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Jennifer Rodríguez, Greater Philadelphia Hispanic Chamber of Commerce. 
Jénnifer Rodríguez, CEO de la Greater Philadelphia Hispanic Chamber of Commerce. Samantha Laub / AL DÍA News

Jénnifer Rodríguez tiene la clave para el éxito latino en Filadelfia

Brindar asistencia técnica, facilitar una amplia red de relaciones comerciales y empoderar a los empresarios latinos de Filadelfia son los tres objetivos…

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En Estados Unidos, solo el 3 por ciento de las empresas hispanas generan ganancias por encima del millón de dólares anuales. Esto significa que la gran mayoría de la actividad económica y comercial de los latinos en el país se desarrolla en empresas pequeñas y medianas, generalmente de origen familiar.

En Filadelfia y sus alrededores hay más de 18.000 empresas cuyos propietarios son latinos. Nada más en la ciudad existen cerca de 8.000 negocios -entre restaurantes, bodegas y microempresas diversas- que en su mayoría pertenecen a inmigrantes latinos o a la primera generación de sus descendientes en Estados Unidos.

Entre los tipos de empresa de propiedad hispana en la ciudad se destacan el sector de las bodegas y tiendas de abarrotes, en el que las comunidades dominicanas y puertorriqueñas juegan un papel dominante, y el sector gastronómico que, con el liderazgo de la comunidad mexicana, le ha cambiado la cara a buena parte del sur de la ciudad; especialmente al Italian Market, al que algunos hace rato llaman “Puebladelfia”.

Además, cada vez son más los emprendedores y profesionales latinos interesados en invertir y crear empresa aquí. Una tendencia que, según la Cámara Hispana de Comercio de Filadelfia (GPHCC, por su sigla en inglés), deben tener en cuenta los sectores corporativo, político y financiero si se quieren quedar atrás ante una comunidad cuyo crecimiento demográfico ha sido determinante para la ciudad en los últimos años.

Precisamente es en ese terreno, el de las relaciones y búsqueda de recursos, donde la GPHCC quiere jugar el papel de facilitadora entre ambos mundos económicos, una tarea que considera vital para el futuro de la comunidad de empresarios, comerciantes, profesionales, restauranteros e inversionistas hispanos.

Jennifer Rodríguez, CEO the Greater Philadelphia Hispanic Chamber of Commerce. Photo: Samantha Laub / AL DÍA News

Jénnifer Rodríguez, CEO de la Greater Philadelphia Hispanic Chamber of Commerce. Foto: Samantha Laub / AL DÍA News

Al DÍA News habló con su directora, Jennifer Rodríguez, quien lleva un año y 10 meses al frente de la organización, sobre las metas y acciones que está implementando la cámara para ayudar a los emprendedores hispanos a cumplir sus metas.

Hablemos del acceso a las líneas de crédito. En este tema hay dos culturas: la de los latinos, que es la de no acercarse a pedir préstamos en instituciones financieras; y la de estas últimas que simplemente no le prestan dinero a los empresarios latinos. ¿Cuál es su mensaje para ambas partes?

Las buenas noticias es que las instituciones financieras al fin se están dando cuenta del error.

Algo que es necesario entender es que muchos negocios latinas son lo que técnicamente se llama ¨empresas con motivación interna¨. Ese tipo de empresas son las que se originan en la necesidad de proveer a la familia, y muchas de ellas no tienen un ambición agresiva de crecer, su motivación es otra: proveer a su familia de lo necesario.

Entonces tienes bancos, que están en el negocio de generar ganancias a través de préstamos, que asumen que cada empresa tiene expectativas de crecer a gran escala. Y en el caso de los latinos, muchas de esas empresas tienen como propósito sacar a su familia de la pobreza, ascender a la clase media y garantizarles la educación a sus hijos.

Ese detalle los vuelve conservadores a la hora de hacer negocios. Un préstamo puede que no sea atractivo para ellos, pero hay otro tipo de cosas que los bancos pueden hacer al respecto: préstamos alternativos, micropréstamos, programas de apoyo...

