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Dr. Oriel Maria Siu, author of 'Rebeldita' children books. Photo courtesy of the author
Dr. Oriel Maria Siu, autora de la serie de libros infantiles 'Rebeldita'. Foto cortesía de la autora.

Dr. Oriel Maria Siu: “Colón era un ser horrible”

En su último libro para niños, 'Cristobal Cologro, ¡Tu Fin Por Fin Llegó!', la autora desmonta una de las mayores mentiras que todavía se enseñan en las escuela

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Cuando la Dra. Oriel María Siu tuvo a su hija Suletu en 2013, ya llevaba 16 años viviendo en Estados Unidos. Nacida en Honduras de padre chino-nicaragüense y madre salvadoreña nahuat-pipil, esta académica, profesora y escritora se dio cuenta de la tremenda dificultad que tenía para encontrar libros infantiles donde los protagonistas fueran niños de color o que no abordaran la diversidad desde un punto de vista muy ingenuo. 

Este hecho, sumado a la deportación de su cuñado, en 2011, provocando que su sobrina -entonces una niña- creciera lejos de su padre, la llenaron de indignación. Así que se puso a buscar una nueva forma de contar el drama de los inmigrantes y la política de deportaciones, que afecta en gran medida a los centroamericanos. El resultado fue 'Rebeldita la Alegre en el País de los Ogros' (2020), un libro infantil bilingüe protagonizado por una valiente y divertida niña mestiza que cree en la justicia y en el derecho de los niños y sus padres a vivir felices. 

Dos años después, la Dra. Siu ha hecho regresar a Rebeldita en un nuevo libro: ‘Cristóbal Cologro ¡Tu Fin por Fin Llegó! con un claro propósito: contar la historia del primer Ogro que llegó a las Américas: Cristóbal Colón.

Un ogro real

"El libro nació de la necesidad de desmentir los cuentos de hadas sobre Colón y la historia de las Américas que se siguen enseñando en las escuelas", explicó Oriel Maria Siu en una reciente entrevista con AL DÍA News. 

Para la Dra.Siu, si tenemos en cuenta que las poblaciones indígenas de las Américas llevaban 70.000 años viviendo en este continente cuando llegó Colón, éste era un auténtico ogro. 

"Colón no sólo inició el genocidio de más de 100 MILLONES de indígenas durante los primeros 100 años de ocupación europea de las Américas. De 1492 a 1592, los europeos diezmaron cerca del 98% de las poblaciones indígenas del hemisferio, haciendo que esta población pasara de 100 millones en 1492 a aproximadamente 2 millones de personas en 1592", detalló. 

La Dra. Siu insiste en que Colón contribuyó a la codiciosa extracción de recursos naturales de la tierra por parte de los europeos y a la imposición de un nuevo sistema de dominación en las Américas basado en su concepto inventado de raza. "Colón hizo todo esto. Era un ser horrible. No hay nada que celebrar de él", añadió. 

Y, sin embargo, la historia que la gran mayoría de los niños de toda América siguen aprendiendo en la escuela sobre Colón en la actualidad, 530 años después de su llegada, es una que descuida los hechos, desfigura la realidad y despoja a los niños y a todos nosotros de la verdad. "A los niños se les sigue enseñando un cuento de hadas sobre Colón. Con este libro, mi intención es detener este cuento", concluyó.

Como madre de una niña negra, indígena y china, la Dra. Siu sintió la necesidad de escribir libros que dijeran las verdades que las escuelas se niegan a enseñar, y que al mismo tiempo transmitieran a su hija, y a todos los niños de las Américas, que provienen de personas increíbles, de luchas y hermosas afirmaciones de vida sin nada que avergonzarse.

"Cristóbal el Ogro Cologre, ¡Se acabó!" es un libro para todos los niños de las Américas. Y también es un libro para los profesores y los padres", dijo. "Lo regalo al mundo como una herramienta de empoderamiento y reparación, para que niños y adultos puedan empezar a normalizar el decir las verdades de nuestro pasado para entender mejor e intervenir en las consecuencias de 530 años de colonialismo de colonos blancos en nuestro presente."

Rompiendo fronteras

 A pesar de haber nacido y crecido en Honduras, la Dra. Siu no se identifica con el término "latino". 

"Soy una de las dos hijas de una hermosa y fuerte madre nahuat-pipil de El Salvador, y de mi padre, chino de Nicaragua. Al igual que millones de personas de Centroamérica, tuve que abandonar mi tierra natal a finales de los años 90 debido a la creciente violencia que vivimos en la Centroamérica de la posguerra. Mi vida, en efecto, cambió enormemente", explicó.

 

ogro rebeldita

La Dra. Siu sólo tenía 16 años cuando tuvo que marcharse, sin sus padres ni su hermana, a Los Ángeles, California. Sin embargo, en Los Ángeles le esperaba una cosa hermosa: "la oportunidad de llegar a los libros, a las bibliotecas y de conocer a tantas comunidades cuyas historias siguen inspirándome para seguir escribiendo nuestras historias".

Esa es quizás la principal diferencia entre ella y su hija de 8 años. "Mi hija tuvo acceso a los libros mientras crecía. Yo no. Pero ambas tenemos las historias de nuestros padres".

Como inmigrante en Estados Unidos, la Dra. Siu admite que el racismo no fue un gran problema durante su infancia, ni tampoco para su hija, que además de ser indígena y china es negra. Sin embargo, su decisión de escribir libros antirracistas y descoloniales para niños se debe a que “el racismo es sistémico; es un sistema tan arraigado en las estructuras sociales, políticas y económicas de este hemisferio que puede ser fácilmente descartado, negado o simplemente, no visto". 

"He sido testigo de cómo los jóvenes de 18 años llegan a la universidad con nociones maquilladas y blanqueadas de la tierra en la que vivimos, de la historia de este continente y de las ideas sobre la raza. Llegué a la conclusión de que es imperativo que produzcamos más material didáctico antirracista en el nivel K-12 si queremos erradicar realmente el racismo", concluyó.

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