por proteger la santidad de la vida cada día", escribió.

Ambos candidatos también se enfrentaron por los apoyos. Luna fue respaldada por controvertidos diputados como Lauren Boebert, Byron Donalds y Turning Point, su antiguo empleador. Luna, en algún momento de la campaña, hizo una gira con la representante Marjorie Taylor Greene, una incondicional y defensora de Trump. 

Y Lynn, cuyos respaldos fueron quizás su carta de triunfo, reunió el apoyo de antiguos conservadores - incluyendo a Beverly Young, la viuda del ex representante de EE.UU. Bill Young, Bob Schmidt, el alcalde republicano de Belleair Shores, Jim Olliver, el vice alcalde de Seminole; y la ex comisionada del condado de Pinellas Susan Latvala.

Lynn también se presentó con un respaldo de Crist, con la esperanza de que la aprobación del titular le fuera bien a los votantes. 

Pero, en última instancia, la ola roja que barrió Florida también se llevó a Lynn al mar, y trajo a Luna a la orilla, habiendo derrotado a su oponente demócrata por un margen de aproximadamente ocho puntos.

"Esta lucha no ha terminado", dijo Lynn en su discurso de concesión. "Debemos hacer que nuestra nueva representante en Washington rinda cuentas de las cosas que ha dicho. Hacer que Anna Luna rinda cuentas de lo que dijo que haría para defender a los veteranos, proteger la Seguridad Social y reducir el coste para esta comunidad." 

Luna se adentra en un territorio propicio para los republicanos, donde Florida logró una rara trifecta: mantener el poder en la oficina del gobernador y en ambas cámaras de la legislatura estatal. 

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