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Watch party for a Senate debate in Georgia, 2020.
Los votantes vigilan un debate sobre el Senado en 2020. Foto: The Washington Post via Getty Images.

Los latinos de Georgia se preparan para la segunda vuelta de las elecciones legislativas

La segunda vuelta de las elecciones en Georgia se celebrará el 6 de diciembre, y los activistas latinos están trabajando para conseguir una gran participación.

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El disputado estado de Georgia sigue sintiendo el calor residual de las elecciones de mitad de mandato mientras el estado se prepara para una carrera final con un escaño en el Senado de EE.UU. pendiendo de un hilo, y los grupos latinos se están movilizando para tomar un segundo aire. 

Debbie Mucarsel-Powell, una ex congresista de Florida que hizo campaña por los demócratas antes de las elecciones de mitad de mandato, es una de las muchas personas que están sobre el terreno en Georgia para hablar directamente con los votantes latinos.

"He tenido varias conversaciones con empresarios, propietarios de pequeños negocios, activistas, organizadores, y todos están totalmente comprometidos", dijo en una entrevista con AL DÍA News Mucarsel-Powell, que espera reavivar el sentimiento de los votantes en la segunda vuelta de Georgia. 

"Entienden la importancia de llegar a los latinos de todo el estado y hablar con ellos de tú a tú, recordándoles que hay una elección especial".

La segunda vuelta, prevista para el 6 de diciembre, dará a los votantes una segunda oportunidad de elegir entre el reverendo senador Raphael Warnock, el demócrata en el cargo, y Herschel Walker, el candidato del Partido Republicano y una antigua estrella del fútbol americano que alcanzó notoriedad política gracias al apoyo del expresidente Donald Trump.

El déficit de votos impidió que ninguno de los candidatos obtuviera en noviembre la mayoría del 50% necesaria para ser declarado ganador, lo que dio lugar a una segunda vuelta de conformidad con la ley de Georgia. 

Con la votación anticipada ya en marcha, los operativos están de vuelta en las comunidades que podrían ayudar a influir en el resultado, entre ellos los georgianos latinos, que representan el 5% de la población votante del estado.

En una carrera que podría decidirse por un margen del 1%, la atención se centra en los latinos.

"Hay toda una gama de votantes", señaló Mucarsel-Powell. "Hay votantes que necesitan que se les recuerde que hay una elección especial, hay votantes que se dan cuenta de que no se sienten conectados con el sistema político, y tienes que recordarles por qué tienen que comprometerse (...) tienen que ser participantes activos en cada elección", añadió. 

Los datos de la Oficina del Secretario de Estado de Georgia indican que el 88% de los votantes latinos registrados son activos y han votado en los dos últimos ciclos electorales, una disposición clave para esa categoría. 

Grupos como GALEO y Mi Familia Vota, que estacionaron a encuestadores en Georgia, esperan aprovechar a los grupos de votantes activos para reactivar la participación, en una continuación de un esfuerzo de años para llevar a los latinos a las urnas. 

Pero un reto importante, dice Mucarsel-Powell, es que "no hay muchas voces a nivel nacional o estatal, que sean voces latinas que realmente puedan conectar con los latinos aquí en Georgia y en todo el país. Eso es algo en lo que tenemos que mejorar".

Es en gran medida cierto que hay pocas voces, aunque fue un año récord para los candidatos y funcionarios recién elegidos de ascendencia latina e hispana. 

Sólo Georgia eligió a cuatro candidatos a nivel estatal, entre ellos el representante estatal entrante Rey Martínez (R-Loganville), el representante estatal Phil Olaleye (D-Atlanta) y el senador estatal Jason Esteves (D-Atlanta). La recién elegida representante estatal Saira Draper (D-Atlanta) también es medio española y se identifica como hispana.

Un aumento de la presencia latina en la esfera política podría ayudar a frenar a comunidades históricamente desvinculadas que, según los grupos de defensa del voto latino, tienen un rastro de abandono político por parte de las candidaturas más tradicionales. 

"Es algo en lo que tenemos que mejorar. Presentar y elevar las voces de los latinos que están en posiciones de liderazgo que pueden hablar a los latinos aquí y hablar de la importancia de ser participantes activos en el sistema electoral", dijo Mucarsel-Powell. 

Según Jimmy Torres, presidente de Boricua Vota, una organización de defensa del voto con sede en Florida, los aspirantes políticos suelen enviar agentes a comunidades que no tienen ninguna relación con ellos. 

"Para que la gente entienda el mensaje, el mensaje tiene que estar adaptado a esa comunidad en particular", dijo Torres. "¿Tienes un consultor que escucha emisoras de radio en español, que lee el periódico local, que va al mismo supermercado que van otras personas?". dijo Torres a AL DÍA en una entrevista anterior. 

Mucarsel-Powell se mostró de acuerdo y, en buena medida, añadió que "no podemos seguir presentándonos semanas antes de unas elecciones. Hay mucho trabajo por hacer, y [hay] muchas organizaciones que han estado construyendo sobre ese trabajo", dijo, señalando el significativo aumento del 57,7% en los votantes registrados desde 2016.

Una devota inquebrantable de la comunidad latina y del voto, lo que Mucarsel-Powell espera impresionar en su viaje es el "poder de determinar el resultado de las elecciones (...) Tenemos el poder de poner en su lugar a representantes que respeten a nuestra comunidad, [y] pongan el interés de nuestras comunidades en primer lugar."

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