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Giovanna González-Chávez está transformando el analfabetismo financiero de la comunidad latina y de los estudiantes de primera generación. Foto: Giovanna González

Una educadora financiera y creadora de contenidos de primera generación está acabando con el analfabetismo financiero de la comunidad latina

Giovanna González-Chávez está transformando el analfabetismo financiero de la comunidad latina y de los estudiantes de primera generación.

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Hija de inmigrantes mexicanos, Giovanna González-Chávez es una exitosa educadora financiera, creadora de contenidos y autora de artículos. 

La nativa de El Centro, California, se inspiró para iniciar The First Gen Mentor, que se centra en la enseñanza de la educación financiera y la preparación para la carrera a la primera generación y las mujeres de color, después de ver un video TikTok el año pasado que la dejó sin palabras. 

En el vídeo, una joven blanca presumía de lo fácil que le resultaba el dinero, ya que sus padres eran abogados y le ayudaban a hacer los deberes. Después de ver el vídeo, González sintió que desacreditaba los esfuerzos de los estudiantes de primera generación, los estudiantes Latinx, las mujeres de color y la población BIPOC, que no son tan privilegiados. 

"Como antigua estudiante de primera generación, mi experiencia fue diferente. Tuve que navegar por ese espacio completamente sola, sin el apoyo de mi familia", explicó González. "El hecho de que alardeara de su privilegio no me sentó bien".

González se planteó ignorar el vídeo. Pero el camino académico puede resultar aislante, sobre todo para los estudiantes de primera generación, que se encuentran con un sinfín de obstáculos en el camino. 

"Hice un vídeo de respuesta diciendo: 'oye, si has visto este vídeo y eres de primera generación, no te sientas indigno o que no vas a graduarte también en la universidad porque da la casualidad de que no tienes padres que fueron a la universidad", recuerda González. "Claro que nuestros caminos son más duros, pero somos resistentes. Somos inteligentes. Tú puedes. Lo resolverás. Y estarás bien". 

Estas palabras calaron hondo en los espectadores, que se sintieron obligados a alabar sus palabras y expresar lo que significaban para ellos. 

En ese momento, decidió crear contenidos para la comunidad de primera generación, algo que surgió de forma natural, ya que González ya dedicaba su tiempo al voluntariado como mentora de la Latinx Business Association de la Universidad de California en Santa Bárbara y educadora financiera con mujeres de color y personas de la comunidad para YWCA Metropolitan Phoenix. También, enseñando educación financiera y navegación profesional en colegios y universidades y a grupos de recursos de empleados hispanos, y estudiantes de primera generación con bajos ingresos.

Actualmente es licenciada en Economía Empresarial por la Universidad de California, Santa Bárbara, y vive en Chicago, Illinois.

Photo: Giovanna González

The First Gen Mentor es la fusión de esos intereses: González comprendió que había un vacío en la educación financiera, especialmente para las mujeres de color, las personas de primera generación y la población BIPOC. 

A pesar de sus esfuerzos por adaptar el contenido a los estudiantes de primera generación, su público estaba formado principalmente por licenciados universitarios, interesados en la educación financiera y la orientación profesional en lugar de en cómo desenvolverse en el mundo académico.

"Hay un vacío de conocimientos: la educación financiera no se enseña en la escuela primaria ni en la secundaria, ni siquiera en la universidad", comenta González. 

La educadora financiera reconoce que la alfabetización financiera es diferente entre las minorías que entre un grupo más predominante que podría haber aprendido los principios básicos de sus padres u otros miembros de la familia. 

Su misión es cerrar esa brecha "proporcionando una educación financiera accesible, cercana y sin jerga que sea culturalmente relevante" para su audiencia. Como creadora de contenidos, incorpora su herencia mexicana, memes en español y refranes en español para captar y educar a los demás. 

Los hijos de inmigrantes entienden que representan los planes de jubilación de sus padres porque no tienen uno. 

"Abrir discusiones sobre cómo puedes empezar a tener esa conversación con tus padres y qué tipo de cuentas puedes abrir para ellos, para ayudarles a ponerse al día con la jubilación [es crucial]", explicó González. 

A través de contenidos educativos gratuitos en TikTok e Instagram, González está llenando ese vacío. Además, crea contenidos en LinkedIn sobre cómo desenvolverse en los espacios profesionales como empresaria de primera generación. 

El uso de las redes sociales le ha dado la oportunidad de llegar a las masas y difundir la misión de The First Gen Mentor.

Photo: Giovanna González

Un viaje personal hacia la educación financiera 

Aunque González es una educadora financiera experimentada, se encontró con muchos retos en materia de educación financiera. 

Como es habitual en muchos hogares hispanos, la educación financiera no se enseña en casa. 

"Me endeudé mucho [en la universidad] porque no entendía lo que significaba", explica González. "No fue hasta finales de mis 20 años [que] decidí hacer mejor las cosas con mi dinero después de experimentar varias dificultades: vivir con compañeros de piso tóxicos, tener un ambiente de trabajo tóxico y exigente que me quemó". 

Al darse cuenta de que todas esas experiencias negativas tenían que ver con el dinero, empezó a informarse sobre su funcionamiento leyendo más de 50 libros, pero esos libros no se ajustaban a su experiencia. 

Los autores, predominantemente blancos, ofrecían visiones individualistas sin tener en cuenta las dinámicas y contribuciones familiares.

Como hija de inmigrantes mexicanos, sus preocupaciones eran distintas de las que trataban los libros. No había un "yo" en la comunidad mexicana, sino un "¿cómo podemos resolver este problema como grupo?". 

"Se trata mucho de sacrificarse por el bien del grupo y de la familia", reitera González. 

Photo: Giovanna González

Actualmente está trabajando en su próximo libro, que saldrá a la venta en septiembre de 2023. El libro se centrará en proporcionar educación financiera a la comunidad latina y a los estudiantes de primera generación utilizando su experiencia personal y su viaje con la educación financiera. 

González hace hincapié en la importancia de establecer límites financieros y de utilizar su libro para ayudar a la comunidad a sentirse identificada y proporcionar las herramientas y los recursos para poner en práctica los límites necesarios.

Logros y palabras de sabiduría

En menos de dos años, González fue nombrada por Fast Company Top 25 Creator of 2022 y Have 40 under 40 y, más recientemente, recibió una subvención de 50.000 dólares para escribir su próximo libro. 

Aconseja a la comunidad latina, especialmente a los estudiantes latinos que son analfabetos financieros, que encuentren una comunidad y personas con experiencias similares que estén tratando activamente de ser mejores autodidactas. 

"Tienes que ser proactivo en tu viaje de educación financiera porque aunque este [material] es simple, no es intuitivo", reitera González. "Hay que tomarse el tiempo necesario para aprenderlo".

 

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