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A panel discussion during the 2022 AL DÍA Top Nurses, featuring Dr. Daisy Lara (left) and Valerie Caraballo (center) and moderated by Dr. Margarita David (right). Photo: Peter Fitzpatrick/AL DÍA News.
Una mesa redonda durante el AL DÍA Top Nurses 2022, con la participación de la Dra. Daisy Lara (izquierda) y Valerie Caraballo (centro) y moderada por la Dra. Margarita David (derecha). Foto: Peter Fitzpatrick/AL DÍA News.

La realidad de la profesión enfermera

Una mesa redonda entre tres profesionales de la enfermería en el evento AL DÍA Top Nurses 2022 puso de manifiesto la importancia de este campo.

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Sea cual sea la profesión, para que una persona triunfe de verdad y tenga un impacto, la influencia de los mentores y de otras personas que ya están en el campo es primordial. 

Esto es especialmente cierto en el caso de la profesión de enfermería.

Durante el evento de AL DÍA Top Nurses de 2022, un panel de discusión -moderado por la Dra. Margarita David, y en el que participaron Valerie Caraballo y la Dra. Daisy Lara- puso de relieve sus trayectorias, los altibajos, sus contribuciones individuales al campo, y los consejos para la próxima generación de la profesión.

Tanto para Caraballo como para Lara, sus primeros modelos fueron sus padres. 

"Ellos pusieron los cimientos", dijo Lara.

Sus padres le inculcaron la moral y el compromiso de tratar a las personas con respeto, dos aspectos muy importantes en la profesión de enfermería". 

Caraballo señaló una respuesta similar.

"Mis padres fueron los primeros que me inculcaron los valores que tengo: la compasión, mi empuje, mi integridad", dijo.

Fue su madre, en particular, la que la empujó a ir a la universidad y comenzar su andadura como profesional. 

Una vez que cada una de ellas empezó a navegar por sus carreras profesionales, encontraron a otras personas que les ayudaron a guiarse.

En el caso de Lara, fue la Asociación Nacional de Enfermeras Hispanas (NAHN), a la que atribuye el mérito de "motivarnos y empoderarnos para ser mejores", dijo. 

Caraballo descubrió la Conferencia Nacional de Mujeres Puertorriqueñas (NACOPRW), Inc. 

Siendo la primera de su familia en asistir a la universidad, fue difícil dar ese paso crítico en su vida.

"Así que empezaron a orientarme y a darme poder y a inspirarme", dijo de la organización. "Fueron fundamentales para ayudarme a continuar".

Más tarde, ella también descubrió la NAHN, que la ayudó a cursar y completar dos programas de máster y, finalmente, a obtener su doctorado. 

Mientras Lara navegaba por su carrera, hay tres consejos que recibió y que a menudo comparte con sus estudiantes hasta el día de hoy. 

"Tengan siempre confianza... sean siempre competentes... y sepan siempre decir 'no'", dijo Lara. 

La decisión profesional correcta

A la hora de elegir una carrera, muchos pueden señalar un momento en el que son capaces de confirmar que han tomado la decisión correcta para ellos. 

En el caso de Caraballo, cuando empezó a trabajar como voluntaria en el Hospital St. Christopher's, supo que quería dedicarse a la sanidad. 

Un día en particular, mientras trabajaba como voluntaria, un padre hispanohablante entró en la sala de urgencias aterrorizado con su hijo pequeño, envuelto en sus brazos y sangrando. 

"Me dijo en español: 'ayúdenme, ayúdenme. No deje que mi hijo se muera'", recuerda Caraballo. "La enfermera que estaba a mi lado era estadounidense y no entendía muy bien lo que decía".

"Así que me sentí instrumental, fui capaz de traducir", añadió. 

Durante el voluntariado, Caraballo tuvo la oportunidad de experimentar el proceso por el que suelen pasar las enfermeras y los médicos para ayudar a sus pacientes en momentos de emergencia. 

Para ella fue muy estimulante ser testigo de ello.

"En ese momento supe que quería ser enfermera de urgencias pediátricas", dice Caraballo. 

Así lo hizo durante más de una década de su carrera. 

En el caso de Lara, su trayectoria profesional en el ámbito sanitario se vio influida a una edad mucho más temprana. 

