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Silvia Roldán, empresaria ecuatoriana y fundadora de Yaku Wear, vende sombreros y joyas en Panamá fuera del Reading Terminal Market. Foto: Jensen Toussaint/AL DÍA News
Silvia Roldán, empresaria ecuatoriana y fundadora de Yaku Wear, vende sombreros y joyas en Panamá fuera del Reading Terminal Market. Foto: Jensen Toussaint/AL DÍA News

Emprendedora ecuatoriana vende sombreros para promover el patrimonio

Silvia Roldán es la fundadora de Yaku Wear, una boutique en línea que vende sombreros de Panamá hechos en Ecuador.

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Cuando Silvia Roldán era una niña, recicló viejas hojas de papel usándolas para hacer pequeños cuadernos. Luego comenzó a venderlos a sus amigos.

Esa empresa de la infancia plantaría las semillas para una futura aspiración de ser dueña de su propio negocio.

"Creo que desde pequeña quería tener mi propio negocio, pero no sabía cómo", recordó Roldán durante una entrevista con AL DÍA.

Con la ayuda de su título en negocios y una organización local sin fines de lucro para inmigrantes, junto con un deseo natural de aprender, Roldán cumplió ese sueño en 2017 cuando se convirtió en propietaria de Yaku Wear, una boutique en línea que vende sombreros de Panamá y joyas de plata.

Roldán vende casi todas las semanas no solo para distribuir sus productos principales, sino también para ayudar a otros a comprender el proceso de hacer un sombrero de Panamá y la historia detrás de su origen.

Llegada a los Estados Unidos

La historia de Silvia Roldán comenzó en la ciudad capital de Ecuador, Quito. Después de pasar gran parte de su vida en Santo Domingo, Roldán se mudó a la ciudad de Cuenca para estudiar en la Universidad Tecnológica América.

Después de conocer a su futuro esposo y obtener una licenciatura en administración de empresas, Roldán y su esposo decidieron casarse y comenzar una nueva vida juntos en los Estados Unidos.

Al principio, los dos llegaron a vivir en los suburbios de Lansdale, Pensilvania, un área que Roldán describió como "muy, muy aislada".

"No tenía conexiones allí", dijo, y señaló que quería acercarse a la ciudad para hacer más amigos y conectarse con diferentes comunidades.

Después de mudarse a Filadelfia, Roldán comenzó a buscar en línea un lugar al que pudiera ir para mejorar su inglés y sus habilidades de comprensión. Así fue como se encontró por primera vez con el Welcoming Center for New Pennsylvanians.

Fundado en 2003, este Centro ha brindado recursos a más de 17,000 personas de más de 150 países de todo el mundo para ayudarlos a aclimatarse más a Filadelfia y a la sociedad estadounidense en general.

Roldán es una de esas más de 17,000 personas, y le da mucho crédito al Centro de Bienvenida por ayudarla a comprender mejor el idioma inglés a través de sus clases de ESL.

Además, también le agradece por ayudarla a desarrollar su idea de negocio a través de su Programa de Capacitación Comercial.

El programa de capacitación de 12 semanas ayudó a Roldán con la planificación, comercialización, gestión y organización de operaciones para su eventual negocio.

Foto cortesía de Silvia Roldán de Yaku Wear.

En 2017, Roldán lanzó la boutique en línea, Yaku Wear, donde vende sombreros y joyas tradicionales y personalizados de Panamá.

Ella continúa siendo voluntaria en el Welcoming Center, y dijo que se ha "mantenido en contacto" con los muchos amigos y conexiones que ha forjado a través de la organización.

El significado histórico de los sombreros de Panamá

A pesar del nombre, los sombreros de Panamá se originaron en Ecuador, el país natal de Roldán, y son producto del trabajo hecho en aldeas artesanales en todo el país.

"No mucha gente sabe sobre eso", dijo Roldán. "Eso es lo que quiero que la gente sepa, que no es de Panamá, es de Ecuador", agregó.

La tradición artesanal a menudo se transmite de generación en generación, y el tejido de los sombreros se realiza, en su mayor parte, a mano.

En 2012, el arte de tejer un sombrero tradicional de Panamá se agregó a la lista del Patrimonio Cultural Inmaterial de la UNESCO, cuyo objetivo es salvaguardar ciertos aspectos del patrimonio como componentes y depósitos esenciales de la diversidad cultural y de la expresión creativa.

Los sombreros a menudo se hacen con palma toquilla. La palma se cultiva, se cosecha y se convierte en paja. Después de eso, la paja se seca y se blanquea, lo que comienza el proceso de tejido de la corona y el ala del sombrero, un proceso que, según dijo Roldán, es "muy importante ... muy delicado".

"Se necesita de un mes a nueve meses para hacer uno [sombrero]", agregó Roldán.

Cuando Roldán comenzó a intercambiar ideas para los nombres de su negocio, quería idear un nombre que conectara los sombreros con la forma en que están hechos.

El nombre 'yaku' es la palabra en Kichwa, el idioma de la población indígena en Ecuador, para 'agua'.

“Vi la conexión entre todo eso. Entre el estanque, el agua, los indígenas y el idioma, el producto final es el sombrero. Entonces, así es como elegí el nombre "yaku", dijo Roldán.

Roldán continúa importando los sombreros de artesanos ecuatorianos, y a través de un nuevo proyecto que espera comenzar pronto, los clientes pronto podrán tener decoraciones en sus sombreros.

La capacidad de tener su propio negocio siempre ha sido un objetivo. Roldán ve un gran valor en la oportunidad de tomar sus propias decisiones, desafiarse a sí misma, ayudar a los demás y también promover su país.

Con Yaku Wear, puede hacerlo todo, así como pasar tiempo de calidad con su familia, lo que ha confesado que es lo más importante para ella.

En los próximos años, Roldán espera ver crecer su negocio lo suficiente como para tener una tienda física en Center City Filadelfia, donde pueda vender su artesanía y continuar ayudando a las personas a aprender más sobre Ecuador y la importancia de los sombreros de Panamá.

Puede encontrar más información sobre Yaku Wear en Facebook, Twitter, o Instagram. También puede visitar el puesto de vendedores de Yaku Wear en Reading Terminal Market o Cherry Street Pier durante los fines de semana.

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