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México avanzó a la final de la Copa Oro 2021 después de derrotar a Canadá 2-1. Foto: Getty Images.
México avanzó a la final de la Copa Oro 2021 después de derrotar a Canadá 2-1. Foto: Getty Images.

México y la USMNT llegan a la final de la Copa Oro… otra vez

Las dos selecciones nacionales más exitosas de CONCACAF se enfrentarán en la final de la Copa Oro 2021 después de no tener a todos sus mejores jugadores.

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Los dos partidos de semifinales de la Copa Oro de la CONCACAF 2021 se jugaron el jueves 29 de julio.

Qatar fue invitado al torneo después de retirarse de la Copa América y porque será la sede de la Copa Mundial de la FIFA el próximo año. La nación del Medio Oriente terminó siendo la sorpresa de la competencia luego de retirarse respetuosamente al perder 0-1 contra Estados Unidos.

Los estadounidenses tardaron hasta el minuto 86 en marcar gracias a que el suplente Gyasi Zaredes consiguió al final de un pase de Nicholas Giocchini en el área de portería.

La primera mitad estuvo dominada por Qatar y tuvo tres veces la cantidad de tiros que el USMNT en todo el juego. Si no fuera por un penalti fallado en el minuto 60 por su número 10 Al Haidos, habrían subido antes en el encuentro.

Cuando participaron en la Copa América 2019, la nación invitada terminó en el último lugar de su grupo y solo pudo reunir un empate contra Paraguay.

Canadá fue expulsado de la Copa Oro por México y también le dieron al favorito del torneo una carrera por su dinero.

"El Tri" controló la posesión, pero "The Canucks" puso a prueba al portero de su oponente desde el principio. México subió luego de que el árbitro les concediera un penalti cerca del final del primer tiempo.

Orbelin Pineda dejó de lado su oportunidad y celebró con su compañero Jonathan dos Santos, cuyo padre, Geraldo Francisco ‘Zizinho’ dos Santos, falleció ese mismo día. Fue un futbolista brasileño que se hizo un nombre jugando en México.

Canadá empató el juego en el minuto 57 y México se puso en un peor escenario después de fallar un segundo penalti que les dieron menos de 10 minutos después de encajar.

Cuando parecía que el partido se iba a la prórroga, el mediocampista Héctor Herrera envió a México a la final, perforando un disparo desde el borde del área de 18 yardas en los últimos minutos del juego.

El gol que marcó Canadá es el único que ha concedido México hasta ahora en el torneo.

Los estadounidenses también han anotado solo una vez en la competición y llegó en la fase de grupos contra Martinica.

Tanto “El Tri” como la USMNT no presentaron su mejor equipo para la Copa Oro, pero aun así llegaron a la final con relativa facilidad, además de desafiantes semifinales.

Desde 1991, cuando el torneo fue rebautizado oficialmente como Copa Oro, Estados Unidos y México se han enfrentado en la final en siete ocasiones. También han ganado casi todos los campeonatos, aparte de la victoria de Canadá en 2000, desde el cambio de marca.

México tiene ocho títulos en comparación con los seis de Estados Unidos. “El Tri” es el campeón más reciente luego de derrotar a su máximo rival en la edición 2019 del torneo.

Los aficionados se han acostumbrado a esta final y representa la diferencia de calidad entre las selecciones nacionales de CONCACAF.

Actualmente, la FIFA clasifica a México como la undécima mejor selección nacional, con Estados Unidos acercándose al vigésimo lugar. El siguiente equipo más cercano en la clasificación mundial es Jamaica en el lugar 45.

Sus oponentes en los partidos del jueves por la noche, Canadá y Qatar, están muy por debajo de las cincuenta naciones más fuertes en el deporte.

Tener oponentes tan pobres permite a los gigantes norteamericanos presentar escuadrones alternativos.

Muchos de los jugadores de México viajaron para competir en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 este verano, y el entrenador de USMNT, Gregg Belhalter, decidió dar un descanso a muchas de sus principales estrellas que juegan en Europa, optando por tener un equipo compuesto principalmente por jugadores de la MLS.

Los entrenadores tampoco quieren arriesgarse a sufrir una lesión grave a uno de sus jugadores clave con los partidos de clasificación para la Copa del Mundo en otoño.

Incluso ganar la competencia ya no es tan glamoroso debido al finalista esperado. Las recompensas financieras son pésimas en comparación con las recompensas de los euros y la Copa América.

Cada equipo que se clasificó para el grupo de la edición de este año de la Copa Oro recibió $ 200,000 y el ganador recibirá $ 1 millón.

Por participar en la Copa América 2021, cada uno de los 10 equipos recibió $ 4 millones y el campeón se llevó a casa $ 10 millones adicionales.

Los Euros entregan los premios más lucrativos a sus participantes. Los eventuales ganadores, Italia, se llevaron a casa 40 millones de dólares en premios totales.

Sorprendentemente, ganar la final le da a un equipo nacional $ 11.8 millones, mientras que simplemente la clasificación para el torneo continental otorga a los equipos $ 11 millones.

CONCACAF está detrás de otras confederaciones en lo que respecta a la calidad de los equipos y las finanzas. Esto hace que muchos se pregunten si México y Estados Unidos deberían competir en América del Sur.

Ambos países han competido en ediciones pasadas de la Copa América y muchos profesionales sudamericanos juegan en la Liga MX y MLS.

Esto haría más difícil para los dos gigantes norteamericanos clasificarse para la Copa del Mundo, pero también puede ser necesario que se conviertan en equipos más fuertes, ya que se enfrentarían a oponentes más duros con más frecuencia.

Los altos mandos de CONCACAF estarían en contra de este cambio, ya que hundiría a la confederación en una irrelevancia similar a la que enfrenta Oceanía.

México y EE. UU. también proporcionan su mayor parte de sus ingresos, ya que tienen la mayor base de fans.

No es raro que los equipos nacionales compitan en confederaciones a las que no pertenecen geográficamente.

Guyana, Guyana Francesa y Surinam están ubicadas en América del Sur, pero compiten en CONCACAF.

Israel está en Oriente Medio, pero debido a su tensa relación con sus vecinos, fueron expulsados de la Confederación Asiática de Fútbol y ahora juegan en competiciones de la UEFA.

Es poco probable que México y los EE. UU. Cambien su lealtad a la confederación sudamericana, pero si permanecen en CONCACAF, es posible que nunca den el siguiente paso que necesitan para ser los principales contendientes en la Copa del Mundo.

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