Como hija de madre puertorriqueña y padre dominicano, la joven Lara era a menudo la responsable de traducir a sus padres, especialmente a su madre.

También ayudaba a rellenar el papeleo.

"Así que he sido una cuidadora toda mi vida", dijo. "Supe, cuando estaba en la escuela primaria, que eso era lo que quería hacer". 

"Sólo con ver cómo es la atención sanitaria, sabía que podía igualar el cambio para personas como mi madre", añadió Lara.

Contribuciones al campo

Los profesionales de la salud suelen actuar con el enfoque de poner siempre a sus pacientes y clientes en primer plano.

En términos más sencillos, el objetivo es tener un impacto positivo.

A Caraballo le encanta lo que hace y finalmente tomó la decisión de ampliar su impacto más allá de la cabecera.

"Quiero estar en la comunidad, quiero educar a las familias y a los niños sobre las cosas que hago en el hospital... y marcar la diferencia", dijo.

Caraballo se ha dedicado a utilizar su título de enfermera de salud pública para convertirse en una pieza fundamental para Filadelfia, su comunidad latina y otras comunidades diversas. 

Con su conexión con la NAHN, y otras organizaciones de servicio a los latinos como Concilio y Congreso, ha podido ayudar a proporcionar información crucial a diversas comunidades que necesitan esa información.

"Siento que he tenido un impacto en ese sentido", dijo.

Además, a través de la NAHN, Caraballo se ha convertido en una valiosa mentora e incluso ha ayudado a crear el primer programa de becas en Filadelfia para ayudar a los estudiantes de enfermería de la escuela secundaria y de la universidad a convertirse en enfermeros. 

Lara también está segura de haber elegido bien su carrera y de haber causado un gran impacto.

"He podido aprovechar las experiencias que he adquirido a lo largo de mi carrera y cambiar realmente la prestación de asistencia sanitaria a mis pacientes, cambiar las políticas [y] crear puestos", dijo Lara. 

Como enfermera, señaló que puede ver cómo sus pacientes y clientes cambian física y mentalmente para mejor.

Consejos para la futura generación

La pandemia de COVID-19, en muchos sentidos, desveló los diversos retos de la profesión sanitaria en general.

Tanto Lara como Caraballo tuvieron su cuota de desafíos al navegar por la pandemia. Sin embargo, también les proporcionó lecciones.

"COVID fue un momento de reflexión que me permitió sentarme y analizar mi vida", dijo Lara.

En su consulta de fisiatría, estaba acostumbrada a ver a los pacientes cara a cara, antes del repentino cambio a la telesalud.

Como puede imaginarse, tuvo que pasar un enorme periodo de adaptación para que sus clientes se acostumbraran a la nueva forma de atención. 

Esa experiencia llevó a Lara a poner en marcha su propia consulta y a permitir que sus pacientes volvieran al consultorio.

Para ello, su consejo a la próxima generación de enfermeras es que no tengan miedo de pensar en la caja. 

"Siempre hay que pensar fuera y averiguar cómo se puede mejorar para el paciente y hacerlo", dijo. "Si tienes una idea, hazla, arriésgate".

Para Caraballo, la pandemia le hizo perder dos de sus trabajos. 

Conociendo los retos que estaban atravesando los trabajadores sanitarios, no podía quedarse al margen sin echar una mano. 

Así que trabajó con equipos militares, viajó por todo EE.UU. y ayudó a personas, familias, población anciana y más, que estaban luchando contra el COVID.

"Fue una oportunidad", dijo Caraballo.

Ese es su consejo para la próxima generación: aprender sobre las diferentes áreas dentro del campo, y encontrar nuevas oportunidades.

"Puedes empezar en la cabecera, tienes que aprender a trabajar con los pacientes, a administrar medicamentos y aprender todo el aspecto antes de empezar a buscar por ahí, creo que es una buena base para una enfermera nueva".

Como alguien que ha hecho de todo, desde RRHH hasta investigación, pasando por la docencia y el emprendimiento -todo ello dentro del campo de la enfermería-, es consciente de las muchas y variadas oportunidades que existen para quienes aspiran a iniciar su propio camino, o a pivotar en uno nuevo.

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