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Widener's Dr. Julie E. Wollman visited AL DÍA on July 3, 2019. Photo: Jensen Toussaint/AL DÍA News.
Dra. Julie E. Wollman visitó AL DÍA en el 3 de Julio de 2019. Foto: Jensen Toussaint/AL DÍA News.

AL DÍA conversa con una presidente: La Dra. Julie E. Wollman de Widener

El 3 de julio, la presidente de Widener visitó AL DÍA para conversar sobre sus experiencias como la primera mujer presidente de la universidad, y sus esfuerzos…

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Cuando la Dra. Julio Wollman fue presidente en la Edinboro University en el Occidente de Pensilvania, fue la primera mujer en la historia de la universidad en ocupar el cargo. Un día antes de ocupar esa titularidad, se reunió con un grupo de mujeres que formaban parte de la Asociación estadounidense de profesores universitarios en Edinboro.

Estaba allí para crear vínculos y conversar sobre sus planes para la escuela, pero un comentario de una participante de mayor edad hizo a Wollman reflexión. 

“No puedes ser la presidente. Eres demasiado pequeña,” dijo la mujer.

Fue una declaración trivial, pero una que Wollman dice fue muy reveladora de los estereotipos que aún se asumen respecto a la imagen del poder en nuestra sociedad. Sus antecesores en Edinboro eran todos hombres, en su mayoría blancos, y ella se vio obligada a hacer frente a esos prejuicios arraigados de quienes representaban el liderazgo, y cómo, al momento de convertirse en la primera mujer presidente de la Widener University en 2016. 

“Dije: ‘Mi cerebro no es pequeño’¨ explicó Wollman en una visita a AL DÍA el 3 de julio. 

Wollman es una precursora en la educación superior, pero no considera su identidad de género o las barreras que ha derribado como los aspectos más integrales de su liderazgo. 

El liderazgo femenino 

Durante su visita a AL DÍA, Wollman hizo la transición de su historia personal de enfrentar los estereotipos a citar un artículo del 30 de junio en The Chronicle of Higher Education que trataba sobre lo que ocurre cuando las mujeres dirigen las universidades. 

El enfoque del artículo era sobre si el liderazgo femenino aporta o no algo nuevo a la posición. Wollman combatió contra los estereotipos de géneros comunes en cuanto a que las mujeres eran más “suaves”, “solidarias”, y “bondadosas” en sus roles como presidentes. 

“Nadie jamás me ha llamado inofensiva”, dijo.

En vez de citar esos estereotipos impuestos sobre muchas líderes mujeres, el artículo exploró la idea que las mujeres son más inclusivas en sus puestos. Wollman lo atribuyó al hecho que muchas mujeres son y han sido excluidas a lo largo de la historia. 

“Reconocen el valor de las perspectivas diversas”, dijo Wollman.

También reconoció que las contrapartes masculinas que también valoran la importancia de perspectivas diferentes, pero dijo que la experiencia femenina es un tanto diferente ya que la exclusión es algo que se vive. 

Para encontrar un terreno común

Con esas experiencias arrastradas, Wollman creó la Common Ground Initiative en Widener. El programa, que ha sido presentado dos veces en South by Southwest, trabaja por unir a los estudiantes y el profesorado de perspectivas diversas para que debatan de forma abierta sobre sus diferencias. 

“Los recintos universitarios tienden a ser los lugares más diversos en los que las personas estarán en su vida”, dijo Wollman. “Es el mejor lugar para enseñarles a las personas a que respeten las perspectivas de otros”. 

Wollman también enfatizó la distinción importante entre “respetar” y “tolerar” las opiniones de otros. En la segunda las perspectivas sólo se reconocen, pero no son apreciadas, como deben serlo. 

“Suena como que uno sólo está “soportando” a alguien. Y eso no está bien”, dijo Wollman.

La misión es necesaria en los momentos polarizados de la actualidad, y una que se reduce a tener una conversación.

“No llegamos a ninguna parte”, dijo Wollman, “si no podemos escucharnos los unos a los otros”.

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