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Philly City Hall. Photo: Bruce Emmerling/Pixabay.
Ayuntamiento de Filadelfia. Foto: Bruce Emmerling/Pixabay.

Los candidatos de Filadelfia se afanan en "solicitar" votantes a medida que se acerca la fecha límite

Lo que hay que saber sobre la difusión de peticiones, la obtención de firmas y la presentación formal de una candidatura a un cargo público.

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Si has decidido aprovechar las cálidas temperaturas de febrero y has disfrutado de tu almuerzo en el parque más cercano, es posible que se te haya acercado un inocuo miembro del personal de campaña para pedirte una firma en una hoja de petición. 

Filadelfia cuenta con una formidable lista de personas que compiten por un escaño en el ayuntamiento -ya sea a nivel municipal o de distrito-, además de un nutrido grupo de candidatos demócratas a la alcaldía. Pero si alguno de ellos quiere aparecer en la papeleta electoral, primero debe presentar peticiones y pagar una tasa para que se le considere formalmente candidato, hablando en términos técnicos.

¿Pueden los candidatos presentar peticiones cuando se anuncian?

La oficina del comisionado municipal ofrece un calendario para la recogida de peticiones, que comienza no antes del décimo miércoles anterior a las primarias, previstas para el 17 de mayo. Los candidatos planifican en torno a ese plazo y celebran actos de petición para alcanzar el umbral mínimo. 

Aquellos que compiten por el cargo pueden comenzar a promover eventos de petición tan pronto como se anuncien, pero no pueden comenzar a recoger firmas hasta la fecha establecida por la ciudad. 

¿Quién recoge las firmas?

El personal que trabaja con los posibles candidatos suele combinar la prospección y la campaña con la distribución de peticiones, lo que explica por qué cada candidato no se dirige individualmente a cada votante. En eso consiste la campaña. 

Muchos candidatos, sin embargo, se esfuerzan por ser visibles y estar en la calle recogiendo firmas, lo que les permite conectar con los votantes en un entorno individual no necesariamente vinculado a un acto formal. 

¿Cuántas firmas se necesitan?

Los aspirantes a candidatos municipales -incluidos el alcalde, el interventor municipal, el sheriff, el concejal general, el registrador de testamentos y los jueces municipales- deben presentar 1.000 firmas para aparecer en la papeleta electoral. 

Un juez electoral necesita 10 firmas y un inspector electoral, cinco.

Los candidatos a concejales de distrito deben presentar 750 firmas para ser elegibles. 

Pero hay salvedades. La cobertura electoral de las elecciones locales a menudo hace referencia a la "viabilidad del candidato", y una de las formas en que los candidatos pueden demostrar su elegibilidad es obteniendo un número de firmas superior al mínimo exigido. 

Otro factor que los candidatos deben tener en cuenta son los recursos legales interpuestos por sus oponentes. 

¿Se impugnan las firmas ante los tribunales?

Sí, y a menudo. De hecho, es tan frecuente que la ciudad ofrece plazos para presentar impugnaciones legales. En Filadelfia, esa fecha es el 14 de marzo. 

Esto puede razonarse de varias maneras. Al presentar una demanda se impugna la legitimidad de las firmas de las peticiones, como errores o, en casos más extremos, firmas falsificadas. 

Por otra parte, un candidato con menos recursos tiene menos probabilidades de enfrentarse a los tribunales, lo que puede acarrearle gastos legales y utilizar recursos que podría dedicar a la campaña.

¿Puedo firmar todas las peticiones?

Los votantes pueden firmar tantas peticiones como candidatos haya, lo que se traduce en un candidato a la alcaldía, un concejal de distrito, un interventor municipal y cinco candidatos a las elecciones generales. 

Para que una petición sea admisible, la persona que la firma debe ser un votante registrado en el estado de Pensilvania, por lo que los demócratas presentan peticiones a los demócratas y los republicanos a los republicanos.

¿Cuáles son las tasas?

Del alcalde para abajo, los candidatos pagan 100 dólares por presentar firmas. Los jueces e inspectores electorales pagan 25 dólares. 

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