De hecho ya hay bancos que están rediseñando su esquema de negocios para poder ofrecer préstamos a bajos intereses y asistencia técnica integral.

Mi mensaje a los bancos y entidades financieras es que si realmente quieren hacer negocios con los emprendedores y microempresarios latinos, necesitan empezar a entender el mercado y a ofrecer productos que nuestros empresarios quieren y necesitan.

¿Cuáles son las instituciones financieras que están liderando ese cambio de cultura?

Hay cientos de entidades financieras, entre ellas Santander y Wells Fargo, que están financiando a entidades de microcréditos como Finanta.

Me enteré recientemente que PNC Bank está pensando en ofrecer préstamos pequeños de manera directa. Eso es fabuloso. También tenemos bancos regionales más pequeños que tienden a ofrecer un portafolio enfocado en lo regional.

Por eso creo que las entidades bancarias se están moviendo en la dirección correcta, [sin embargo] me gustaría ver más préstamos pequeños y productos más flexibles.

Ahora, por el lado de las empresas y negocios de latinos, también hay tareas por hacer porque muchos no reportan la totalidad de sus ganancias. Si alguien sub-registra, seguramente en el corto plazo será beneficioso, pero a largo plazo se estaría dando un tiro en el pie porque en caso de que necesite un préstamo o un crédito para comprar más equipos, refrigeradores, o una van nueva, entonces ese subregistro dificultará la consecución de préstamos.

Por eso es que es tan importante consultar con expertos, con contadores que puedan ayudarlos a tomar las mejores decisiones sobre las ventajas de pagar impuestos y cómo eso puede significar un crecimiento de los ingresos y el logro de objetivos.

En resumen, aún hay mucho por hacer en ambos lados.

Usted fue nombrada hace un año y 10 meses CEO de la Cámara. ¿Cómo se ha sentido al frente de la organización?

He sido miembro de la familia de la Cámara Hispana por mucho tiempo. Fui parte de la junta directiva varios años antes de trabajar en la administración del exalcalde Michael Nutter, y fui una de las fundadoras de lo que hoy se llama el Young Professional Network. De alguna manera me siento como una graduada de la Cámara.

Regresar a prestarle un servicio a la comunidad es algo que me hace sentir orgullosa porque durante toda mi carrera he trabajado con una misión personal: garantizar que las comunidades estén empoderadas, que tengan acceso a recursos y las conexiones necesarias para alcanzar sus aspiraciones.

Es importante que no impongamos aspiraciones ni metas a las comunidades o a los profesionales. al contrario, lo que tenemos que hacer es facilitar que cumplan sus propias metas.

En ese sentido, no le corresponde a la GPHCC decirle a nuestros profesionales o comerciantes que deben crecer. Nuestra misión es saber qué quieren ser y a dónde quieren llegar para después mostrarles los recursos y las oportunidades disponibles para ayudarlos.

 
Jennifer Rodríguez, CEO the Greater Philadelphia Hispanic Chamber of Commerce. Photo: Samantha Laub / AL DÍA News
Jénnifer Rodríguez, CEO de la Greater Philadelphia Hispanic Chamber of Commerce. Foto: Samantha Laub / AL DIA News
¿Qué objetivos tenía hace un año y medio y qué tanto los ha cumplido?

Lo que realmente quería hacer era acercar a la GPHCC a nuestros miembros y nuestra comunidad. Una de las cosas que hicimos en ese sentido fue llevar nuestra reunión anual -que históricamente se hacía en el centro de la ciudad- al norte de Filadelfia porque es allí donde se encuentra la mayoría de negocios latinos.

[La idea es que] Si lo que queremos como organización es satisfacer las necesidades de los negocios, empresas  y emprendedores latinos, lo que tenemos que hacer es ir a donde ellos están.

¿Qué decirle a esos latinos profesionales o emprendedores que hoy sueñan con tener su propio negocio, su propia empresa?

Primero que todo hay que decir que en la comunidad latina se valora mucho la noción de propiedad. Nosotros celebramos el esfuerzo, el sudor, las lágrimas, el tiempo y el dinero invertidos... Sentimos un orgullo justificado.

