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Andrés Celín. Photo: Carlos Nogueras / AL DÍA News
Andrés Celín entrega ceremoniosamente firmas de petición en Norris Square. Foto: Carlos Nogueras / AL DÍA News

Dos de los tres aspirantes del Distrito 7 presentan formalmente sus peticiones en la carrera por el Ayuntamiento

Las primarias de 2023 decidirán si el legado de María Quiñones Sánchez es lo suficientemente sólido como para defenderse de sus competidores.

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Horas antes de que los candidatos al ayuntamiento tuvieran que presentar formalmente sus firmas de petición a los comisionados de la ciudad de Filadelfia, la concejal Quetcy Lozada y su oponente, Andrés Celín, presentaron las suyas. 

La carrera por un escaño en el concejo del distrito 7 -que contiene barrios que son algunos de los más afectados por la pobreza, la crisis de opioides y los homicidios- se perfila como una elección en la que los votantes decidirán entre el creciente movimiento progresista y el legado de Quiñones Sánchez. 

El lunes 6 de marzo por la noche, el colombiano-estadounidense Celín celebró una ceremonia de nominación rodeado de simpatizantes y personal de campaña para celebrar el hito de la petición. Celín, que lanzó su candidatura a principios de febrero, llevó a cabo una campaña repleta de respaldo progresista para enfrentarse a Lozada, la sucesora elegida por el líder del distrito de su mentor de toda la vida, Quiñones Sánchez. 

La campaña de Celín recogió 2.439 firmas, mientras que Lozada consiguió unas 3.500, según fuentes cercanas a su campaña. 

Mosés Santana, un tercer candidato que se retiró en enero alegando "falta de liderazgo", no respondió a las preguntas de AL DÍA sobre la actividad que hay detrás de su candidatura al ayuntamiento. 

"Hay algunas cosas en este barrio que obviamente quiero que sean diferentes, [y] algunas cosas que desearía que no fueran como eran, y conociendo [a Andrés Celín] (...) realmente ves un cambio que está sucediendo, y sé que va a luchar para seguir haciendo más", dijo Dominic Rivera, de 18 años, residente de toda la vida en North Philly, que conocía a Celín de trabajos anteriores orientados a los jóvenes. 

Génesis, una mujer y estudiante dominicana que no compartió su apellido, dijo durante el discurso de apertura que se sentía reincorporada a la política gracias a Celín. "No tenía ni idea de qué iba todo esto (...) Cuando conocí a Andrés, lo primero que me dijo es 'tenemos que estar en la mesa'".

7º distrito municipal

La carrera por el Distrito 7, una región que cubre partes abrumadoramente latinas de Filadelfia, ha hecho surgir preguntas acerca de si los votantes tienen picazón por un nuevo liderazgo después de tres mandatos de Quiñones Sánchez y un cuarto de mandato de Lozada.

Esa puede ser la opción que los votantes ven en Celín, un outsider político que modeló su mensaje de manera similar a Helen Gym, para quien trabajó como becario de política y director de divulgación antes de hacer un trabajo de asesoramiento basado en el trauma para Lakeside Global Institute. 

Su trabajo de asesoramiento y defensa parece haber servido como precursor de sus propuestas políticas, que incluyen programas comunitarios de interrupción de la violencia, asequibilidad del alquiler y formación y colocación laboral para jóvenes. 

Como Santana, "estoy harto de que los dirigentes finjan que todo va bien. Fingiendo que no es su responsabilidad lo que ocurre aquí en la comunidad, o creyendo que tienen todas las respuestas". 

Y en caso de convertirse en el funcionario elegido del distrito, Celín tendrá una influencia considerable sobre los corredores comerciales y de alquiler de la zona, muchos de los cuales han sido observados por promotores y empresarios, estimulando las preocupaciones sobre el aburguesamiento entrante. 

Lozada ha llevado a cabo una campaña más discreta, pero no por ello ha dejado de sorprender. A diferencia de su predecesor, Lozada ha conseguido el respaldo de su partido con el apoyo unánime de los líderes de distrito.

Quetcy Lozada submits petitions. Photo: Carlos Nogueras / AL DÍA News
La concejala Quetcy Lozada presenta peticiones. Foto: Quetcy Lozada

Lo que estos respaldos indican es que Lozada manejará su relación con el partido de manera muy diferente a Quiñones Sánchez, cuyos 14 años, aunque productivos y progresistas, se vieron enturbiados por su relación con el partido. 

En entrevistas anteriores, Lozada evitó entrar en categorías políticas al comenzar su primer mandato en el ayuntamiento. Pero sus recientes apariciones públicas -que incluyen una serie de "café con un policía", una entrevista con AL DÍA y un foro con la Real Estate Alliance- señalan un enfoque más centrista del distrito.

Respondiendo a preguntas sobre su posición en la carrera contra Celín, el probable contrincante, Lozada dijo que su "punto es sólido".

 

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