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Wilfredo Gómez es uno de las figuras más importantes de la historia del boxeo boricua. Photo: Diario NY
Wilfredo Gómez es uno de las figuras más importantes de la historia del boxeo boricua. Photo: Diario NY

Puerto Rico, la meca del boxeo

Desde Wilfredo ‘Bazooka’ Gómez a Vázquez Jr., la isla ha sido escuela de algunos de los mejores púgiles del mundo. ¿Por qué?

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Con poco más de cuatro millones de habitantes y aunque sus habitantes muchas veces se hayan encontrado contra las cuerdas, Puerto Rico no parece a simple vista una isla/cantera de los mejores boxeadores del mundo. Pero lo es. 

De hecho, nada menos que 53 boxeadores boricuas han conquistado títulos mundiales.

El motivo, según los expertos, podría ser una mezcla de afición con la necesidad de mejorar la situación financiera, ya que muchos de los grandes boxeadores isleños fueron criados en barrios muy pobres, como Wilfredo ‘Bazooka’ Gómez, Wilfredo ‘El Radar’ Benítez, Félix “Tito” Trinidad, Alfredo “El Salsero” Escalera, Edwin “Chapo” Rosario y José “Chegui” Torres.

Apodado también el Niño de las Monjas, Gómez es considerado uno de los mejores boxeadores en la historia de Puerto Rico. Sus victorias se encadenaban llegando a conseguir 15 triunfos por K.O., que le hicieron medirse con el casi invencible campeón Supergallo Don-Kyun-Yum, al que derrotó por la vía rápida. También defendió el título 17 veces y tiene el récord de victorias por K.O. más largo de la historia, siendo considerado por muchos como el mejor púgil de pesos menores del mundo. 

Para el presidente de la Federación de Boxeo Aficionado de Puerto Rico, José Luis Vellón, el éxito del país en este deporte se debe a sus orígenes -empezó de forma clandestina- y a que ha sido uno “tradicional”, según explicó a Listín Diario.

Actualmente, en Puerto Rico existen 80 clubs de boxeo y un gran circuito de aficionados que prepara a los jóvenes púgiles para su entrada en el ruedo profesional, e incluso olímpico. Como demuestra que la ‘dulce ciencia’ haya hecho ganar seis de las nueve medallas olímpicas de la isla.

La primera fue un bronce para Juan Evangelista Venegas en las Olimpíadas de Londres de 1948, seguido de otro bronce en Montreal en el 76 para Maldonado, una medalla de Plata para Ortiz en Los Ángeles en el 84, e igualmente Acevedo y Daniel Santos con dos bronces más en Barcelona y Atlanta.

Entre ellos, alguna anécdota curiosa como que Evangelista Venegas representó en el 1948 a un Puerto Rico que aún no tenía bandera. Aunque no hay duda de que la posición de la isla en este deporte ha ido creciendo y, según se ha anunciado, el Comité Olímpico de Puerto Rico (Copur) llevará a una veintena de deportistas de todas las disciplinas a Tokio, que se preparan pese a la pandemia. 

Por su parte, el entrenador Evangelista Cotto señaló a Listín que el boxeo tiene una ventaja sobre los demás deportes y es su gratuidad, ya que no se necesita aportar nada en términos económicos para matricularse en un club de boxeo y que Puerto Rico ha tenido “la fama” de subir al ring a pelear “de verdad”.

“Los muchachos llegan al gimnasio y se les prestan los vendajes y todo. Además, en este deporte no hay nada discriminatorio”, sostuvo manifestó Cotto, entrenador del campeón mundial de las 147 libras de la Asociación Mundial de Boxeo, Miguel Cotto, entre otros púgiles.

Finalmente, el campeón mundial Iván Calderos, titular en las 105 y 108 libras de la OMB, declaró que “el hambre de hacerse alguien de ver a una buena figura” es la gasolina de un boxeador boricua joven que quiera abrirse paso en el deporte. 

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