Pero en Estados Unidos hay una forma de hacer crecer una empresa y es a través de las adquisiciones, de inversiones, de alianzas, de fusiones...

Estos son aspectos con los que quizá nuestra comunidad no se siente muy cómoda porque entre latinos eso se percibe como una pérdida de control sobre el negocio, pero esa es la forma como los negocios se desarrollan aquí.

Yo le recomendaría a quienes están pensando en crear empresa que busquen expertos certificados. Contratar a especialistas es una inversión que a la postre es un ahorro de dinero y tiempo

Lo que hay que hacer es tener un poco más de conocimiento y planear antes de seguir adelante.

¿Cuáles esas necesidades que en su opinión tiene la comunidad latina de la ciudad a la hora de hacer negocios o sacar adelante una empresa?

En la Cámara creemos que existen cinco o seis elementos fundamentales que todo emprendedor debe tener en cuenta si quiere sacar su negocio adelante.

Se necesita tener un discurso de ventas, promocional. Los emprendedores latinos necesitan ser capaces de hablar de su negocio o empresa de una manera que llame la atención de la gente y la haga querer entablar relaciones comerciales con ellos.

Hay una dificultad particular en la comunidad latina: la presencia en internet. La gente tiene que ser capaz de buscar y encontrar una empresa en la red, saber a qué se dedica, dónde, cómo y cuándo lo hace.

Es necesario tener un plan de negocios, no importa si son dos páginas o diez. Lo importante es que en ese plan de trabajo se relacione la actividad comercial o profesional, su originalidad, las metas, etcétera.

Se necesita tener un contador público para algo que va más allá del pago de impuestos: para ser capaz de planear el crecimiento de la empresa.

También se necesita un abogado que pueda ayudar a resolver algún problema. Muchos de los inconvenientes tienen origen en el momento de hacer negocios o algunas transacciones informales que por lo general no son relacionadas en ninguna contabilidad.

Finalmente se necesita tener una línea de crédito y una cuenta bancaria no a nombre personal sino de la empresa.

Esos son elementos fundamentales. Si alguien olvida uno, puede que hoy diga "yo no necesito eso, a mí me está yendo bien", pero le garantizo que a largo plazo esa persona va a verse en situaciones en las que necesitará alguno de estos elementos.

La GPHCC está preparando el informe Estado de la Empresa Hispana. ¿Qué nos puede adelantar de eso?

Los esfuerzos de la Cámara están puestos en educar y cerrar la brecha de entendimiento acerca de quiénes son los latinos y cuáles son sus contribuciones a la economía local y regional.

Estamos aquí para disminuir la diferencia en los resultados comerciales de las empresas y los profesionales latinos [respecto a los demás].

Esos son los temas en los que estamos enfocados. De ahí nace la idea de evaluar el estado de los negocios hispanos.

Necesitamos educarnos sobre quiénes somos en el aspecto comercial. Dónde están nuestros negocios, cómo son las microempresas, cuántas hay, en qué sectores de la industria estamos y en cuáles no, cómo hemos cambiado durante las últimas dos décadas el panorama de la región, cuáles son los desafíos que tenemos por delante, por qué solo el 3 por ciento de las empresas latinas de Estados Unidos están generando un millón de dólares en ventas anuales..

Creo que tenemos que hablar sobre eso. El Estado de la Empresa Hispana es un ejercicio en el que usamos la información y los datos existentes para entender quiénes somos como grupo para poder empezar a influir en la toma de decisiones

Hay una necesidad enorme de información y soluciones basadas en números reales. Esperamos que este sea solo el primero de varios informes. Nuestro objetivo es abrir la discusión y ampliarla a otros aspectos en los años por venir.

Quizá el próximo año hablemos sobre el papel de la tecnología en el sector y cómo estamos nos estamos desempeñando en ese tema.

En resumen, lo que queremos [con el Estado de la Empresa Hispana] es que sea un espacio de discusión informada sobre la influencia y el impacto de los latinos en la economía y cómo podemos mejorar las ganancias en relación con desarrollo empresarial y el aumento de empleos.

 
 
 
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