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El LPPI de la UCLA recibió 15 millones de dólares para lanzar el Proyecto Futuros Latinos. Rocío Pérez utiliza la investigación y la defensa para abordar los problemas que afectan a los latinos. Foto: Rocio Perez

Una estudiante latina de Políticas Públicas humaniza las estadísticas a través de la investigación y la promoción

Rocío Pérez, una estudiante de primera generación que se ocupa de los problemas de las comunidades de color a través de la investigación.

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Rocío Pérez es una latina de primera generación, nacida y criada en el barrio de Westlake-MacArthur Park de Los Ángeles, una comunidad predominantemente inmigrante y de bajos ingresos. 

Actualmente cursa el segundo año del Máster en Políticas Públicas de la Escuela de Asuntos Públicos Luskin de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) y es becaria del Instituto Latino de Políticas (LPPI) de la UCLA, que se centra en abordar los problemas urgentes de los latinos y otras comunidades de color a través de la investigación, la defensa, la movilización y el desarrollo del liderazgo para impulsar reformas políticas, según indica su sitio web

"Las comunidades de color son el motor económico del país, la futura fuerza de trabajo y la mayor parte de los nuevos votantes. En UCLA LPPI, trabajamos para satisfacer las necesidades de las comunidades que a menudo se pasan por alto", dijo Sonja Díaz, Directora Fundadora de UCLA LPPI.

Rocío valora la investigación porque "representa un papel proactivo para informar a la legislación en todos los niveles de gobierno sobre las historias de los latinos e inmigrantes en todos los aspectos sociales, políticos y económicos de la sociedad".

Recientemente, la UCLA LPPI recibió 15 millones de dólares para lanzar Latina Futures Project, un laboratorio que apoya la investigación política, los programas de liderazgo y los compromisos cívicos con una perspectiva latina. 

"Estoy orgullosa de la inversión de 15 millones de dólares de la legislatura para lanzar el Laboratorio Latina Futures 2050. Esta inversión histórica nos permitirá crear políticas para hacer frente a las desigualdades que enfrentan las mujeres latinas en el entretenimiento, la salud y el sistema judicial", dijo la senadora María Elena Durazo, presidenta del Caucus Legislativo Latino de California. "A medida que nos recuperamos de la pandemia del COVID-19 y ascendemos para convertirnos en la cuarta economía del mundo, no podemos permitirnos dejar atrás a las mujeres latinas".

Las latinas representan el 19,4% de la población de California, pero sólo son el 8,5% de todos los nombramientos ejecutivos, según informa la UCLA LPPI. 

Rocío entiende la infrarrepresentación de los latinos en los nombramientos del poder ejecutivo: aprovechó las experiencias del mundo real solicitando innumerables prácticas, oportunidades de voluntariado y utilizando a los profesores para establecer contactos.

Photo: Rocio Perez

Anteriormente, fue becaria de defensa de políticas en Western Center On Law and Poverty (2018), pasante en Coalition for Humane Immigrant Rights of Los Angeles (2017-2018), becaria legislativa en Congressional Hispanic Caucus Institute (2018), asistente de investigación en Northern California Rapid Response Network (2019), Becario de Equidad de Salud en el California Endowment (2019), pasante de Política de Inmigración en el Center for American Progress (2020), Emerson National Hunger Fellow en la California Association of Food Banks (2020), y becario en el Center for Law and Social Policy (2021). 

"En cada oportunidad, construí y obtuve valiosos conocimientos sobre el proceso de elaboración de políticas, desde la organización de protestas, hasta la dotación de personal para un proyecto de ley a nivel estatal, la realización de una pasantía en el Capitolio en DC, y la investigación para grupos de expertos", explicó Pérez. "He aprendido a contextualizar mis experiencias y a utilizar la investigación como herramienta de defensa".

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Como becaria del LPPI, Pérez explica que pudo utilizar R Studio, un programa de software de código abierto para el análisis estadístico, para analizar los datos de la Oficina de Estadísticas Laborales y la Oficina de Análisis Económico y crear visualizaciones para 14 perfiles a nivel estatal en ocho áreas temáticas críticas, incluyendo el logro educativo, la pobreza y el seguro de salud. 

Rocío también colaboró en la creación del Latino Data Hub, que contará con datos de fuentes verificadas sobre demografía, socioeconomía y participación cívica e incluirá estadísticas e información sobre el cambio climático y las oportunidades económicas, entre otros temas, para ayudar a los responsables políticos a diseñar y promover políticas que beneficien a las comunidades latinas.  

Quiere que las jóvenes latinas interesadas en seguir una carrera en la investigación aboguen por sí mismas y pidan ayuda. Ella no estaría donde está ahora en su carrera sin defenderse a sí misma o sin el consejo de sus mentores. Por eso es importante que Rocío humanice las estadísticas. 

"Viniendo de una familia de estatus mixto, fui testigo y ayudé a mis padres en sus luchas para acceder a la sanidad, trabajar en fábricas de ropa y temer constantemente la deportación", explicó Rocío. "Abordo la investigación con una conexión personal y un sentido de urgencia para asegurar que nuestras historias sean escuchadas porque hay una persona y una historia detrás de cada estadística".

La estudiante concluyó asegurando que "cada uno tiene su propio camino y su propio ritmo para lograr sus objetivos."

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