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Estos son los rostros de la próxima generación de profesionales de STEM. Foto: Harrison Brink/AL DÍA News.
Estos son los rostros de la próxima generación de profesionales de STEM. Foto: Harrison Brink/AL DÍA News.

Inspirar a la próxima generación en STEM

Varias personas y organizaciones están haciendo un esfuerzo concertado para aportar más diversidad en los campos de la STEM.

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Con el evento inaugural de AL DÍA Leaders in STEM, el objetivo es asegurarse de que las voces de las comunidades subrepresentadas se escuchen alto y claro.

Hay muchas industrias en las que la escasa representación de negros, hispanos e individuos de diversos orígenes en su mano de obra es evidente. La ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés) se encuentran entre esas industrias.

Un estudio del Pew Research Center de 2021 señaló que los trabajadores negros y latinos representan el 9 y el 8 %, respectivamente, de la mano de obra STEM, a pesar de constituir el 12 y el 18 % de la mano de obra adulta de Estados Unidos.

La Sociedad de Ingenieros Profesionales Hispanos (SHPE), la mayor asociación hispana de STEM en la Nación, ha trabajado durante casi 50 años en la lucha por una mayor representación hispana en STEM, en particular en ingeniería.

El capítulo de Filadelfia señaló la flagrante naturaleza de la brecha del 10 % entre los campos STEM y la fuerza de trabajo en general para los hispanos. “Los trabajos STEM están creciendo más rápido que otras industrias, y, para 2060, 1 de cada 4 personas que viven en los Estados Unidos será hispano o de herencia hispana. Por lo tanto, con su notable crecimiento, los hispanos están preparados para ayudar a satisfacer la demanda de la creciente fuerza de trabajo STEM”, dijo la SHPE a AL DÍA.

Por su parte, cualidades como la inteligencia, el ingenio y la creatividad son valiosas para aportar a los campos STEM. La visión de esta organización es vivir en un mundo en el que los hispanos sean altamente influyentes y valorados como los principales innovadores, científicos, matemáticos e ingenieros. Comcast comparte este sentimiento hacia las comunidades subrepresentadas.

“Estamos comprometidos con la inversión en programas y asociaciones que promuevan la educación, la formación y las oportunidades de desarrollo profesional para las personas de color y las mujeres en el sector tecnológico”, dijo a AL DÍA Loren Hudson, vicepresidenta senior y directora de diversidad de Comcast Cable. “Creemos que la diversidad de orígenes, perspectivas y experiencias puede ayudarnos a reimaginar nuestro negocio para educar, entretener y empoderar ahora y en el futuro”.

Con miras hacia una mayor representación

Dado que la población estadounidense es cada vez más diversa, la mano de obra debería empezar a reflejar esa diversidad.

Hay diversas organizaciones en la región, y en todo el país, que trabajan con diligencia para aumentar el nivel de diversidad entre las personas que se incorporan a las carreras dentro de los campos STEM. Una de esas organizaciones es GlaxoSmithKline (GSK), la empresa biofarmacéutica que une la ciencia, la tecnología y el talento para producir vacunas innovadoras y medicamentos especializados para prevenir y tratar enfermedades.

En 2020, la organización comenzó un nuevo compromiso de 10 años, en asociación con el Fondo de Educación de Filadelfia, para ayudar a estudiantes negros, latinos y mujeres a superar los obstáculos en su búsqueda de carreras en los campos STEM, a través de la creación del Philadelphia STEM Equity.

Para esta organización, la importancia de la diversidad es evidente: “Creemos que la diversidad y la inclusión promueven la fuerza y la resistencia, no solo para GSK como empresa, sino también para las comunidades en las que vivimos y trabajamos”, dijo a AL DÍA Kimberly Palladino, directora de Collective Backbone en GSK. “Necesitamos diversidad en todas nuestras industrias científicas y tecnológicas en Filadelfia, para seguir impulsando la innovación y resolver los retos actuales”.

Más allá del componente racial, al hablar de la falta de diversidad, existe también el componente de género. Al respecto, se puede convenir en que la falta de mujeres en los campos STEM es el resultado de la falta de oportunidades que se ofrecen a las jóvenes y la manifestación temprana de estereotipos que se han perpetuado hasta el punto de influir en su escogencia de carrera.

“Utilizamos un enfoque atractivo, intensivo y plurianual para nuestro trabajo en STEM con el fin de evitar que las niñas —en especial las niñas de color— vuelvan a caer en los estereotipos persistentes que tratan de disuadirlas de seguir carreras STEM emocionantes y lucrativas”, dijo el personal de Girls Inc.

La organización ha lanzado recientemente el Proyecto Accelerate, una iniciativa que respalda la entrada de mujeres jóvenes en puestos de liderazgo al impulsar el cambio cultural hacia la equidad en el lugar de trabajo, y al asegurar el logro educativo de las jóvenes y el desarrollo de habilidades para facilitar trayectorias profesionales cautivadoras.

Coded by Kids también pretende dar a conocer las oportunidades en los campos STEM, especialmente en el tecnología, desde una edad más temprana. “Estamos construyendo la próxima generación de líderes en tecnología y fundadores de startups subrepresentados”, dijo la directora de desarrollo de Coded by Kids, Melanie Bermúdez.

A través de sus enseñanzas, Coded by Kids proporciona a los estudiantes habilidades fundamentales en tecnología. “La tecnología se relaciona con muchos aspectos en el mundo actual, e incluso si estos jóvenes no aspiran a ser tecnólogos, el programa les permitirá participar en esta nueva economía de la tecnología y la innovación”, añadió Bermúdez. “Queremos que los estudiantes entiendan que la oportunidad de avanzar y ganar en la tecnología es ilimitada, y que pueden usar sus habilidades y su creatividad para construir cualquier cosa que puedan soñar”.

