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Photo: Twitter- Shut Down Berks
Foto: Twitter- Shut Down Berks

Shut Down Berks y otros protestan frente al Centro de Detención de Berks en el Día Internacional de la Mujer

La instalación, que se cerró como centro de detención familiar en febrero de 2021, alberga ahora a mujeres inmigrantes.

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El martes 8 de marzo, día reconocido anualmente como Día Internacional de la Mujer, activistas de la Coalición Shut Down Berks se manifestaron frente al Centro Residencial del Condado de Berks, exigiendo que los Comisionados del Condado de Berks cierren la prisión.

Todos los asistentes tuvieron la oportunidad de solidarizarse con las mujeres encarceladas actualmente en la instalación a través de tarjetas postales escritas a mano, así como realizar acciones para abogar contra la instalación de Berks.

Después de años de organización y resistencia por parte de las organizaciones que conforman la coalición, la instalación, que una vez fue un centro de detención para familias inmigrantes, fue cerrada en febrero de 2021, y todas las familias fueron liberadas. 

Pero en enero de 2022, el gobierno de Biden y el ICE reutilizaron el lugar para encarcelar a mujeres inmigrantes, a pesar de la gran reacción de activistas y miembros de la comunidad. 

El gobierno de Biden ha recurrido cada vez más a alternativas a la detención, como el uso de monitores de tobillo y controles telefónicos obligatorios para las familias que haya detenido anteriormente. 

Sin embargo, los adultos solos siguen siendo encarcelados por decenas de miles. En enero, 20.886 inmigrantes estaban detenidos en todas las instalaciones del ICE, según TRAC, un centro de investigación de datos no partidista y sin ánimo de lucro afiliado a la Universidad de Syracuse.

Adriana Torres-García, coordinadora de programas del Proyecto Migración Libre y miembro de Shut Down Berks, dijo a WESA el mes pasado que ella y sus compañeros están muy frustrados y decepcionados porque el gobierno federal tuvo 11 meses para cerrar el centro mientras estaba vacío, pero no lo hizo. 

Sólo pedimos al presidente Biden que deje ir a estas mujeres y cierre esto", dijo Torres-García. 

Este es el mismo centro en el que un miembro del personal fue condenado por agredir sexualmente en repetidas ocasiones a una madre de 19 años en 2014. Los centros de detención del ICE son conocidos por este tipo de comportamientos deshonrosos.

En un informe de 2018, hubo 1.224 casos de agresión sexual reportados en la detención del ICE. El Centro de Detención T. Don Hutto en Texas, que también pasó de detener familias a detener mujeres, ha habido relatos generalizados de agresión sexual, negligencia médica, represalias y privación nutricional.

La Coalición "Shut Down Berks" exige al gobierno de Biden el cierre definitivo del centro y la liberación de todas las mujeres actualmente encarceladas en Berks. 

"Sabemos que ha habido abusos por parte de los guardias en esta prisión. No nos cansaremos de alzar la voz por la justicia y la igualdad para todos. Queremos comunidades, no jaulas", dijo Francisca Méndez de Make the Road PA. 

Los miembros de la coalición se reunieron frente a la prisión para exigir el cierre definitivo de la misma, así como su reutilización como edificio de servicios públicos. 

"Es inaceptable pensar que la detención de mujeres es mejor que la detención de familias. Las mujeres que el ICE detiene aquí en Berks son mujeres que buscan seguridad en este país. Están separadas de sus familias", dijo Bridget Cambria, organizadora de Aldea-The People's Justice Center. 

Koh Chiba, jefe de personal de la congresista Madeleine Dean, que sirve a los condados de Montgomery y Berks, también estuvo presente e hizo una declaración en nombre de la oficina de Dean. 

"Seguiremos trabajando hasta que Berks cierre. Nos sentimos aliviados cuando Berks cerró para las familias, y esperábamos que la próxima vez que estuviéramos aquí fuera para abrir un centro comunitario. Pero en lugar de eso, ahora hay mujeres bajo llave aquí", dijo Chiba. 

Las organizadoras de Make the Road PA, Juana Mora y Gabrielina López, cerraron la manifestación cantando una canción chilena llamada "Venceremos", que significa "prevaleceremos".

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