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The second Well City Challenge will officially launch Saturday, Jan. 21. Graphic Courtesy of the Economy League of Greater Philadelphia.
La segunda edición del Desafío de las Ciudades Sanas se lanzará oficialmente el sábado 21 de enero. Gráfico cortesía de la Economy League of Greater Philadelphia.

Participación de la comunidad en la lucha contra las desigualdades sanitarias de Filadelfia a través de Well City Challenge

La segunda edición de este innovador concurso de impacto social comienza este mes con un acto inaugural el sábado 21 de enero.

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Nicole Kenney trabaja desde hace tiempo en la lucha contra las disparidades raciales y económicas que afectan a diversas comunidades de color, especialmente a las mujeres negras como ella. 

Por eso, cuando su hermana le habló por primera vez del Well City Challenge, enseguida despertó su interés. 

Lanzado oficialmente en 2021, el Well City Challenge es un concurso de impacto social de 18 meses que busca y apoya a innovadores cotidianos que tengan ideas nuevas y creativas para abordar los retos de salud y bienestar de Filadelfia. 

El Well City Challenge es el resultado de una asociación entre la Economy League of Greater Philadelphia y Accelerate Health Equity, y está impulsado por Independence Blue Cross. 

Tia Abdulhadi, asociada del programa Impact Lab de la Liga de la Economía de Filadelfia, compartió algunos detalles sobre el lanzamiento de esta iniciativa.

"El sistema sanitario está integrado en nuestra ciudad... pero desde COVID, es menos físico", explicó a AL DÍA. 

Al convertirse la telesalud en una de las vías más comunes -y seguras- para afrontar ciertos retos sanitarios durante el inicio de la pandemia, ha supuesto una carga para muchas comunidades diversas. 

Amplificar las voces de esas mismas comunidades es uno de los objetivos clave del Well City Challenge. 

Durante su año inaugural, el Well City Challenge se centró en la salud mental y cardiaca, dos ámbitos en los que las comunidades negra y latina de Filadelfia se enfrentan a importantes disparidades, un acceso reducido a una atención de calidad y una menor utilización. 

Abdulhadi señaló que es importante abordar también la salud mental cuando se tiene en cuenta el bienestar general de un ser humano. 

Esa fue una de las cuestiones más acuciantes planteadas por las personas que participaron en el concurso. 

Al haber participado ella misma en el proceso, hubo un elemento entre muchos que le llamó especialmente la atención a Kenney. 

"Lo que realmente me llamó la atención desde el principio fue la petición de soluciones basadas en la comunidad", dijo Kenney a AL DÍA. 

"Ver el Well City Challenge como una oportunidad para invitar a las personas más cercanas al problema a dar ideas y recomendaciones sobre lo que se puede hacer para tener la oportunidad de conseguir financiación, asesoramiento y asociaciones para hacerlo realidad y ampliarlo, es lo que me entusiasmó", continuó. 

Esos elementos son primordiales.

"Es imposible resolver los problemas de la comunidad sin dar voz a sus miembros", añadió Abdulhadi.

¡Eh! Tía

Kenney es una notable fundadora, empresaria y líder de impacto social de Filadelfia.

No solo participó, sino que ganó el gran premio de la edición inaugural del Well City Challenge.

Lo hizo a través de Hey Auntie!, una plataforma multigeneracional de bienestar y redes sociales para mujeres negras, que facilita conexiones con propósito a través de diferentes vías, incluyendo conversaciones, fitness y voluntariado. 

En 2015, cuando Kenney se sentía agotada por el estrés, la ansiedad, el perfeccionismo y otras formas de desafíos mentales y físicos, fueron sus tías -término cariñoso que utiliza para referirse a su tía biológica, así como a otras mujeres de su comunidad- quienes la ayudaron a guiarla a través de la situación y a cuidarla para que recuperara la salud.

"Lo hicieron básicamente compartiendo conmigo historias que normalizaban las experiencias por las que estaba pasando, y me hicieron darme cuenta de que no era la única", afirma Kenney.  

Como parte de su viaje de curación, Kenney creó un documental de estas historias. Al principio, el documental era sólo para ella. Sin embargo, cuando empezó a compartirlo con otras personas, ocurrió algo muy sorprendente.

"Me di cuenta de que a la gente le atraía oír a otras mujeres contar sus historias", dice Kenney. 

Durante ese mismo periodo de tiempo, empezó a trabajar en su YMCA local, donde impartía clases de entrenamiento de fuerza a un grupo multigeneracional de mujeres predominantemente negras.

Durante los disturbios sociales que siguieron a los asesinatos de George Floyd y Breonna Taylor, Kenney también asesoró a personas traumatizadas por los hechos. 

Todos estos esfuerzos están relacionados con uno de sus principales objetivos: ofrecer a las mujeres negras una forma de vincularse y apoyarse mutuamente. 

El Well City Challenge añadió otra capa a ese objetivo. 

"Fue realmente una convergencia de mi experiencia personal, mi experiencia profesional, mi experiencia en la comunidad, y estar en este espacio tecnológico durante un par de años, y usar eso como una oportunidad para lanzar, ¡Hey! tía", dijo Kenney. 

Kenney dijo que se le saltaron las lágrimas cuando se enteró de que había sido elegida ganadora del gran premio de 50.000 dólares. 

Las lágrimas eran auténticas y tenían un gran propósito para ella.

"Creo que las mujeres negras... somos muchas las que hacemos un gran trabajo y a veces sentimos que no se nos escucha o no se nos ve".

Y continuó: "Me entusiasmó aún más que la gente considerara a las mujeres negras como mujeres que merecen atención, mujeres que merecen el apoyo y los recursos para poder prosperar y alcanzar todo su potencial".

Kenney adopta un enfoque holístico en este empeño, y aspira a crear un sistema que proporcione apoyo a las mujeres negras en todas las edades y etapas de su vida.

Volver en 2023

La próxima edición del Well City Challenge está a la vuelta de la esquina.

El sábado 21 de enero, la Economy League celebrará un acto de presentación del segundo Well City Challenge. 

"El objetivo del acto de presentación es celebrar el inicio del Desafío de las Ciudades Sanas, asegurarnos de que todos los habitantes de la ciudad conocen esta oportunidad y conseguir que la gente participe", explicó Abdulhadi. 

Este año, el Well City Challenge aceptará propuestas que aborden estas cuestiones clave:

  • Apoyar las conexiones comunitarias y sociales
  • Romper las barreras para un acceso equitativo a la nutrición y la atención sanitaria
  • Crear espacios seguros en nuestras calles, hogares y comunidades

"Todo ello va en el sentido de apoyar a las personas allí donde estén y de la conexión entre todas ellas", señaló Abdulhadi. 

El acto, que tendrá lugar en el Franklin Institute, ofrecerá un día completo de actividades para familias y personas de todas las edades. 

El Well City Challenge está abierto a cualquier persona mayor de 18 años, que viva o trabaje en la zona de Filadelfia y que tenga una solución innovadora para abordar al menos uno de los problemas clave enumerados. Los solicitantes pueden presentarse a título individual o en equipos compuestos por un máximo de cuatro personas. 

"Se reparte mucho dinero... así que creo que ese es probablemente el mayor incentivo para la gente que tiene ideas", señaló Abdulhadi. 

"Proporcionamos estipendios durante todo el reto, así que es un compromiso. Pero la gente recibirá estipendios de 10.000 dólares... y luego el ganador del gran premio se llevará 50.000 dólares".

Haga clic aquí para obtener más información sobre el Well City Challenge y el concurso de ideas. 

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