El objetivo de inspirar a la próxima generación

El trabajo solo puede ampliarse con pruebas vivas: la joven generación de estudiantes que está siendo activamente influenciada por diversos profesionales y organizaciones STEM. AL DÍA tuvo la oportunidad de hablar con tres estudiantes de segundo año de secundaria que se han interesado por los campos STEM.

Para MiaLynn Patrick y Ashley Rodríguez Peralta, su interés comenzó cuando su profesor de física les presentó un programa de ingeniería en el Esperanza College. “Nos dijo que fuéramos porque realmente quería que tuviéramos esa experiencia”, dijo MiaLynn. “Las dos fuimos, y ahora estamos muy interesadas en ello”.

A Ashley le apasiona entender cómo la vida gira en gran medida en torno a la física. 

Ambas son muy conscientes de la escasa representación de las mujeres y de las personas de color en estos campos, y creen que la diversidad en STEM es muy importante. “Cuando la gente piensa en ingenieros y en personas en STEM, siempre piensa en hombres blancos”, dijo MiaLynn. “Durante nuestro tiempo en la escuela, realmente nos presionaron para cambiar de opinión”.

También señaló que en el programa de Esperanza había muchas mujeres, sobre todo hispanas, que compartían algunas de las luchas y experiencias como grupo infrarrepresentado en el campo.

Para ambas, una mayor diversidad servirá de inspiración a las generaciones más jóvenes para seguir el camino de las carreras STEM. En palabras de Mialynn, “Creo que la diversidad es vital para el futuro; definitivamente queremos ingenieras, y definitivamente necesitamos mucha más gente en STEM; estas áreas no deberían estar limitadas a una preferencia de hombres”.

A lo anterior, Ashley añadió: “Necesitamos que personas de diferentes orígenes hablen con estas futuras generaciones para que vean que no deben tener miedo de hacer lo que quieran".

Señaló que la infrarrepresentación proviene de un lugar de privilegio, algo que ella siente que tiene como alguien que asiste a una escuela católica con profesores que le infunden confianza.

Fion Mack, otra estudiante de secundaria que compartió algunas de las ideas de Ashley, comparó la diversidad en STEM con la diversidad en la televisión: “Admiras a esas personas porque es como un modelo al que puedes admirar. Es como si te vieran haciendo ese determinado trabajo. Y creo que la misoginia y los estereotipos también influyen en que haya muchos hombres blancos y heterosexuales en el campo de STEM, mientras que minorías como los nativos americanos, los afroamericanos y los hispanos no tienen los mismos privilegios”.

Cuando las tres estudiantes de secundaria miran hacia el futuro, cada una tiene objetivos ambiciosos y elevados.

A corto plazo, Ashley y MiaLynn tienen planes de unirse al club de robótica durante el próximo año escolar.

MiaLynn tiene muchos intereses, así que planea seguir varios caminos antes de decidir dónde se establecerá: “Quiero estudiar psicología, pero también quiero hacer algo relacionado con el derecho y la justicia penal... y me gusta mucho STEM”, dijo. Este próximo año escolar, planea inscribirse en una serie de cursos de matemáticas y ciencias, y seguir perfeccionando sus habilidades.

Ashley sueña con asistir a una escuela de la Ivy League en Nueva York, y tiene muchos objetivos ambiciosos: “Quiero estudiar ingeniería mecánica, negocios, informática... porque soy muy abierta y me gusta hacer muchas cosas en mi vida”, dijo. 

Como preparación para la universidad, Ashley ya ha seleccionado sus clases para los años junior y senior, y está pendiente del siguiente capítulo de su viaje.

Como hija de inmigrantes, Fion espera aprovechar las oportunidades que tiene y que sus padres no tuvieron. Al respecto, dijo: “El hecho de que ellos tuvieran que superar todos los obstáculos para encontrar un trabajo que mantuviera a la familia desempeñó un papel importante a la hora de impulsarnos”. Así, mantiene abiertas todas sus opciones, incluida la de matricularse en un colegio comunitario, antes de trasladarse a una universidad.

A largo plazo, cada estudiante tiene sus propios planes para continuar su educación más allá de la escuela secundaria, con objetivos de felicidad, estabilidad e impacto.

La primera vez del evento

El evento AL DÍA Leaders in STEM de 2022 es el primer evento basado en STEM que AL DÍA ha organizado. El objetivo es reconocer el trabajo, motivar y animar a la próxima generación de individuos diversos a trazar sus propios caminos dentro de los campos de STEM.

No se puede exagerar la importancia de arrojar luz sobre este tema, tanto desde el punto de vista organizativo como desde el individual. Una organización como PECO, patrocinadora del evento, se ha tomado muy en serio este tipo de iniciativas. “Estamos orgullosos de nuestro compromiso de larga data con la promoción de individuos con diversos antecedentes, experiencias e ideas, ya que sabemos que es una de las inversiones más cruciales que podemos hacer para fortalecer nuestra fuerza de trabajo, la economía y la sociedad”, dijo Mayra Bergman, vicepresidenta de comunicaciones de PECO.

La empresa cree que hacer hincapié en la diversidad, la equidad y la inclusión conduce a resultados positivos para todos.

El próximo evento tendrá un impacto especialmente positivo en los estudiantes que asistirán. “Eventos como este dan a la gente de nuestra edad acceso a diferentes ideas de lo que pueden hacer”, dijo MiaLynn. “Y creo que ver gente de su edad, raza y origen étnico explorar el campo o experimentar las mismas cosas es importante”, añadió Fion.

El evento inaugural de AL DÍA Leaders in STEM tendrá lugar el miércoles 10 de agosto de 2022 en el Pyramid Club.

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